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Cómo destruir a los dioses

Cómo destruir a los dioses

En el año 1168, un obispo danés destruyó tres dioses paganos. La historia se cuenta en Gesta Danorum, de Saxo Grammaticus, que recientemente ha sido traducido íntegramente al inglés por primera vez.

Saxo Grammaticus fue un clérigo e historiador danés que alrededor del año 1188 comenzó a escribir la primera historia completa de Dinamarca. Estirado sobre 16 libros, elGesta Danorum se remonta a la época anterior a Jesucristo para relatar los inicios mitológicos de los daneses. Ha sido durante mucho tiempo una lectura popular por los cuentos y leyendas que relata el pasado pagano de esta región, así como para cubrir el ascenso de importantes líderes como Canuto el Grande.

A medida que avanza hacia el siglo XII, el enfoque del trabajo se concentra en el gobierno de varios reyes daneses, sobre todo Valdemar I, que fue rey de 1146 a 1182. Si bien Dinamarca había sido durante mucho tiempo un país cristiano, algunos de sus vecinos en el La región del Mar Báltico todavía era pagana, incluidos los Wend, un pueblo que habitaba la isla de Rügen, que se encuentra frente a la costa del noreste de Alemania.

Después de años de ataques piratas por parte de los Wend, Absalon, obispo de Roskilde y principal consejero real, persuadió al rey Valdemar para que lanzara una cruzada contra el pueblo. En el año 1168, los daneses desembarcaron en Rügen y sitiaron la ciudad capital de Arkona. Una vez que las fuerzas de Valdemar prendieron fuego a las murallas y edificios de la ciudad, los residentes de Arkona hicieron un trato para rendirse.

Una vez que el rey Valdemar tomó el control de Arkona y recibió rehenes de los líderes del pueblo Wendish, ordenó la estatua de la deidad local, un dios llamado Svantevit. Saxon escribe que los hombres:

se encontraron incapaces de arrancarlo de su posición sin el uso de hachas; por lo tanto, primero rompieron las cortinas que veían el santuario, y luego ordenaron a sus sirvientes que se ocuparan rápidamente de la tarea de cortar la estatua; sin embargo, tuvieron cuidado de advertir a sus hombres que tuvieran cuidado al desmantelar un bulto tan grande, para que no fueran aplastados por su peso y se pensara que habían sufrido el castigo de la deidad malévola. Mientras tanto, una multitud masiva de habitantes rodeaba el templo, esperando que Svantevit persiguiera a los instigadores de estos atropellos con su fuerte y sobrenatural retribución.

Después de mucho trabajo, los hombres cortaron la estatua:

Con un estruendo gigantesco, el ídolo cayó a tierra. Las franjas de cortinas púrpura que colgaban alrededor del santuario ciertamente brillaban, pero estaban tan podridas por la descomposición que no podían sobrevivir al tocarlas. El santuario también contenía los prodigiosos cuernos de animales salvajes, asombrosos no menos en sí mismos que en su ornamentación. Se vio a un diablo salir del santuario más íntimo disfrazado de animal negro, hasta que desapareció abruptamente de la mirada de los transeúntes.

Mientras el dios de Arkona estaba siendo destruido, los daneses recibieron noticias de la gente de Karenz, otra ciudad importante de la isla, que estaban listos para rendirse. Absalon viajó a la ciudad junto con 30 hombres, donde fueron recibidos por 6000 guerreros. Sin embargo, los Wend se postraron ante los cristianos y dieron la bienvenida al obispo.

Karenz fue el hogar de tres deidades paganas, Rugevit, Porevit y Porenut, que se creía que eran los dioses de la guerra, el rayo y el trueno. El obispo Absalon vino a destruir estos dioses, y Saxo Grammaticus (que pudo haber sido un testigo presencial) describe la escena en la que se encontró con el primero de los tres templos paganos:

El santuario más grande estaba rodeado por su propio patio, pero ambos espacios estaban encerrados con cortinas de color púrpura en lugar de paredes, mientras que el techo a dos aguas descansaba solo sobre pilares. Por lo tanto, los asistentes rompieron las cortinas que adornaban el área de la entrada y finalmente pusieron las manos sobre los velos internos del santuario. Una vez quitados, un ídolo de roble, al que llamaron Rugevit, quedó abierto a la mirada de todos lados, totalmente grotesco en su fealdad. Porque las golondrinas, habiendo construido sus nidos bajo los rasgos de su rostro, habían amontonado la suciedad de sus excrementos por todo su pecho. ¡Una deidad excelente, en verdad, cuando su imagen fue ensuciada de manera tan repugnante por los pájaros! Además, en su cabeza se colocaron siete rostros humanos, todos contenidos bajo la superficie de un solo cuero cabelludo. El escultor también había proporcionado el mismo número de espadas reales en vainas, que colgaban de un cinturón a su lado, mientras que una octava se sostenía blandiendo en su mano derecha. El arma había sido insertada en sus puños, a los que un clavo de hierro la había sujetado con tanta fuerza que no podía arrancarse sin cortar la mano; este era el pretexto necesario para cortarlo. En grosor, el ídolo excedía el ancho de un cuerpo humano, y su altura era tal que Absalon, de pie sobre la punta de sus pies, apenas podía alcanzar su barbilla con la pequeña hacha de batalla que solía llevar.

Los hombres de Karenz habían creído que este era el dios de la guerra, como si estuviera dotado de la fuerza de Marte. Nada en la efigie era agradable a la vista, porque sus líneas estaban deformadas y eran repulsivas debido al tosco tallado.

El obispo Absalón pronto ordenó a sus hombres que comenzaran a destruir a los dioses:

Todos los ciudadanos se sintieron poseídos por el pánico cuando nuestros secuaces comenzaron a colocar sus hachas en la parte inferior de sus piernas. Tan pronto como estos fueron cortados, el tronco cayó, golpeando el suelo con un fuerte estruendo. Una vez que la gente del pueblo vio esta vista, se burlaron del poder de su dios y abandonaron con desprecio el objeto de su veneración.

No satisfechos con su demolición, los trabajadores de Absalon extendieron sus manos con más entusiasmo hacia la imagen de Porevit, adorada en el templo cercano. En él se implantaron cinco cabezas, aunque había sido modelada sin armas. Una vez derribada esa efigie, asaltaron el recinto sagrado de Porenut. Su estatua mostraba cuatro caras y una quinta estaba insertada en su pecho, con su mano izquierda tocando la frente, su derecha el mentón. Aquí nuevamente los asistentes hicieron un buen servicio, cortando a la figura con sus hachas hasta que se volcó.

Después de que se rompieron los ídolos, el obispo danés quiso infligir una destrucción más permanente a los dioses paganos:

Absalón luego emitió una proclamación de que los ciudadanos debían quemar estos ídolos en la ciudad, pero de inmediato se opusieron a su mandato con súplicas, rogándole que se apiade de su ciudad superpoblada y no los exponga al fuego después de haberles perdonado la garganta. Si las llamas se arrastraron hasta los alrededores y se apoderaron de una de las cabañas, la densa concentración de edificios indudablemente haría que toda la masa se convirtiera en humo. Por esta razón se les pidió que arrastraran las estatuas fuera de la ciudad, pero durante mucho tiempo la gente se resistió y siguió alegando la religión como excusa para desafiar el edicto; temían que las fuerzas sobrenaturales exigieran venganza y les hicieran perder el uso de los miembros que habían empleado para llevar a cabo la orden. Al final, Absalón les enseñó con sus amonestaciones a tomar a la ligera a un dios que no tenía el poder suficiente para levantarse en su propia defensa, una vez que se sintieron seguros de ser inmunes al castigo, los ciudadanos se apresuraron a obedecer sus instrucciones.

Mientras se llevaban los restos de los dioses paganos, Sven de Arhus, otro obispo que vino con Absalon, añadió un insulto a la herida:

Para poder mostrarles que los ídolos merecían el desdén, Sven se propuso estar encima de ellos mientras los hombres de Karenz se los llevaban. Al hacerlo, agregó afrenta al aumentar el peso y hostigó a los tiradores tanto con humillación como con una carga adicional, cuando vieron a sus deidades en residencia yaciendo bajo los pies de un obispo extranjero.

Mientras se hacía esto, el obispo Absalon se dedicó a preparar la zona para que fuera cristiana. Primero consagró tres cementerios en el campo a las afueras de Karenz y, después de celebrar una misa, bautizó a la gente. Luego, Saxo agrega: "Asimismo, al construir iglesias en un gran número de localidades, cambiaron las guaridas de una superstición esotérica por los edificios de la religión pública".

La isla de Rugen llegó a aceptar el cristianismo y el dominio danés. El obispo Absalon se convertiría en arzobispo de Lund en 1178, sirviendo hasta su muerte en 1201. Saxo Grammaticus terminaría suGesta Danorum a principios del siglo XIII, cubriendo su relato de la historia de Dinamarca hasta el año 1185.

Gesta Danorum: la historia de los daneses, ha sido editada y traducida por Karsten Friis-Jensen y Peter Fisher y publicada en dos volúmenes a principios de este año por Oxford University Press. .

Imagen de portada: el obispo Absalon derroca al dios Svantevit en Arkona, creado por Laurits Tuxen (1853-1927)


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