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Imagen y significado en los bordes florales de las Horas de Catalina de Cleves

Imagen y significado en los bordes florales de las Horas de Catalina de Cleves

Imagen y significado en los bordes florales de las Horas de Catalina de Cleves

Por Elizabeth R. Schaeffer

Tesis de maestría, Eastern Illinois University, 1987

Introducción: El Libro de Horas de Catalina de Cleves, elaborado en los Países Bajos a principios del siglo XV, es uno de los manuscritos más bellos y complejos de finales de la Edad Media. La notable originalidad del Maestro en su elección y representación de las imágenes en los bordes de este manuscrito ha sido el foco de gran parte de la literatura sobre el manuscrito. Igual de inventivo es su uso simbólico de las imágenes florales en estos bordes, pero poco se ha hablado de este tema. Sin embargo, comprender el significado de estas imágenes de bordes florales es importante para comprender completamente el manuscrito. De particular interés son las flores realistas que se ven en los bordes de las iluminaciones del primer cuarto del manuscrito: las Horas de la Virgen y las Horas de la Cruz. Estas imágenes florales realistas serán el tema central de este artículo.

El método que utilizó el Maestro para seleccionar y representar las imágenes florales realistas en los bordes de las Horas de la Virgen y las Horas de la Cruz muestra evidencia de la influencia del Devotio Moderna, un movimiento filosófico vital en los Países Bajos de finales de la Edad Media que tuvo una fuerte influencia en la cultura en la que trabajó el Maestro. Estructuraré este estudio del uso que hace el maestro de imágenes simbólicas florales en tres de los principios de esta filosofía.

Tres principios del Devotio Moderna en particular, están de acuerdo con la elección de formas vegetales por parte del Maestro y su uso de ellas como símbolos en el borde. El primer principio es el valor del estudio del mundo físico inmediato como un medio para comprender la voluntad de Dios. En consecuencia, el Maestro miró al mundo inmediato para encontrar sus modelos para las imágenes de formas vegetales reconocibles que se ven en sus fronteras.

El segundo principio es el valor de la experiencia y la interpretación individuales para obtener esa comprensión de la voluntad de Dios. El Maestro encontró un significado simbólico en estas plantas reales, basado no solo en la iconografía canónica aceptada, sino también en su propia experiencia, incluida tanto la experiencia con las plantas a medida que crecían como la experiencia con los usos de estas plantas descritas en las hierbas. En varios casos, estas plantas se ven por primera vez en el arte en las fronteras del Cleves Master.

El tercer principio es el valor de expresar esta comprensión personal de la voluntad de Dios en términos de la experiencia común diaria. Si bien el Maestro usó las flores del simbolismo de la iglesia establecida, también usó formas de plantas que había tomado de la experiencia diaria, usando estas plantas para transmitir un significado simbólico vernáculo, en lugar de canónico. El Maestro fue más allá en su exageración imaginativa para enfatizar el simbolismo en estas plantas comunes con su significado vernáculo. Esta exageración de ciertas partes de una imagen floral por lo demás realista es una de las pistas que demuestran qué imágenes se usaron simbólicamente. La influencia de los principios se puede ver, entonces, en la 1) observación de las formas vegetales del Maestro, 2) la interpretación de estas formas y 3) la expresión de las mismas en formas que enfatizan ese simbolismo.

En las Horas de la Virgen y las Horas de la Cruz, el Maestro utilizó la rosa, la violeta, el guisante, la physalis, la caléndula, el narciso, la fresa, la enredadera, la belladona, la artemisa y la honestidad en las fronteras que relatan escenas de la vida del Virgen y la Pasión de Cristo. Más específicamente, usó Rosa Gallica var. officinalis, Viola odorata, Pisum sativum, Physalis alkekengi, Calendula officinalis, Narcissus pseudonarcissus, Fragaria vesca, Convolvulus, Solanum dulcamara, Artemisia vulgaris, y Lunaria annus.

Muchas de estas imágenes no se habían visto iluminadas antes del Maestro Cleves. Aquellos tomados de la iconografía de la iglesia se cambiaron para enfatizar su significado en formas que no se habían visto antes.

Dentro de los límites de los dos primeros conjuntos de horas, el Maestro relacionó aún más estas imágenes florales simbólicas con las imágenes de la miniatura. El resultado de esto fue doble. Primero, la relación de la imagen del borde con el simbolismo de la miniatura reforzó el significado de la miniatura. En segundo lugar, la relación entre la imagen del borde y la miniatura amplió el área significativa de la página.

La amplitud de elección del Maestro y el manejo individual de las imágenes florales en los límites de las Horas Cleves a menudo hacen que estas imágenes sean difíciles de reconocer e interpretar hoy. Mediante una serie de comparaciones, se puede ver que estas imágenes son importantes para una comprensión completa de las Horas de Cleves. Al comparar las imágenes de los bordes con las plantas que se sabe que crecieron en los Países Bajos a finales de la Edad Media, se puede ver que el Maestro sí eligió sus imágenes de modelos en vivo. Al comparar su elección de plantas con aquellas descritas en hierbas y utilizadas simbólicamente en la literatura, uno puede ver que la elección de plantas por parte del Maestro a menudo se guió por influencias no visuales. Al comparar las imágenes florales en los bordes con las imágenes de las plantas reales y las otras imágenes de la misma planta dentro de los propios bordes, se puede ver que el Maestro a menudo exageró partes de la imagen para enfatizar este simbolismo. Finalmente, al comparar el significado de la imagen exagerada en el borde con el significado de la miniatura, uno puede ver que la imagen del borde refleja y apoya el significado simbólico de la miniatura, agregando significativamente al significado del conjunto.

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