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Rollo, conde vikingo de Normandía

Rollo, conde vikingo de Normandía

Por Susan Abernethy

Como escribí en una publicación anterior sobre probando el ADN de mi familia, se reveló que en el lado patrilineal, mi ascendencia era alrededor del noventa por ciento de los vikingos nórdicos. Esto fue un poco impactante ya que la historia familiar siempre enfatizó que nuestros antepasados ​​eran de Irlanda y, por lo tanto, pensamos que teníamos antecedentes celtas. Además de esta revelación, se ha emitido una nueva serie de televisión en el History Channel llamada “Vikings”. Los vikingos comenzaban a infiltrarse en mi conciencia. Entonces comencé a leer "Una breve historia de los vikingos" de Jonathan Clements. Al relatar lo que se conoce de la historia vikinga y las sagas sobre las que se escribió en la Edad Media, Clements cuenta la historia de Hrolf el Caminante, también conocido como Rollo o Rolf.

Ahora bien, este es un vikingo del que sabía algo. Era un antepasado de Guillermo el Conquistador, el duque normando que cruzó el Canal de la Mancha y venció al rey Harold II (Godwinson) en la batalla de Hastings en 1066 para convertirse en el primer rey normando de Inglaterra. Según las tradiciones y los escritos en Noruega e Islandia en los siglos XII y XIII, hubo un hombre llamado Harald Fairhair que es recordado por los historiadores medievales como el primer rey de Noruega.

Harald parece haber sido bastante poderoso. Se estaba realizando una gran cantidad de comercio entre Noruega y otros países y Fairhair recaudaba derechos sobre el comercio con Islandia y Laponia. Existe alguna evidencia arqueológica que respalda esta tradición. Nombró condes a quienes se les confió la administración de justicia, la aplicación de la ley y la recaudación de impuestos. A estos condes se les permitió quedarse con una parte de lo que recolectaban para sus propios gastos. A cambio, estaban obligados a proporcionar soldados para el rey cuando fuera necesario. El sistema de Fairhair permitió una gran prosperidad económica, especialmente para los condes y el rey. Pero los terratenientes más pequeños probablemente se vieron privados de sus derechos. Esto hizo que algunos noruegos bastante infelices no pudieran pagar los impuestos o el dinero de protección a los condes, lo que los obligó a abandonar sus tierras.

Algunos de los desposeídos huyeron a través del Mar del Norte a Escocia, las Orcadas, las Islas Feroe y Finnmark, Finlandia y la costa sur del Báltico. Algunos de estos refugiados pueden haber terminado creando más comercio para Noruega, pero algunos crearon problemas para Fairhair. Uno de estos alborotadores era el hijo del socio de Fairhair, Rognvald, Hrolf el Caminante. Hrolf supuestamente recibió su apodo porque era tan grande que no había un caballo lo suficientemente grande para llevarlo. Después de pasar algún tiempo en el Báltico acosando a los habitantes, debe haberse cansado de esta ocupación o sintió que podía hacerlo mejor porque regresó a Noruega y estaba atacando en el oeste.

Finalmente tomó a sus hombres y barcos, viajando a las Hébridas e Irlanda y finalmente a la costa sur del Canal de la Mancha. Hrolf hizo muchas incursiones en el territorio de los francos, como se llamaba entonces a los franceses. Participó en el asedio vikingo de París en 885-6. En el 911, Hrolf inició un asedio de Chartres. Muchos nobles respondieron a la petición de ayuda del obispo y Hrolf fue derrotado el 20 de julio de 911 en la batalla de Chartres. El resultado fue el Tratado de St.-Claire-sur-Epte. Hrolf juró lealtad al rey francés, Carlos el Simple, convertido al cristianismo, fue bautizado con el nombre de Robert y puede haberse casado con la hija presuntamente ilegítima de Carlos, Gisela.

Charles probablemente estaba formalizando un estado de cosas existente ya que Hrolf había estado en territorio franco durante algún tiempo. Charles pudo haber visto la oportunidad de crear un amortiguador entre futuros ataques vikingos y su reino. Hrolf y sus soldados recibieron toda la tierra entre el río Epte y el mar y, a cambio, Hrolf prometió poner fin a sus ataques y brindar asistencia militar para la protección del reino que parece haber proporcionado. Hrolf se convirtió en el jefe de una aristocracia vikinga en su territorio. Las tradiciones y el idioma escandinavos pronto desaparecieron. Muchos miembros de esta nueva élite adoptaron la práctica de usar dos nombres, un nombre vikingo "verdadero" y otro nombre que suena francés para tratar con los lugareños. Continuaron su competencia en la batalla y la política despiadada. Su sobrenombre de "escandinavos" se convirtió en la forma abreviada "normandos" y su territorio se convirtió en "Normandía". Hrolf y sus sucesores inmediatos adaptaron el título de "condes" de Normandía. Hay algunas fuentes medievales posteriores que se refieren a ellos con el título latino "dux" o en inglés, duke. El hijo de Hrolf, William Longsword, reinó como conde de Normandía desde 931 hasta 942.

El rey francés se arrepintió de perder Normandía y Longsword tuvo que luchar para aferrarse a sus territorios. Fue asesinado y su joven hijo Ricardo el Intrépido se convirtió en gobernante. Fue encarcelado por Luis IV de Francia, pero logró escapar. Combinó recursos con Hugh Capet, conde de París y fundador de la dinastía de los reyes Capetos de Francia. Richard fue un líder fuerte que desarrolló la caballería pesada normanda y reformó la iglesia. Su hermana Emma estaba casada con el rey Aethelred the Unready creando una conexión con Inglaterra. Ricardo el Temerario murió en 996 y su hijo Ricardo II el Bueno continuó la política de su padre hasta 1026. Este Ricardo fue el primero en ser indudablemente llamado duque de Normandía. A su muerte, su hijo Ricardo III se convirtió en duque, pero murió rápida y sospechosamente. Si bien morir joven no era necesariamente inusual, las sospechas recayeron sobre el hermano de Richard, Robert, conocido como el Diablo y el Magnífico, que sin embargo se convirtió en duque de Normandía. Robert nunca se casó, pero tuvo una relación con una joven, Herleva de Falaise, y con ella tuvo un hijo llamado William.

Cuando Robert murió mientras regresaba de una peregrinación a Tierra Santa en 1034/5, dejó a este joven hijo ilegítimo a cargo de un ducado que se desintegraba rápidamente. William lucharía por consolidar su herencia, pero con la ayuda de algunos de sus nobles, hizo esto y más. En 1066, reunió un ejército, cruzó el Canal de la Mancha y por derecho de conquista se convirtió en rey de Inglaterra. Uno de los mayores legados y empresas primordiales de los vikingos a principios del siglo X fue esta colonización de Normandía. Como hemos visto, Hrolf y sus descendientes llegaron a tener un papel importante en la política de Europa. Gobernaron Normandía hasta 1204 cuando Felipe Augusto anexó el ducado al dominio real francés y eliminó el título de duque.

Otras lecturas: Una breve historia de los vikingos, por Jonathan Clements, William el conquistador, por David C. Douglas

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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