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¿Qué es un salterio?

¿Qué es un salterio?

Por Danièle Cybulskie

Aunque gran parte de la población europea en la Edad Media era analfabeta, su fe se basaba en gran medida en textos religiosos. Como comenta James B. Tschen-Emmons en Artefactos de la Europa medieval, "El cristianismo es una religión estrechamente asociada con los libros". (p.227) De hecho, fue principalmente en las casas religiosas donde se copiaron y se guardaron los libros, y fue la iglesia la que enseñó a la población cómo acceder a estos libros enseñándoles a leer. Uno de los libros que se copian y comparte con mayor frecuencia fue el salterio.

Los salterios eran (como su nombre indica) libros que contenían el Libro de los Salmos de la Biblia. Debido a que no contenían toda la Biblia, los salterios eran agradables y portátiles, y eran buenos libros de cinturones para que los devotos, o aquellos interesados ​​en lucirse, los llevaran con ellos. (Ana Bolena era dueña de un hermoso y diminuto salterio en el siglo XVI.) Los salmos contienen un poco de todo en ellos, y son pasajes cortos e independientes que fueron más fáciles de discutir y contemplar que toda la Biblia a la vez. Por esta razón, los salmos fueron excelentes herramientas de enseñanza para lectores principiantes que aprenden latín.

Como señala Michael Lapidge, los niños que ingresaban al monasterio memorizaban los salmos como parte de su aprendizaje del Oficio Divino, y de ahí pasaban a aprender latín como idioma (Manuscritos de salterio latino en el Trinity College de Dublín y la Biblioteca Chester Beatty, pág.20). Debido a que los salmos eran una parte tan vital del servicio, los laicos que escuchaban también habrían captado las palabras (ya sea que las entendieran o no), y los ricos que pudieran poseer sus propios salterios podrían leerlos en anticipación al servicio del día, o para reflexionar sobre él más tarde. Como señala Tschen-Emmons, "Algunos salterios retuvieron las mismas divisiones, en cinco libros, que la Biblia, pero otros se organizaron en siete secciones correspondientes a los días de la semana" (Artefactos, p.228), lo que facilitó a los laicos incorporar sus devociones en su vida diaria.

Una característica notable de muchos salterios es la lujosa ilustración. Dado que los salterios eran material didáctico para los estudiantes monásticos, así como para los jóvenes nobles que estaban recibiendo una educación, las imágenes eran un recurso útil para los estudiantes que luchaban con las palabras latinas en la página. También fueron un buen punto de partida para la contemplación de las personas que ya sabían leer. Las imágenes a veces pueden iluminar las palabras reales del salmo, para marcar salmos particularmente importantes (Salterios latinos, p. 32), para glorificar a la persona que encargó el salterio, o - en el caso del Salterio. Salterio de Luttrell - haz que las páginas sean interesantes (el Salterio de Luttrell nos ha dado muchas imágenes hermosas y educativas de la vida medieval diaria). A veces, como menciona Laura Cleaver, esos salterios destinados al uso diario comenzaron a incluir calendarios con fiestas religiosas y días de santos marcados en rojo u oro (Salterios latinos, p. 32) y oraciones.

Debido a que los salterios contenían, en un nivel básico, el mismo material, los historiadores pueden compararlos entre sí para tener una idea de lo que era importante para qué propietario, dónde podría haberse hecho el salterio y cuáles fueron las tendencias evolutivas de la devoción religiosa. en términos de iconografía y contenido, incluso utilícelo, si tenemos la suerte de encontrar rastros forenses de lectura (como suciedad y huellas dactilares). Como tales, los salterios, además de ser de gran importancia para los devotos de la Edad Media, son un tesoro para los historiadores interesados ​​en el cristianismo y la educación medievales.

Para una sólida introducción a los salterios, llena de bellas imágenes, echa un vistazo a Laura Cleaver's y Helen Conrad O’Brien's Manuscritos de salterio latino en el Trinity College de Dublín y la Biblioteca Chester Beatty. Para una mirada siempre gratificante a un salterio en el ciberespacio, consulte la Biblioteca Británica Salterio de Luttrell.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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