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La política de la puerta: murallas bizantinas y la negociación urbana de la autoridad imperial

La política de la puerta: murallas bizantinas y la negociación urbana de la autoridad imperial

La política de la puerta: murallas bizantinas y la negociación urbana de la autoridad imperial

Por Samuel Aldred Slattery

Tesis de Licenciatura en Artes, Bates College, 2014

Introducción: Desde su nacimiento violento como la porción sobreviviente de una civilización envuelta por invasores hasta su muerte violenta como una ciudad solitaria abrumada por un asalto irresistible, el Imperio Bizantino fue un estado amurallado contra el asedio perpetuo. Las fortificaciones bizantinas son un tema diverso y fascinante, pero también mal estudiado. Con el tiempo, a medida que el imperio resistió la guerra interna y externa, sus asentamientos fortificados cambiaron y se desarrollaron para resistir la tormenta. La relación entre vivienda y fortificación es a menudo difícil de discernir y varía mucho de un lugar a otro y con el tiempo. En algunos lugares, las murallas de la ciudad abarcaban una gran área, incluso cuando solo quedaba una comunidad vestigial en el interior. En otros, los pequeños pueblos en la cima de una colina se encontraban tan llenos de actividad que los grandes espacios abiertos de su herencia romana se transformaron en bazares abarrotados. Las ciudades a veces se dividían en superiores e inferiores, otras veces la ciudad dependía de una ciudadela, todo para proporcionar un refugio más defendible al tiempo que conservaba un área más grande para la vida diaria.

Sin embargo, fueron las grandes ciudades del imperio las que se jactaron de los circuitos de piedra más poderosos. Tesalónica, Nicea, Antioquía, Ancira y Alejandría estaban todas protegidas contra el asalto por una clase superior de murallas e incluso cuando las oleadas de invasores podían arrasar las defensas menores de los pueblos de las colinas a su alrededor, estas ciudades podían resistir contra todos menos los más sofisticados. y sitiadores implacables. Las fortificaciones más grandiosas e inexpugnables del mundo medieval coronaron el lado terrestre de la propia “Reina de las Ciudades”, Constantinopla: una obra maestra de seis kilómetros y tres capas de ingeniería militar que fue violada por la fuerza solo dos veces en más de un milenio.

¿Qué papel jugaron estas estructuras en la civilización bizantina? Los historiadores han discrepado un poco sobre la relación entre los muros y las ciudades que encerraban. Para algunos, fue principalmente positivo y protector, y se cree que las murallas han preservado la civilización romana de la barbarie. Para otros, la relación fue negativa y constrictiva: se entiende que los muros han ahogado la vida de la polis clásica y la han reducido a una cáscara marcial. Para algunos historiadores recientes, los muros se entienden como estructuras reguladoras utilizadas para controlar el comercio, el movimiento y la acción política. John Haldon, Mark Whittow, Wolfgang Liebeschuetz y Cyril Mango han ofrecido análisis complejos de las dinámicas sociales, económicas y políticas impuestas a las ciudades.

Pero independientemente de si los historiadores ven los muros como benevolentes, tóxicos, intrusivos o alguna combinación, casi todos los historiadores están de acuerdo en que los muros fueron producto del estado imperial, y si las fortificaciones fueron obsequios, lazos o restricciones, todos están de acuerdo en que fueron impuestos a los pasivos. cuerpo urbano por el estado imperial.


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