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Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Bamburgh

Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Bamburgh

Por James Turner

Azotado por el viento e interesante, el espectáculo del venerable anciano de Northumbria, el castillo de Bamburgh, no puede evitar avivar la imaginación. Entronizado sobre un estrado de roca subvolcánica, el castillo se eleva escarpado pero majestuoso sobre el pueblo que lleva su nombre y el salvaje mar azul de hierro.

Con raíces que se adentran en la niebla ondulante informe del pasado antiguo de Gran Bretaña, el castillo de Bamburgh está construido sobre el corazón fosilizado de un reino primordial. Emergiendo del torbellino y trepidante combate del anochecer de la Gran Bretaña subromana destrozada y del alba sajona merodeadora, la eterna Bamburgh tomada con fuego y espada fue el grano de arena alrededor del cual se unió una perla.

El Reino de Northumbria, punto culminante de la conquista germánica en Gran Bretaña, fue durante un tiempo el reino más poderoso de la Heptarquía sajona que dominaba a todos los demás. Los monarcas de Northumbria que pronto cristianizaron desde su asiento, la poderosa fortaleza de Bamburgh, supervisaron un gran florecimiento de la erudición y la literatura impulsadas por los monjes, transmutando un reino atrasado en una isla medio olvidada e ignorada en uno de los grandes baluartes del saber y la cultura de la cristiandad. Sin embargo, todo llega a su fin, las dinastías y la gente de Northumbria cambiaron bajo las oleadas de asentamientos y conquista, sus definiciones se volvieron borrosas hasta que se subsumió en la Inglaterra recién despertada. Si bien Northumbria fue en gran parte arrasada, aferrándose a las periferias de la identidad de las personas, la escarpada y robusta grandeza del castillo de Bamburgh se elevó para marcar su paso, llevando y expandiendo su legado a lo largo de los siglos.

El sitio del castillo actual, como muchas de las fortalezas más emblemáticas y duraderas de Gran Bretaña, parece haber servido como fortaleza casi desde tiempos inmemoriales; evidencia arqueológica que apunta a la presencia de un extenso asentamiento celta y fortificación por parte de la tribu Votadini. Durante sus extensos esfuerzos para domesticar y remodelar Gran Bretaña, durante sus siglos de asentamiento y conversión cultural, los romanos construyeron una torre de vigilancia en el sitio, un eslabón en una vasta cadena de defensas costeras.

A partir de estos orígenes turbios, la historia del castillo se vislumbra cuando en 547 fue arrebatado de las garras del reino británico local, que había surgido para llenar el vacío de poder causado por la retirada de las tropas romanas, por el evocador título anglosajón. La señor de la guerra sajona Ida Flame-Bringer de Bernicia. Aquí Ida estableció el centro de su dominio ganado con esfuerzo, que iba a desempeñar un papel fundamental en la lucha encarnizada y encarnizada de los sajones por el dominio bajo los auspicios de los habitantes reales de Bamburgh.

Fue esta fundación la que convirtió a Northumbria en uno de los principales centros de aprendizaje de Europa y una potencia en la producción de libros. Además de formar a luminarias como el historiador, el venerable Beda y el consejero del emperador Carlomagno, Alcuin, que desempeñó un papel vital en el Renacimiento carolingio, los avivamientos académicos y literarios de Northumbria se transmitieron por toda Europa. Sin embargo, como el poder de Northumbria inevitablemente menguó, perdiendo su dominio sobre Mercia, la fortaleza relativamente aislada de Bamburgh se volvió superflua para los intereses en expansión de los reyes de Northumbria, especialmente cuando se la compara con la estrella en ascenso de York, ahora un importante centro episcopal. La dominación sajona de Northumbria llegó a su fin en 867 con una invasión a gran escala de los muy difamados vikingos bajo los hermanos Lothbrok, Halfdan y el ominosa y confusamente apodado Ivar el Deshuesado. En 993, después de un largo período de coexistencia a regañadientes con los colonos vikingos vecinos, Bamburgh fue finalmente capturado y saqueado por el descaradamente estereotipo de los vikingos.

Tras la invasión de los normandos y el eventual despojo del conde Morcar de Northumbria, junto con los restantes nobles anglosajones y anglo-daneses, el recién creado rey William experimentó con numerosos reemplazos para asegurar su control de las salvajes tierras del norte e imponer un apariencia de orden en sus seguidores y aliados mientras buscaban frenética y al azar para forjarse sus propias posesiones. Los normandos, probablemente por una mezcla de conciencia táctica y hábito, construyeron un castillo en Bambrugh, en el sitio de la antigua fortaleza sajona y el complejo del palacio, que luego fue ocupado por Aubery de Coucy, a quien el Conquistador instaló como conde después de la angustiosa de El Norte.

El mismo Conquistador visitó al recién creado Bamburgh durante sus preparativos para una incursión en Escocia. Aubery, quizás cansado del clima o de la animosidad de sus nuevos súbditos, decidió regresar a Normandía, perdiendo definitivamente sus tierras inglesas que fueron otorgadas a Robert de Mowbray, otro aventurero mercenario normando. Robert, uno de los señores más poderosos en el mundo anglo-normando recién fusionado y de una familia que constituía una formidable red de poder, tuvo una tenencia accidentada como Earl levantándose contra el sucesor del Conquistador, William Rufus en 1088, pero solo será perdonado antes de esa fecha matando al rey invasor Malcolm III de Escocia y su heredero en la Batalla de Alnwick. Sin embargo, saber cuándo dejarlo es una cualidad completamente ausente en la estructura psicológica de un magnate normando y en 1095 Robert se rebeló una vez más contra el rey William Rufus, quien rápidamente tomó represalias asediando el castillo de Bamburgh. Tal era la naturaleza formidable de las defensas que el rey no pudo romperlas y el castillo solo cayó cuando el propio Robert fue capturado, el rey había llegado a un acuerdo con la esposa de Robert, la formidable Matilda, que había estado sirviendo como castellana durante todo el asedio. diciendo que si ella se rendía él se abstendría de arrancarle los ojos a su marido. Luego, la Corona se hizo cargo directamente del castillo y lo fortificó aún más para cumplir mejor su papel en la red de defensas fronterizas.

Siglos más tarde, durante la agitación y la confusión de la Guerra de las Rosas, el castillo de Bamburgh sirvió brevemente como refugio para el rey de Lancaster, Enrique VI. No es coincidencia, entonces, que Bamburgh Castle posea el dudoso honor de ser el primer castillo inglés reducido por cañones como el proto-maquiavélico Richard Neville, el conde de Warwick, llamado King Maker por muchos por su papel en la defensa y dirección de escena del Yorkist causa - usó su tren de artillería para derribar las paredes en un intento de capturar al Rey.

En 1610, James I concedió el castillo a la familia Forster, que durante mucho tiempo actuó como custodios del castillo. Sin embargo, la operación de un castillo resultó ser una tarea extremadamente costosa y, aunque lograron conservarlo durante varias generaciones, el castillo de Bamburgh sufrió un grado de deterioro. El castillo cambió de manos varias veces después de que fuera subastado tras la muerte y quiebra de William Forster en 1701.

Quizás uno de los momentos más nobles en la larga historia del castillo se produjo en 1751 cuando fue comprado por el Dr. John Sharp, quien trató de crear una utopía socialista extrañamente adelantada a su tiempo utilizando el castillo como punto focal para una serie de esfuerzos caritativos. Estos incluyeron la apertura de un hospital y una escuela gratuitos para los residentes locales, la acumulación de alimentos y combustible que luego podrían distribuirse a los necesitados, así como la creación de un guardacostas. El castillo fue finalmente comprado en 1894 por un magnate industrial victoriano, Lord Armstrong. Lord Armstrong y sus sucesores invirtieron una gran cantidad de dinero en la completa restauración y modernización del castillo; una inversión que, en términos de patrimonio cultural de Gran Bretaña, sigue dando sus frutos.

El castillo, aunque no se encuentra entre los más grandes o complejos de su tipo dentro de las Islas Británicas, cuenta con su propia apariencia pícara. Su ubicación evocadora y su diseño complementario incluso han atraído la atención de la legendaria y dorada tierra de Hollywood con el castillo apareciendo en una serie de producciones de cine y televisión como "Peter Glenville"Becket", Dos adaptaciones de"Robin Hood"Y quizás en el punto más bajo de la historia gloriosa pero andrajosa del castillo, apareció en un episodio de"Más embrujado.’

La Gran Fortaleza, acertadamente llamada, la parte más antigua del castillo en pie hoy, fue levantada por Enrique II en 1164, mientras que el resto del castillo se extiende a su alrededor y encierra por completo el afloramiento sobre el que está construido. Sus almenas anchas, ocasionalmente estratificadas, apuntaladas contra el mar, son perfectas para cruzar con determinación antes de detenerse repentinamente entre las murallas para mirar dramáticamente el horizonte, algo que una vez vi en una película y ahora encuentro inexplicablemente terapéutico. El castillo de Bamburgh está inundado de artefactos históricos, junto con tesoros de gran belleza e importancia histórica que se exhiben con orgullo en todo el castillo y sus numerosas salas de exposición, todos los cuales hacen un trabajo admirable al informar a los visitantes de su larga historia. El Salón del Rey cuenta con un techo bellamente tallado hecho de teca proporcionado por el Rey de Siam y está inundado de artefactos históricos, muchos de los cuales son anteriores a la Guerra de los Tres Reinos. Tentador para aquellos tan bendecidos, vale la pena señalar que el Salón está disponible para bodas.

La verdadera joya de la corona del castillo es la Sala de Arqueología, que presenta una gran cantidad de artefactos del pasado de la Edad Oscura de Bamburgh, que transmite hábilmente tanto el significado como el contexto de las diversas reliquias que contiene. Las dos piezas más destacadas de esta colección son la Bestia de Bamburgh, una placa dorada que data del siglo VII en la que está intrincadamente tallado el diseño de un animal desconocido y la Espada de Bamburgh. Originalmente excavada en 1961, esta espada del siglo VII presenta lo que habría sido en ese momento técnicas metalúrgicas revolucionariamente avanzadas. La espada ha sido objeto de investigación recientemente debido a las extrañas circunstancias que rodearon su recuperación. El arqueólogo que originalmente encontró la hoja la dejó en su garaje, ¡olvidándola durante unos cuarenta años!

Un corazón todavía palpitante de reinos antiguos, erguido como siempre sobre el interminable choque de las olas, el castillo de Bamburgh es uno de esos lugares raros y bendecidos donde puedes sentir el aliento de la historia en tu cuello.

También puedes seguir el castillo en Twitter.@Bamburgh_Castillo

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Imagen de portada: Castillo de Bamburgh - Foto de giorgio raffaelli / Flickr


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