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Posesión demoníaca en la Inglaterra anglosajona y moderna: continuidad y evolución en el contexto social

Posesión demoníaca en la Inglaterra anglosajona y moderna: continuidad y evolución en el contexto social

Posesión demoníaca en la Inglaterra anglosajona y moderna: continuidad y evolución en el contexto social

Por Richard Raiswell y Peter Dendle

Revista de estudios británicos, Vol. 47 (2008)

Introducción: En algún momento entre 687 y 700, un padre angustiado llevó a su hijo delirante, en un carro, a la isla de Lindisfarne, donde se guardaban las reliquias sagradas de San Cuthbert. Según el autor de laVida de Cuthbert, el niño, cansado por los tormentos de un demonio, era propenso a sucumbir a ataques de gritos, llantos y automutilaciones. Un sacerdote llamado Tydi no había podido hacer huir al demonio, por lo que le aconsejó al padre que transportara a su hijo a las reliquias. En ese momento, “Mucha gente desesperaba de poder asegurar algún remedio para el niño miserable, pero cierto hombre de buena y pura fe que se sintió movido a la compasión, poniendo su confianza en Dios y suplicando la ayuda de San Cuthbert, beato un poco de agua bendita y rociamos en ella un poco de tierra de la zanja en la que se había vertido el agua del baño del cuerpo de nuestro santo obispo después de su muerte. Una vez que probó el agua bendita, desistió de balbucear esa noche ".

Casi mil años después, una adolescente de Essex llamada Katheren Malpas también fue juzgada muy afligida por demonios. Según el testimonio que dieron sus abuelos en Star Chamber, los tormentos de Katheren comenzaron en la víspera de la Candelaria de 1621, presagiados por varios ataques de horribles gritos que la dejaron coja. Durante los meses siguientes, Katheren a menudo parecía sucumbir a terribles ataques que parecían aún más horribles para quienes la veían, en virtud de su violencia y el hecho de que la dejaban completamente insensible. Según su madre, la condición de Katheren era tal que ella:

dibujaría sus manos juntas [e] r en otros tymes. . . la mantendría en su cabeza y haría que su cabeza se sacudiera como si estuviera tropezada con los palsey y diverstymes cuando los fitts la tocan ella fomentaría la boca y shrike verie temerosa en otros tymes a los que atraería su vientre plano su espalda y le bajarían los huesos de los hombros y algunos tímpanos cuando el ajuste la tomara sus piernas se voltearían hacia atrás y estaría muy rígida y en otros tímpanos estaría estirada y tan rígida que no se doblaría w [i] la ruptura.

Ante la evidencia de estos extraños y maravillosos tormentos, la familia de Katheren afirmó que ella era víctima de demonios que se habían apoderado físicamente de su cuerpo.

Aunque separados por casi un milenio, estos dos casos parecieron aterradores a los contemporáneos, al menos en parte porque participaron de un discurso venerable sobre la posesión, cuya realidad metafísica estaba firmemente anclada en el Nuevo Testamento. Según el relato del evangelio de Marcos, los demoníacos suelen manifestar su terrible enfermedad a través de una serie de ataques extraños y violentos: se desgarran y caen al suelo, a menudo revolcándose o echando espuma por la boca. Algunos, señala el evangelista, estaban tan afligidos por sus poseedores que se sintieron impulsados ​​al suicidio, intentando poner fin a sus tormentos arrojándose al fuego o al agua (Marcos 9: 17-29).


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