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El alcohol y su consumo en el Cairo medieval: la historia de un hábito

El alcohol y su consumo en el Cairo medieval: la historia de un hábito

El alcohol y su consumo en el Cairo medieval: la historia de un hábito

Por Paulina B. Lewicka

Studia Arabistyczne i Islamistyczne, Vol. 12 (2004)

Introducción: Contrariamente a lo que podría implicar la prohibición islámica de los intoxicantes, las bebidas alcohólicas en El Cairo medieval no fueron universalmente despreciadas. La actitud hacia la bebida dependía del momento de la historia y del entorno social, pero, en general, ni la población local, ni los miembros de las élites gobernantes extranjeras, ni los soldados multinacionales guarnecidos dentro del área de la ciudad, eran abstemios declarados. Generalmente, diferentes grupos sociales bebían diferentes bebidas. A pesar de las preferencias particulares de los mamelucos, la población de la ciudad disfrutó, sobre todo, del vino y la cerveza, dos tipos básicos de alcohol que se beben en el mundo mediterráneo y del Cercano Oriente desde la remota antigüedad. Y, como en la antigüedad, pero también como en la Europa de la Edad Media, la elección entre ellos era una cuestión de posición social: la cerveza de grano, cuya producción era más fácil y barata, era generalmente la bebida de la gente común, mientras que el vino, más caro debido a su complicada fermentación y las exigencias de la viticultura, era la bebida de los ricos.

A lo largo de la historia de Cairene, las bebidas alcohólicas, enredadas en los acontecimientos políticos y religiosos, dependieron más de las corrientes doctrinales predominantes que de las inclinaciones habituales o gustativas de la gente. Por lo tanto, la historia del consumo de estas bebidas es, como era de esperar, turbulenta. Sin embargo, debido a la evidencia muy fragmentaria, no es posible reconstruir todos sus detalles. A diferencia de la literatura producida, digamos, en Bagdad abasí, o en Irak en general, la producción literaria originada en el Egipto medieval carece de descripciones de borracheras, expediciones a tabernas u obras escritas en elogio de la bebida embriagadora. De hecho, la mayor parte de la información sobre el consumo de vino y cerveza en El Cairo proviene de los relatos de los cronistas sobre diversas decisiones tomadas por las autoridades en referencia a la presencia de estas bebidas en el mercado. Tales relatos tienen sus obvios inconvenientes: a menudo están privados de un contexto más amplio, exagerados y demasiado incompletos para servir como evidencia de la actitud popular con respecto al problema en cuestión. Imperfectos como son, sin embargo forman un conjunto de registros que marcan, más o menos claramente, el curso de la historia de las bebidas alcohólicas en El Cairo. Complementados, en el caso del vino, con los registros de su uso y sobreuso, estos relatos deben bastar para definir algunas tendencias y fenómenos generales de esta minúscula sección del perfil histórico-gastronómico de la cultura de la ciudad.

De todas las bebidas alcohólicas que se bebían en El Cairo medieval, el koumiss, cuya popularidad era más limitada en el tiempo y el espacio social, es también la especialidad menos documentada. De hecho, los mamelucos turcos introdujeron en Egipto esta leche de yegua fermentada con una graduación alcohólica de entre el cuatro y el cinco por ciento y su gusto nunca llegó más allá del medio mameluco. Koumiss debe haber sido relativamente popular entre los mamelucos, aunque la evidencia escrita confirma solo dos casos de sultanes que lo bebieron en grandes cantidades. Uno fue As-Zāhir Baybars, quien posiblemente murió por abusar de la bebida. El otro era Az-Zāhir Barqūq, en cuyos tiempos "era una de las características del reino" que el sultán y los emires solían reunirse, dos veces por semana, los domingos y miércoles, en el Hipódromo debajo de la Ciudadela, vistiendo su mejores uniformes, para beber koumiss juntos de sus cuencos chinos. Se dice que la ceremonia habitual desapareció junto con el sultanato de Barqūq. A las generaciones posteriores de circasianos aparentemente no les gustó la bebida.


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