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¿Por qué murió Valarte? Muerte de un caballero danés durante la expedición a África occidental a mediados del siglo XV.

¿Por qué murió Valarte? Muerte de un caballero danés durante la expedición a África occidental a mediados del siglo XV.

¿Por qué murió Valarte? Muerte de un caballero danés durante la expedición a África occidental a mediados del siglo XV.

Por Michał Tymowski

Acta Poloniae Historica, Vol. 98 (2008)

Introducción: Los viajes de los caballeros a diversas cortes europeas fueron un fenómeno común en la Edad Media. Con respecto al problema de la lucha con los musulmanes o los paganos, tres direcciones de viaje fueron de especial importancia a finales de la Edad Media: en la corte húngara, era posible la lucha con los turcos; en el Estado de la Orden de los Caballeros Teutónicos - lucha con los paganos; en la corte portuguesa: lucha con los musulmanes del norte de África, así como con los paganos de África occidental. Entre las obras publicadas recientemente sobre ese tema, una de especial importancia es Werner Paravic en su estudio sobre los viajes de los caballeros al Estado de la Orden de los Caballeros Teutónicos. Sin duda, Portugal dio a los caballeros cristianos la oportunidad de ganar tal mérito.

Entre los caballeros de Europa Central y del Norte que viajaron a Portugal había uno llamado Valarte. Podemos aprender de él en la crónica de Gomes Eanes Zurara, escrita a partir de 1453, es decir, no tantos años después del viaje del caballero, aunque luego completada y reescrita una y otra vez hasta la muerte del cronista en 1473 o 1474. Otra fuente de información sobre Valarte son también las memorias de un caballero, explorador y cortesano portugués Diogo Gomes, escritas al final de su vida, a finales de los siglos XV y XVI, así como una obra posterior de João de Barro, que se remonta a la década de 1550.

La figura de Valarte es bien conocida y descrita en la literatura histórica, aunque ni el país de origen del caballero, ni su nombre, su patrón en Portugal, ni siquiera el momento de su muerte se conocen con total certeza - al contrario, existen varias hipótesis igualmente probables con respecto a lo anterior. En este artículo me gustaría abordar las razones del fracaso de la misión de Valarte y la actitud de los africanos que tuvieron contactos con Valarte. La investigación de un contacto cultural requiere estudiar y analizar las acciones y actitudes de ambos lados de ese contacto. Este principio metodológico es difícil de observar en el caso de la expansión portuguesa de principios (siglo XV) en África, ya que la mayoría de las fuentes disponibles describen las actitudes y acciones de los europeos. Sin embargo, el fragmento de la crónica de Zuarara que nos interesa nos brinda una rara oportunidad de analizar las actitudes y acciones no solo de los europeos, sino también de los africanos.


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