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"Entró un ciervo en la puerta de la cámara": ciervos medievales como mascotas


"Entró un ciervo en la puerta de la cámara": ciervos medievales como mascotas

Por Ryan R. Judkins

Enarratio: Publicaciones de la Asociación Medieval del Medio Oeste, Vol. 18 (2013)

Introducción: aunque el término "mascota" no existía en la Edad Media, el concepto de "mascota" o "animal de compañía" ha sido tentador para los estudios con animales a lo largo de los períodos históricos debido a la posición de dicho animal en el espacio humano y su potencial para identificación de especies cruzadas. De hecho, el campo de los estudios animales críticos tiene sus orígenes en los pensamientos de Jacques Derrida sobre su propio gato en El animal que luego soy. Entonces, como era de esperar, dado ese origen crítico y las mascotas comunes en la actualidad, gran parte del interés por las mascotas medievales se ha centrado en perros y gatos encerrados. Una de las monografías más recientes sobre mascotas medievales, por ejemplo, enfatiza específicamente la idea de que "su verdadero medio [es] el espacio doméstico cerrado", y se centró particularmente en los pequeños animales de compañía mantenidos por "mujeres, clérigos y eruditos, todos de que compartía un estilo de vida interior ”.

Sin embargo, la evidencia histórica y literaria ilustra que las personas en la Inglaterra medieval a veces también tenían ciervos como mascotas, incluso mascotas de interior. Aunque estos ciervos domésticos probablemente eran mascotas de categoría y pueden no haber ocasionado el mismo tipo de apego emocional que un perro, alientan a los estudiosos modernos a pensar de manera más amplia sobre las mascotas medievales. Estos ciervos domésticos, junto con sus compatriotas medio mansos mantenidos en parques de ciervos y sus doppelgangers literarios, ilustran que los ciervos eran para muchos pueblos medievales una importante "zona de contacto" con el mundo animal, una que revela un intenso compromiso espacial con los cuerpos de los cérvidos y una empatía igualmente densa con la mente cérvida. Al contemplar, cazar y criar ciervos, la gente medieval intentaba ver el mundo a través de los ojos de estos animales e incluso en ocasiones imaginaba posibilidades armoniosas entre lo humano y lo no humano. Estos modelos contrastaban las ideologías dominantes basadas en distinciones teológicas y filosóficas medievales entre humanos y animales, y la cría de ciervos en particular proporcionó una excepción a una cultura más amplia de violencia hacia los animales, una que a través del control y consumo de cuerpos de animales mantuvo lo que Karl Steel ha hecho. referido como la "posición estructural" del ser humano.

En la actualidad, a menudo se piensa en los ciervos medievales en términos de su simbolismo, generalmente en el contexto de un romance secular o una alegoría religiosa. Gerald Morgan, por ejemplo, los trata de esa manera en su artículo recientemente reimpreso sobre las escenas de caza en Sir Gawain y el Caballero Verde. A veces, los ciervos también se describen como cifrados en implementaciones complejas de terminología de caza de élite, como lo han ilustrado Ad Putter y David Scott Macnab. Por supuesto, los ciervos también se consideran con frecuencia animales de caza vivos o una forma poco común de ganado criado en parques de caza, un tema en el que las contribuciones de Jean Birrell son particularmente notables. En ocasiones, también han sido objeto de fascinantes investigaciones zooarqueológicas, como en la obra de Naomi Sykes. Los ciervos medievales, sin embargo, también están abiertos a la crítica como mascotas. Sabemos por una carta de alrededor de 1280, por ejemplo, que John of Maidstone visitó a Gregory de Rokesle, entonces alcalde de Londres. Con él, trajo algunos escritos de la corte, que dejó en un mostrador en la cámara de Gregory, presumiblemente para su revisión, antes de que fueran enviados a Boston y a otros lugares. Sin embargo, este asunto de rutina se interrumpió cuando un ciervo (el ciervo macho), que estaba en la casa, entró en la cámara y devoró los escritos. El alcalde se vio obligado a escribir a John de Kirkby, el guardián de los rollos de la cancillería, para pedirle duplicados.


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