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Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Dunstanburgh

Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Dunstanburgh

Por James Turner

Los castillos son interesantes. Construcciones brutales y toscas diseñadas para un uso brutal y tosco, que gradualmente evolucionaron hasta convertirse en los rascacielos de su época, una fusión entre ciencia y arte a una escala verdaderamente grande, personificando el pináculo de la ingeniería medieval. De manera similar, las aplicaciones de los castillos fueron igualmente dualistas; ideal para ejercer control sobre el territorio, por no mencionar útil para esconderse detrás, un castillo era también un gran lienzo sobre el que los señores podían garabatear sus pretensiones y aspiraciones.

Pocas ambiciones fueron tan grandiosas o manifiestos tan orgullosamente proclamados como los escritos en las paredes del castillo de Dunstanburgh. El poder de tales fortificaciones no solo se limitaba a su considerable peso, sino que estaba arraigado en su papel como bastión y hogar de los grandes hombres y mujeres de la época que buscaban elevarse por encima del aristocrático cubo de cangrejos en el que se encontraban y lanzar un gran onda en el río de la historia. La sombra de este dominio sobre la psique humana persiste aún donde tales fortificaciones funcionan como un potente recordatorio de las realidades del pasado y un catalizador sin igual para la imaginación.

El castillo, como un símbolo perdurable de la sociedad medieval, nos recuerda cuán similares, pero increíblemente alejados, somos de nuestros antepasados, muy parecido al abismo entre los amantes de las marmitas y los que odian de la era moderna. Compartimos los mismos impulsos, pero el contexto nos ha legado sueños muy diferentes. Por supuesto, sigue siendo importante no caer nunca demasiado en la nostalgia y alejarse de la precisión histórica; si hubiéramos nacido durante la Edad Media, la mayoría de nosotros habríamos muerto antes de cumplir cuarenta años, lo que puede haber sido un alivio después de soportar las instalaciones sanitarias medievales. Los orgullosos ecos del castillo de Dunstanburgh hacen que esta regla sea muy fácil de olvidar.


Como muchas de las mayores fortalezas de Gran Bretaña, las preocupaciones estratégicas y tácticas que informaron su ubicación permanecieron inmutables durante más de un milenio, Dunstanburgh es un sitio con profundas raíces. Los estudios arqueológicos realizados en la década de 1920 revelaron la existencia de una habitación celta y romana en el sitio, aunque a diferencia de muchos de sus contemporáneos, esta ocupación no fue continua y las fortificaciones de la Edad del Hierro que se encontraban en Dunstanburgh fueron finalmente abandonadas y abandonadas en soledad hasta que Edades medias.

El fundador de Dunstanburgh, Thomas, conde de Lancaster y Leicester, fue el segundo hombre más rico de Inglaterra, un magnate aristocrático de primer orden, infundido con una potente combinación de sangre real y montones de dinero que lo impulsaron al corazón de la turbulenta tormenta política. que pronto llegaría a acosar el reinado de su muy difamado primo, Eduardo II de Inglaterra. Thomas nació en 1278 y fue el hijo mayor del príncipe Edmund Crouchback, el tercer hijo de Enrique III. Edmund, que había sido brevemente rey de Sicilia, era un destacado cruzado y un teniente real capaz que había hecho su fortuna gracias al servicio inquebrantable que había prestado a su hermano mayor, Eduardo I.

Cuando Edmund murió en 1296 mientras asediaba la ciudad de Burdeos en nombre del rey en un intento de apuntalar el tembloroso dominio de su familia en Gascuña, Thomas logró la totalidad de las tierras y títulos de su padre. Al principio, Thomas parece haber emulado el modelo de servicio fiel y cercano de su padre a la rama principal de la familia real, pasando gran parte de su carrera política temprana participando en la guerra hegemónica de Inglaterra en Escocia, e incluso luchando en la Batalla de Falkirk. como desempeñando un papel clave y cargado de símbolos en la coronación de su primo.

Sin embargo, Thomas pronto se vio envuelto en las disputas del rey con la nobleza rebelde y descontenta. La clave del éxito de cualquier rey inglés medieval era construir cohesión con la aristocracia, alineando sus intereses con los del propio rey. Fue una lección bien aprendida por Eduardo I, que había aprovechado con éxito la capacidad adquisitiva natural de su sujeto para el viejo sueño de la dominación militar y política inglesa en Gran Bretaña. Sin embargo, la creciente monopolización del favor real y los beneficios materiales que la acompañaban por parte del amigo y confidente más cercano de Eduardo II, Piers Gaveston, comenzaron a desestabilizar el equilibrio del reino, ya que una aristocracia furiosa y beligerante sintió una amenaza para su continua prosperidad. Earl Thomas fue una de las figuras principales en la destitución de Gaveston del poder, contribuyendo con una gran cantidad de tropas en el ejército reunidas para aprehender al favorito real y sirviendo como juez en su juicio resultante celebrado en una de las posesiones de Earl's Warwickshire.

Thomas y sus compañeros jueces llegaron rápidamente a la conclusión de que la forma más eficiente y conveniente de evitar que Piers obtuviera acceso al Rey era ejecutarlo y decapitarlo debidamente. Thomas había emergido ahora no solo como una figura destacada en el delicado ecosistema político de la Inglaterra medieval, sino también como un rival y crítico estricto del rey. El castillo de Dunstanburgh iba a ser su nuevo y reluciente Ferrari con el que esperaba conducir por Inglaterra impresionando a los demás nobles con su riqueza, poder e impecable gusto, alejándolos del Rey y haciéndolos afines con su propia corte alternativa que existía en paralelo. El trabajo en esta exhibición ostentosa pero innegablemente impresionante comenzó en 1313. Thomas gastó una gran suma de dinero en el castillo, que fue construido utilizando las últimas técnicas arquitectónicas y siguiendo el modelo de los castillos reales que su tío, Edward I crió en el curso de su gran edificio. programa durante la conquista de Gales.

Los muros y torres del Castillo continuaron creciendo a un ritmo impresionante hasta que los custodios del Rey pudieron verlos fácilmente en el horizonte en el cercano Castillo de Bamburgh, su ubicación quizás un desafío calculado. Cuando el gobierno de Edward entró en crisis a raíz de la Batalla de Bannockburn, Thomas tomó las riendas del liderazgo, aunque aquí el conde sufrió la trágica ironía que ha afectado a los conductores del asiento trasero de todo el mundo mientras él también luchaba por frenar la disidencia rebelde. de los nobles y detuvo la catastrófica reversión de la posición inglesa dentro de Escocia y pronto fue eliminado. Si bien Dunstanburgh parece haber cumplido su propósito de manera admirable, su cerebro tuvo un final desafortunado en 1321 cuando, una vez más en rebelión contra el Rey, fue capturado y ejecutado rápidamente tratando de huir al norte hacia el Castillo.

Las vastas colecciones de tierras de Dunstanburgh y Thomas luego cayeron en manos de su hermano menor Henry, que Eduardo II y luego su hijo Eduardo III le devolvieron poco a poco durante los siguientes 6 años. Enrique terminaría lo que empezó su hermano, participando en el exitoso golpe de Estado de la Reina Isabel y siendo nombrado carcelero del desafortunado ex Eduardo II. Se convirtió en uno de los principales asesores de Eduardo III y se le dio el control de las marchas escocesas, dirigiendo estas defensas desde su asiento en Dunstanburgh, en el mismo borde de la frontera.

El hijo y sucesor de Enrique, Enrique de Grosmont, fue uno de los mejores compañeros y amigos de la infancia del nuevo rey; compartían el amor por los cuentos embriagadores de caballerosidad y actos de valor marcial, un sentimiento generalizado que Edward, como su abuelo, utilizó como herramienta de movilización para la guerra. Henry, ahora el maestro del castillo de Dunstanburgh, fue nombrado duque de Lancaster y siguiendo solo a Edward, él mismo, fue el segundo miembro de la Orden de la Jarretera, a la vanguardia de una nueva generación de aristócratas que llevarían a Inglaterra a la cima de su poder temporal.

A partir de ahí, Dunstanburgh finalmente pasó a manos de otro gran consigliere real, Juan de Gaunt, el duque de Lancaster, uno de los hijos de Eduardo III y el esposo de la hija de Enrique, Blanche. John llevó a cabo extensas reparaciones y remodelaciones, fortaleciendo aún más el castillo, creando una nueva puerta de entrada y transformando la anterior en un edificio puramente doméstico. Sin embargo, lamentablemente, el Castillo figura poco en la larga y distinguida carrera de John. Durante la Guerra de las Rosas, donde los descendientes del antiguo maestro del castillo, Juan de Gaunt, compitieron por el trono, estuvo en manos de los Lancasterianos, pero fue capturado dos veces en 1461 y 1464 por los Yorkistas. Lamentablemente, el daño infligido durante este conflicto nunca fue reparado ya que el Castillo, aislado de los principales centros de población, carecía de importancia estratégica. Por lo tanto, después de su apogeo de fastuoso esplendor, el castillo de Dunstanburgh fue abandonado silenciosamente por el mar.

Como se mencionó anteriormente, no queda mucho del Castillo en la actualidad, aunque las partes que permanecen son lo suficientemente impresionantes, particularmente el frente del Castillo con su enorme puerta de entrada de doble torre que albergaba los propios apartamentos del Conde y el gran salón de banquetes. Si bien los pisos superiores ya no sobreviven, los niveles que quedan son fácilmente accesibles para explorar, aunque por el bien de aquellos que se asustan fácilmente, recomiendo que esto se haga en un día dorado de verano.

El resto del castillo se erige como un esqueleto de su antiguo yo; la única otra estructura que ha sobrevivido en condiciones cercanas a las buenas es la Torre Lilburn en el lado norte. Si bien todavía se pueden ver las impresionantes dimensiones anteriores del castillo, sus muros que se doblan para abarcar la totalidad de la colina, el gran interior ahora reducido a un terreno baldío articula elocuentemente la escala del castillo y las profundidades de su antigua grandeza como un patio diseñado para iluminar el norte de Inglaterra y elevar a su patrón. La ubicación del castillo es tan idílica que te sorprenderías si no vieras a las pandillas de niños de Just Williammesque saltando en busca de aventuras y travesuras con su amigo canino. El castillo está ubicado en una amplia colina plana descansando cómodamente junto al mar y se puede acceder a él por medio de un paseo de diez minutos con césped desde el pueblo costero de Craster.

El castillo engastado como una joya en la verde y agradable costa de Northumbria es realmente hermoso y profundamente evocador, su ruina actual conspira para hacer que nuestras percepciones de la corte que una vez albergó sean aún más grandiosas. El castillo de Dunstanburgh sigue siendo una potente reliquia de una época en la que la nobleza tiraba los dados por el destino de las naciones.

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Imagen de portada: Foto de Tim Simpson / Wikimedia Commons


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