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Herramientas de alta tecnología utilizadas para comprender los manuscritos medievales

Herramientas de alta tecnología utilizadas para comprender los manuscritos medievales

Los trozos frágiles de pergamino pueden ser difíciles de estudiar debido a su edad, rareza y susceptibilidad a la contaminación. Investigadores de la Biblioteca Gunnerus de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología están desarrollando nuevas herramientas de alta tecnología para descubrir los secretos ocultos en un pergamino antiguo.

Un misterioso pergamino se encuentra en una vitrina en la Biblioteca Gunnerus de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU), cuidadosamente protegido de la luz solar y el calor. El documento no está completo. Está cortado por la mitad y se cree que es parte de un libro. El texto está en latín, escrito con letras iluminadas en estilo gótico. Una de las letras es mucho más grande que el resto y está incrustada con una lámina de oro.

La biblioteca no tiene información sobre el libro aparte de este pergamino. No saben si el resto de la página está en otro lugar del mundo o si el resto del libro existe.

Según Victoria Juhlin, conservadora de la biblioteca, esta misteriosa página huérfana es probablemente parte de un libro de la iglesia del siglo XV, hecho por monjes.

“Uno de los retos de un proyecto como este es estudiar el documento lo más de cerca posible. Documentos como este son muy sensibles y frágiles, y lo ideal es que no se toquen ni se expongan a la luz. A lo largo de la historia, se han utilizado muchos métodos que causan daños irreparables a manuscritos como este ”, dice Juhlin.

Trabajando en estaciones

Hacer libros como el que proviene de este pergamino fue un proceso que llevó mucho tiempo y en el que participaron muchas personas. Las pieles de ovejas, terneros o cabras se trataron con una solución de cal para disolver la grasa y eliminar los restos de pelo y tejido.

Luego, las pieles se secaron y estiraron sobre un marco, antes de finalmente frotarlas con tiza y piedra pómez. Para hacer cada página individual, los monjes trabajaron en estaciones. Un monje se encargó de preparar el texto, mientras que otro se centró en iluminar las letras, y otros trabajaron en los dibujos que acompañaban a las historias.

Para obtener más información sobre este pergamino, la Biblioteca Gunnerus ha estado trabajando con Emilio Catelli y un equipo de investigadores del Departamento de Química de NTNU.

Catelli es candidato a doctorado en el Departamento de Química y está estudiando este manuscrito medieval y otros similares como parte de su trabajo de doctorado. Está escribiendo su tesis con el candidato de doctorado Kidane Fanta Gebremariam, también del Departamento de Química de NTNU.

Rara vez utilizado en manuscritos

Catelli ha estado utilizando principalmente una técnica llamada imagen hiperespectral para determinar la composición química de los pigmentos utilizados en los manuscritos medievales.

Al principio del proceso, se puso en contacto con su supervisora ​​Lise Lyngsnes Rande, profesora de óptica biomédica y fotónica en la universidad. Fue una de las primeras investigadoras en utilizar imágenes hiperespectrales para diagnósticos médicos, entre otras cosas, para caracterizar hematomas.

Las imágenes hiperespectrales también se han utilizado para examinar de cerca otras formas de arte, principalmente pinturas. En 2012, se analizó “El grito” de Edvard Munch utilizando este método. Sin embargo, no se ha utilizado para mirar manuscritos antiguos.

“La técnica es bastante eficaz para examinar manuscritos antiguos y produce resultados mucho mejores que otros métodos. Se pueden escanear y analizar páginas enteras en cuestión de minutos. Los documentos frágiles también están protegidos de las marcas y la manipulación brusca ”, dice Catelli.

Diferencia entre 160 colores

Las imágenes hiperespectrales utilizan una cámara hiperespectral para escanear el documento. Las cámaras avanzadas pueden diferenciar entre 160 colores y tener sensores de 1600 píxeles.

Estas cámaras son buenas para estudiar arte a un nivel macro, donde los detalles y pigmentos de color que antes eran imposibles de ver ahora se hacen visibles debido a la alta resolución espectral.

Agente cultural CSI

“La imagen hiperespectral resulta muy útil para el estudio del arte, con el investigador actuando como una especie de agente cultural CSI. El método fue desarrollado originalmente para uso militar, específicamente observación aérea. El método también se utiliza en diagnósticos médicos, ciencia de los alimentos, arqueología y observación ambiental ”, dice Lyngsnes Randeberg.

Según Juhlin, el uso de la tecnología para estudiar arte se ha disparado en los últimos 10 a 15 años, con métodos que no solo son mucho más precisos que los que estaban disponibles anteriormente, sino que también son mucho más suaves con documentos frágiles. En el peor de los casos, los investigadores solían cortar artefactos para estudiarlos, explica Juhlin.

Nuevos hallazgos

Manuscritos como estos deben conservarse adecuadamente para que no se destruyan con el tiempo. Es importante que no estén expuestos a la luz solar directa ni a altas temperaturas. Conocer los diferentes pigmentos que contiene un trozo de pergamino y los aglutinantes que se utilizan en él también puede ayudar a los conservadores a preservar correctamente los documentos.

El personal de la biblioteca de Gunnerus no sabe mucho sobre la composición química de este pergamino, pero Catelli los está ayudando. Además, podrá ver si el pergamino se ha visto afectado por alguna reacción química a lo largo del tiempo, para asegurarse de que se trate en consecuencia.

"Hasta ahora, el examen que he realizado nos ha proporcionado mucha información nueva, pero necesito verificarla antes de poder decir algo específico sobre el manuscrito", dice Catelli.

Buceando profundo

Uno de los estantes de la biblioteca Gunnerus alberga un pequeño libro con el lomo marrón. El libro perteneció a Sigrid Undset y es de carácter religioso.

Catelli está trabajando en el análisis de las páginas del libro y, con la tecnología moderna, puede ver el manuscrito de una manera muy diferente. Está profundizando en los secretos del libro y pronto podrá compartir su conocimiento con el mundo.

~ artículo cortesía de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


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