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Peregrinaciones medievales: todo se trata del viaje

Peregrinaciones medievales: todo se trata del viaje

Por Danièle Cybulskie

Aunque la religión en la Edad Media tenía muchos más matices de lo que podría implicar la cultura popular moderna, el cristianismo era una parte fundamental de la sociedad medieval en Europa, y la vida cotidiana de las personas estaba saturada de ella, desde la forma en que se medía el tiempo hasta las comidas que comían.

Para la gente medieval, la fe era más que una idea abstracta, era tangible en las obras que hicieron (como las grandes catedrales) para glorificar a Dios y las reliquias que podían ver con sus propios ojos. Una parte integral de esta forma tangible de fe fue la peregrinación: un viaje espiritual para visitar un lugar sagrado.

La gente hizo peregrinaciones por diversas razones. Muchos lugares sagrados supuestamente tenían poderes curativos, como Walsingham, en Norfolk. Los peregrinos que tuvieran un ser querido enfermo podían buscar ayuda divina en un lugar como este, junto con personas que estaban enfermas (a veces cargadas por amigos), y las personas que se habían recuperado de enfermedades también podían venir a dar gracias a Dios.

Los penitentes también realizarían peregrinaciones para obtener el perdón de sus pecados o para acortar el tiempo en el purgatorio para ellos mismos o para los demás. Cuando se estaba muriendo, Enrique el Joven Rey (hijo de Enrique II) le pidió a William Marshal que fuera en peregrinación a Jerusalén en su lugar en recuerdo de sus pecados en vida (Marshal lo hizo). A veces, las personas también iban a peregrinaciones para orar por la fertilidad o el parto seguro. Básicamente, como una peregrinación era un viaje de fe, cualquier cosa para la que una persona sintiera que necesitaba la ayuda de Dios podría ser una motivación para el viaje.

Roma fue un lugar importante para el peregrinaje debido a los muchos vínculos con el cristianismo que la ciudad tenía (y aún tiene). Para los ingleses y otros europeos del norte, Canterbury fue muy popular como el lugar del martirio de St. Thomas à Becket (este es el lugar al que se dirigen los peregrinos de Chaucer en Los cuentos de Canterbury). Otro santuario popular fue el de Santiago de Compostela en España, sigue siendo un sitio de la UNESCO, establecido para honrar a St. James.

Los peregrinos también acudieron en masa a Jerusalén y otros lugares de Tierra Santa, como todavía lo hacen hoy. Las rutas de los peregrinos eran bien conocidas y pasadas a otros peregrinos, por lo que se construyeron negocios como posadas a lo largo de las rutas para acomodar a los viajeros, y el clero se aseguró de que sus propias reliquias y lugares sagrados estuvieran disponibles en el camino. Podías ver a un peregrino por sus distintivos túnicas, sombreros y varas, o por las insignias de los peregrinos que llevaban como símbolo del viaje (como conchas de peregrino de Santiago de Compostela).

Para la gente medieval, las reliquias pueden ser piezas de una historia cristiana, como los huesos de un mártir o santo, o piezas de la vida de Jesús, como las lágrimas o la leche materna de María, o piezas de la Cruz Verdadera. Por supuesto, una reliquia que ha ganado una gran popularidad en la conciencia moderna, desde la leyenda artúrica hasta Indiana Jones, es la siempre esquiva Sangreal: el Santo Grial. Naturalmente, no todas estas reliquias eran verdaderas reliquias, pero fingir que lo eran podría hacer que un estafador ganara bastante dinero. En Los cuentos de Canterbury, el perdonador inmoral comercia con reliquias falsas como "huesos de cerdo" por los que cobra dos meses de salario (ver este artículo de Robyn Malo para obtener más información sobre las reliquias del perdonador). Que Chaucer haya agregado tal detalle implica que había un mercado definido para las reliquias, reales o falsas, y que los estafadores se aprovecharon de él.

De hecho, las peregrinaciones eran un gran negocio, desde el dinero gastado en comida y alojamiento, hasta la venta de insignia de los peregrinoss como recuerdos, símbolos de estatus o serios recordatorios del viaje. Debido a que no había cajeros automáticos, los peregrinos llevaban su riqueza en su persona, haciéndolos susceptibles a los ladrones. Los Caballeros Templarios fueron creados en parte para proteger a los peregrinos, aunque su función cambió con el tiempo.

Seguir las rutas de los peregrinos medievales sigue siendo un gran negocio hoy en día para los amantes de la historia y los devotos, lo que permite a la gente moderna seguir los pasos de sus antepasados. Puede consultar una de estas rutas en el Sitio de la UNESCO para Santiago de Compostela. Para obtener más información sobre el comportamiento delictivo de los peregrinos (siempre un tema interesante) y para conocer la historia de uno que fue a varias peregrinaciones, eche un vistazo El libro de Margery Kempe. Ver también esta interesante colección del Museo Metropolitano de Arte.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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