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La catedral medieval: de sitio espiritual a super-significante nacional

La catedral medieval: de sitio espiritual a super-significante nacional

La catedral medieval: de sitio espiritual a super-significante nacional

Por Richard Utz

La obra del año en el medievalismo, Volumen 15 (2000)

Introducción:La Catedral de Colonia se encuentra entre las iglesias más magníficas del cristianismo. Como sede de uno de los arzobispos católicos romanos más importantes, es el centro espiritual de la vida religiosa de los católicos alemanes. Su enorme tamaño y la pureza de su método de construcción gótico alto la hacen famosa en todo el mundo. Por tanto, no es de extrañar que entre dos y tres millones de personas lo visiten cada año. Miran con asombro la impresionante arquitectura vertical sin darse cuenta de que la historia de esta poderosa catedral se remonta a los primeros tiempos cristianos. Por tanto, comencemos por el principio.

Este breve pasaje introduce a los visitantes anglófonos a la catedral de Colonia a través de un folleto de unas cincuenta páginas que proporciona información concisa pero bastante completa sobre la historia, el arte y la arquitectura de una de las iglesias góticas más conocidas de Europa. Además de su predecible elogio de las atracciones históricas y artísticas, el pasaje enfatiza la importancia de la catedral de Colonia como sede de un arzobispo y como el "centro" del catolicismo alemán contemporáneo, y esboza la cadena aparentemente ininterrumpida de significado espiritual. del sitio de la iglesia desde los primeros tiempos cristianos.

Si bien la palabra "alemán" aparece brevemente como adjetivo en el pasaje, no hay más referencias a la prominencia de la catedral en la historia de Alemania como estado nacional. Debido a que hoy en día las catedrales en la mayor parte de Europa sirven principalmente como sitios espirituales y, por lo tanto, como creen la mayoría de los observadores, cumplen la misma función que en su pasado medieval, las complejas negociaciones del simbolismo y el significado de la catedral entre la iglesia y las autoridades estatales en el pasado. los siglos se pasan por alto en gran medida.

Como el autor de la guía de la catedral de Colonia, este ensayo debe comenzar por el principio, es decir, con los orígenes de la catedral en la Antigüedad tardía. Durante este período, cuando el cristianismo está logrando convertir a la mayoría de la población de Europa occidental para unirse a su causa, los pueblos romanos anteriormente abiertos, seguros debido a la Pax Romana, se rodean de muros para protegerse de los invasores. Está dentro de estas paredes castra que se implantan la iglesia catedral y sus numerosos edificios administrativos adyacentes. En consecuencia, cuando las tribus germánicas invadieron el Imperio Romano Limas, los centros administrativos cristianos están en su lugar y funcionando, y para los invasores triunfantes parecía haber una conexión íntima entre los centros urbanos y la fe cristiana organizada. Los obispos se habían esforzado por imitar con sus iglesias episcopales los edificios cívicos de la época romana, en particular las basílicas. Muy a menudo, incluso se instalaron a sí mismos y a su trono episcopal, el cátedra, en la antigua Pretorio del representante local o regional del emperador romano. Esos edificios se adaptaron a las necesidades de las celebraciones litúrgicas, pero conservaron en su diseño arquitectónico la firma de la autoridad, un ábside semicircular en cuyo respaldo el trono episcopal reemplazaba la silla del gobernador o procurador.


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