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Génova: el engranaje de la nueva economía medieval

Génova: el engranaje de la nueva economía medieval

Por Nicholas Walton

Algunos nacen en la grandeza y otros tienen la grandeza impuesta sobre ellos. Génova fue forzada a la grandeza por un derecho de nacimiento poco prometedor que en el cambio de milenio consistía en poco más que rocas, mar y asaltantes de esclavos musulmanes. A partir de esto, la ciudad-estado de Génova se convirtió en una superpotencia pirata-comerciante, el gemelo guerrero de Venecia y un engranaje vital en la economía medieval que arrastró a Europa con firmeza fuera de la Edad Media.

Génova se encuentra en el centro de Liguria, una zona desarmantemente remota que se encuentra junto a algunos de los lugares más conectados y dinámicos del sur de Europa: el valle del Po, Milán, Turín y el sur de Francia. Es remoto debido a la simple geografía, protegido del resto de Italia por el mar y una pared de montañas que se eleva desde un litoral que se extiende desde Mónaco hasta las fronteras de la Toscana, antes de caer bruscamente y dar paso a las fértiles llanuras infestadas de mosquitos. Al norte. Esta lejanía significó que durante siglos, a través del dominio romano y la participación de los ostrogodos y bizantinos, Génova se dejó en gran parte a sus propios dispositivos como un puesto de avanzada provincial que, en el mejor de los casos, estaba en una ruta marítima hacia otro lugar. También era una región pobre, sin mareas ni mares poco profundos para sostener gran parte de una industria pesquera, y con recursos como la madera de sus castaños atrapados en lo alto de las laderas sin ríos navegables que los llevaran a la costa.

La suerte de Génova comenzó a cambiar en el siglo X, gracias a las incursiones de esclavos catalizadas por los invasores musulmanes que comenzaban a infestar las costas del Mediterráneo occidental. Al principio parecían ignorar por completo Liguria, y se había establecido un asentamiento en Fraxinetum en la Provenza, pero en la década de 930 se dirigían a lo largo de la costa en busca de botín en Liguria. Un escuadrón de barcos fue interceptado y derrotado por una flota bizantina, mientras que una flota de Fatamid atacó en 934. Poco después, Génova fue saqueada y mil mujeres arrastradas a la esclavitud.

Los genoveses, en su hasta entonces adormecido puesto de avanzada, se enfrentaron a una elección: retirarse a la seguridad y pobreza de sus montañas o salir a luchar. Eligieron luchar, tomar los caminos del mar y definirse a sí mismos como un estado guerrero cristiano marítimo. Tenían mucho a qué recurrir, incluida su propia tradición marinera, e irónicamente, el beneficio de su propia geografía aislada, en una posición envidiablemente protegida que se encontraba en el extremo norte del mar Tirreno.

Las primeras prioridades de Génova fueron asegurar un suministro de grano para compensar la falta de tierras agrícolas en casa, combatir las redadas que los habían obligado a abandonar su fortaleza y conectarse al mundo cristiano emergente de la Europa del siglo XI. Para el primero, miraron a Cerdeña, que les proporcionó ovejas, esclavos y sal, así como cereales, y esos productos los llevaron a buscar oportunidades comerciales más amplias. A su vez, esto los llevó a desarrollar formas innovadoras de pagar sus empresas comerciales, con técnicas inteligentes que permitieron a los operadores de buques y financiadores colaborar y distribuir riesgos y recompensas. Esto no solo proporcionó la inversión necesaria para las ambiciones comerciales en rápida expansión de Génova; atrajo incluso a los genoveses con pequeñas cantidades de efectivo a la nueva economía comercial.

La segunda prioridad, combatir las incursiones musulmanas, los llevó a desarrollar capacidades navales basadas en la guerra de galeras. Unieron fuerzas con otra potencia emergente, Pisa, expulsando a un caudillo musulmán llamado Mujahid fuera de Cerdeña en 1016 y llegando a atacar un estado musulmán en Túnez en 1087. Al hacerlo, Génova se convirtió en una potencia considerable por derecho propio, capaz de proyectar sus capacidades navales en apoyo de sus intereses comerciales en toda la cuenca del Mediterráneo y finalmente en el Mar Negro.

La tercera prioridad, conectarse con ese mundo cristiano emergente del siglo XI, llevó a una fuerte participación en el movimiento cruzado. Una vez más, esto complementó las corrientes más amplias de ambición genovesa, otorgándoles derechos sobre estaciones comerciales en la costa del Levante y Tierra Santa. Convirtió a Génova en una verdadera potencia, con intereses comerciales que se conectaban directamente a las rutas comerciales del Este y productos importantes como la pimienta. Su importancia para los primeros cruzados fue demostrada por la generosidad del rey Balduino de Jerusalén, quien le dio a Génova plazas en la Ciudad Santa y Jaffa, y un tercio de Acre y Cesarea (junto con la oferta de un tercio de El Cairo, en caso de que Génova ayudara). para conquistar esa ciudad próxima). Mientras tanto, las iglesias genoveses comenzaron a llenarse con los recuerdos religiosos de las Cruzadas: reliquias como recortes del cabello de la Virgen María, huesos de santos y el Platto di San Giovanni, que se cree que es el plato sobre el que se encuentra la cabeza de Juan el Bautista. fue servido a Herodes.

Este fue un momento en el que se estaba creando una nueva economía después de la dislocación de siglos que siguió al colapso del Imperio Romano Occidental. Las naciones comerciantes como Génova y Venecia extendieron sus tentáculos por el Mediterráneo, forjando mercados para productos como telas de lana flamenca, especias orientales, manufacturas italianas e, inevitablemente, muchos esclavos. El comercio de la lana condujo a ciertos casos de expansión imperial genovesa: la demanda de alumbre, un agente fijador y limpiador, estaba detrás de Benedetto Zaccaria reclamando varios territorios en la costa de Asia Menor (incluida la isla de Quíos) para Génova. Incluso hubo una economía en crecimiento basada en el turismo religioso (o, más devotamente, las peregrinaciones). Los cristianos pagaron generosamente por un pasaje seguro a Jerusalén y los musulmanes (como un tal Muhammad ibn Ahmad ibn Jubayr de Gibraltar) a La Meca. El pasaje seguro era un término relativo, por supuesto, y muchos no necesitaban el dinero para un viaje de regreso.

Este crecimiento explosivo es la base del todavía vibrante centro medieval de Génova, todavía (según tengo entendido) el más grande de Europa. Esta manifestación física de los años de la ciudad-estado como superpotencia medieval está plagada de pequeños callejones llamados vicoli, que incluso ahora albergan tanta vida - prostitutas transexuales y fabricantes de violines, vendedores de tripas y sacerdotes - como en el siglo XII. Las torres se levantaron, lo que permitió a las familias eminentes luchar entre sí a través de los tejados (la mayoría fueron derribadas por las autoridades en un esfuerzo por evitar el estado perpetuo de la guerra entre vecinos), aunque se permitió que la torre de la familia Embriachi permaneciera como recompensa por su papel principal. en las Cruzadas). Se establecieron instalaciones como la Ospitale della Commenda di San Giovanni di Prè, para atender a los peregrinos que pasaban por el puerto. Y poco a poco, Génova construyó su poder y su reputación como un competidor feroz, una superpotencia pirata mercante en el centro de la economía medieval que conocía el precio y el valor de todo, con un enfoque flexible de los derechos de propiedad y la violencia extrema.

El cenit de la importancia genovesa para la nueva economía medieval se demuestra mejor por su papel principal en el evento que puso de rodillas a la Europa medieval.

La rivalidad de Génova con Venecia por los extremos occidentales de las rutas comerciales del Este había llevado a ambas ciudades estado por la costa de Tierra Santa y Asia Menor y más allá de Constantinopla hacia el Mar Negro. Venecia tenía fama de especializarse en productos más finos y de alto valor como las especias, mientras que Génova era bien conocida por traer pieles, esclavos y cereales de las estaciones de lo que hoy es Crimea y la costa de Ucrania. Las conquistas mongolas habían unido Oriente con Asia central y el comercio de la Ruta de la Seda estaba floreciendo. En 1266, los líderes mongoles de la Horda de Oro cedieron Caffa a los genoveses y Tana tanto a los genoveses como a los venecianos. Se construyeron almacenes y fortificaciones, los esclavos y las mercancías cambiaron de manos y se hicieron fortunas. La economía medieval de Europa se conectó aún más profundamente a las rutas comerciales euroasiáticas de miles de kilómetros de largo.

Sin embargo, esto se interrumpió a principios del siglo XIV cuando el Kipchak Khanate se convirtió al Islam. En 1343, su Khan, Zanibeck, cortó los vínculos de las caravanas con China e intentó desalojar a los cristianos de sus puestos de avanzada. Fueron expulsados ​​de Tana en el mar de Azov, pero se quedaron en Caffa. Cuando sitiaron la ciudad por segunda vez en 1346, muchos de los soldados mongoles comenzaron a morir de una enfermedad extraña y pestilente. Sufrían un brote de peste bubónica.

La plaga estaba lejos de ser desconocida en Europa. La pandemia de Justiniano la vio arrasar desde Egipto en 541, y catorce olas más siguieron antes de 767. Lo que era diferente ahora era que Europa estaba mucho más integrada en la economía más amplia del mundo conocido (y apenas conocido); en términos modernos, era globalizado. Ahora era mucho más fácil que la plaga llegara y se extendiera por Europa, siempre que encontrara un punto de apoyo en los barcos genoveses que unían los nodos del mundo medieval en sus barcos.

Desafortunadamente para muchas decenas de millones de europeos, eso es exactamente lo que sucedió. La versión del cuento popular dice que los mongoles catapultaron los cuerpos infectados a Caffa en una versión temprana de la guerra biológica. Sin embargo, es poco probable que esto haya propagado la enfermedad, ya que las víctimas se habrían vuelto mucho menos infecciosas una vez muertas. Las ratas portadoras de pulgas, encontrando su propio camino a través de las fortificaciones, fueron los culpables mucho más mundanos. Los mismos genoveses sitiados empezaron a enfermarse con esta repugnante enfermedad, y cuando algunos escapan en barco, se llevaron la peste con ellos.

Un mapa que muestra la propagación de la peste negra también es un mapa simple que muestra cómo la economía medieval estaba interrelacionada. Los genoveses huyeron primero a Constantinopla, luego a través de Reggio di Calabria antes de llegar a su puerto de origen, Génova. Otros llevaron la plaga desde estos tres puertos a otras ciudades europeas, que fueron plataformas de lanzamiento para una nueva ola de infección, a través de las ciudades manufactureras italianas, los grandes mercados del norte de Europa y los centros agrícolas y agrícolas. La nueva Europa era una red económica interconectada, y los genoveses, que habían hecho tanto para nutrir y forjar esos vínculos, así como sacar provecho de ellos, fueron los primeros portadores de la gran plaga que haría tanto por revolucionar lo que quedaba. Es un epitafio apropiado para los años dorados de una ciudad estado comerciante pirata con una reputación de valorar la carne humana y el bienestar mucho menos que un puñado de monedas brillantes.

Nicholas Walton es un ex corresponsal de la BBC que publicó recientemente su libro, Génova "La Superba": el ascenso y la caída de una superpotencia pirata comerciante. Este artículo echa un vistazo al pasado pirata de Génova, la esclavitud, su ascenso como potencia comercial y su papel en la llegada de la peste negra a Europa.

Bibliografía

  • Génova 'La Superba': el ascenso y la caída de una superpotencia pirata mercante - Nicholas Walton, Hurst 2015
  • El gran mar: una historia humana del Mediterráneo - David Abulafia, Allen Lane 2011
  • La Peste Negra 1346-1353: la historia completa - Ole J Benedictow, The Boydell Press 2004
  • “El mar medio: una historia del Mediterráneo- John Julius Norwich, Chatto y Windus 2006
  • Génova y los genoveses: 958-1528 - Steven A Epstein, Prensa de la Universidad de Carolina del Norte 1996

Siga a Nicholas Walton en Twitter: @ npw99


Ver el vídeo: La ciudad medieval y el comercio (Mayo 2021).