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La tecnología de drones ayuda a los descubrimientos en sitios irlandeses medievales

La tecnología de drones ayuda a los descubrimientos en sitios irlandeses medievales

Por Jeanette Grider

Los vehículos aéreos no tripulados (UAV) han estado ganando atención en las noticias durante los últimos años, pero arqueólogos como el profesor de historia de la Universidad de Saint Louis Thomas Finan, Ph.D., siempre han apreciado lo que la fotografía aérea podría lograr.

Finan dice que la tecnología UAV, junto con las aplicaciones informáticas de alta velocidad y el software de mapeo, y los sensores que pueden recolectar imágenes multiespectrales están cambiando la arqueología, agregando que el reconocimiento aéreo no tripulado es el próximo gran salto en la tecnología arqueológica.

Durante casi 20 años, Finan ha pasado las vacaciones de verano en excavaciones arqueológicas, a menudo llevando a estudiantes de SLU a áreas como North Roscommon en Irlanda en busca de sitios antiguos, reliquias y una visión más profunda de la historia.

Finan ahora se ha asociado con Paul Naessens, director de Western Aerial Survey, y un arqueólogo de campo con el que ha trabajado durante dos años en North Roscommon, para promover su exploración mediante el uso de UAV.

“Paul no es solo un gran arqueólogo”, dijo Finan. "Tiene todas las licencias de la Autoridad de Aviación de Irlanda para realizar estos estudios y ampliar nuestro conocimiento del área".

Finan ha estado trabajando en el norte del condado de Roscommon durante las últimas dos décadas, realizando exploraciones arqueológicas en varios sitios, incluido el complejo eclesiástico de Kilteasheen, la Roca de Lough Key, la fortaleza del sitio con foso MacDermot cerca de la Roca, seis fortalezas asentamientos) y el sitio eclesiástico de Kilbrian. Dice que el paisaje es impresionante, pero la arqueología es aún más increíble.

“En 2013-14, identificamos lo que creemos que es un importante asentamiento gaélico medieval en las proximidades de la Roca de Lough Key, una impresionante fortificación de la isla”, dijo Finan. "Este año, centramos nuestra atención en algunos sitios menos conocidos de la zona, incluido un ringfort que muestra una gran promesa para el asentamiento medieval y lo que parece ser un asentamiento importante en asociación con la iglesia parroquial de Kilbrian".

La encuesta, realizada como parte de una encuesta de campo en curso del norte de Roscommon, reúne lo último en tecnología arqueológica para mejorar la comprensión de los sitios que se habían identificado antes.

“La mayoría de estos sitios se encuentran en el inventario del Servicio de Monumentos Nacionales, pero a menudo reciben distinciones de clasificación superficiales”, agregó Finan. "Mi interés es juntar varios asentamientos medievales (sitios señoriales de alto estatus, sitios eclesiásticos, sitios agrícolas de menor estatus) para explicar la dinámica social y los eventos del siglo XIII en particular".

El equipo de Finan utiliza herramientas tradicionales como la gradiometría, la resistividad eléctrica y los levantamientos topográficos para identificar las características del paisaje. El reconocimiento aéreo agrega un elemento completamente nuevo al estudio.

"Hemos recopilado una cantidad sin precedentes de datos digitales", dijo Finan. “Los datos del paisaje en 3D nos permiten ver cambios mínimos en la topografía que se pueden definir como estructuras y ocupación humana. Los datos digitales recopilados con la geofísica luego se envuelven alrededor de esos datos 3D para darnos una comprensión asombrosa de lo que hay allí sin hundir una pala ".

Finan dice que administrar estos datos ha sido un desafío. La cantidad de datos recopilados en el levantamiento aéreo llena los discos duros rápidamente, y lidiar con el archivo y el almacenamiento es una preocupación importante para el equipo.

“Creamos una gran cantidad de redundancia en el proyecto, pero en realidad la gestión de los datos gira en torno al desarrollo de herramientas que pueden tanto archivar como presentar los datos de nuevas formas. Aquí es realmente donde está la vanguardia de la arqueología digital en este momento. Tenemos toneladas de datos digitales, pero ¿qué hacemos con ellos? Desde nuestra perspectiva, hemos optado por hacer que los datos estén disponibles gratuitamente para cualquier persona que quiera usarlos con fines académicos con la atribución adecuada utilizando una política de datos abiertos. Nuestro siguiente paso es integrar esa base de datos con otra información arqueológica que se ha recopilado a lo largo de los años a partir de excavaciones, archivos e incluso fotografías aéreas de hace cien años ”.

Mientras el proyecto está en curso, Finan se contenta con decir que el proceso de recopilación de datos está alcanzando un hito significativo después de solo tres años.

“Cuando se combina con la rica colección de fuentes históricas que tenemos para el norte de Roscommon en el siglo XIII, esta investigación tiene un enorme potencial para cambiar la forma en que entendemos ese siglo. Pero lo que es más importante para mí es que la población local del norte de Roscommon aprecia esta investigación y nos ha sido de gran ayuda todos estos años. Los agricultores nos han hablado de sitios no registrados, nos han dado acceso a sus tierras y han estado encantados de ver a estudiantes de Estados Unidos trabajando en su área. Sigue siendo una gran experiencia para todos los involucrados ”.

Para obtener información adicional, comuníquese con el Dr. Finan en [email protected]


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