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La escala de las incursiones de esclavos y la trata de esclavos en Northumbria e Irlanda, siglos VII-XI

La escala de las incursiones de esclavos y la trata de esclavos en Northumbria e Irlanda, siglos VII-XI

La escala de las incursiones de esclavos y la trata de esclavos en Northumbria e Irlanda, siglos VII-XI

Por Janel M. Fontaine

Ponencia presentada en el Congreso Medieval Internacional de 2014 en la Universidad de Leeds

Introducción: Las incursiones de esclavos y la trata de esclavos a principios de la Edad Media en Northumbria e Irlanda fueron procesos transculturales e interregionales, que implicaban la esclavitud y el transporte de personas a través de fronteras permeables. Este conflicto e intercambio vinculó a grupos en todas estas regiones, razón por la cual merecen un examen como un todo interconectado. Irlanda y Northumbria estuvieron tan vinculadas durante los siglos VII al XI, lo que hizo posible comparar y contrastar las incursiones y el comercio de esclavos durante un período prolongado.

En la historiografía actual, la esclavitud inglesa está cobrando impulso, pero la esclavitud irlandesa sigue siendo sorprendentemente poco estudiada y tiende a centrarse en la actividad vikinga. En ambas regiones, el tema está por detrás de los estudios sobre la trata continental de esclavos. La falta de conexiones entre la esclavitud en Inglaterra e Irlanda sigue siendo un gran vacío en la erudición. Esto es especialmente cierto ya que cada uno funcionaba como base de incursión o salida comercial para el otro.

Espero demostrar que las incursiones de esclavos antes de los vikingos eran un sistema oportunista en el que los cautivos eran el subproducto de la guerra, y la trata de esclavos era poco frecuente,ad hoc proceso. Los comerciantes que apoyaban este comercio esporádico trataban ocasionalmente con esclavos y no participaban en la esclavitud. Con el desarrollo del sistema de comercio escandinavo, los asaltantes vikingos se convirtieron en proveedores y comerciantes. Alentaron a los ingleses e irlandeses a convertirse también en proveedores ofreciendo una salida más grande, convirtiendo el comercio de esclavos en una empresa rentable. Como resultado, el volumen de la trata de esclavos aumentó drásticamente, alterando fundamentalmente el alcance de estas prácticas ya bien establecidas.

Pero sería una mentira afirmar que hay una gran cantidad de fuentes disponibles. Casi todos los que sobreviven para Irlanda y Northumbria ocurren en un contexto muy sesgado o ambiguo. Los anales y las historias presentan la esclavitud en relación con los conflictos armados, lo que hace que la situación parezca completamente política. La hagiografía menciona la esclavitud solo cuando entra en conflicto con la salvación, lo que la convierte en una dicotomía de paganos y forasteros, y cristianos e internos. Los textos legales pueden abordar la trata de esclavos como una tradición ideológica o como una preocupación en desarrollo de la construcción del estado. Estas lagunas en la evidencia dificultan la respuesta a preguntas tan básicas como: ¿quiénes eran los cazadores de esclavos y quiénes los comerciantes? ¿En qué contexto se esclavizó a las personas? A pesar de esto, es fundamental recordar que la falta de fuentes no necesariamente denota la falta de esclavitud. Del período romano sólo tenemos una referencia textual al comercio de esclavos en el norte de Gran Bretaña, en unas pocas líneas de Justiniano.Digerir. Y, sin embargo, aceptamos que el comercio de esclavos era un hecho de la vida romana-británica.


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