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Arthur de Malory y la política de la caballería

Arthur de Malory y la política de la caballería

Arthur de Malory y la política de la caballería

Por Lisa Robeson

Enarratio: Publicaciones de la Asociación Medieval del Medio Oeste, Vol. 17 (2010)

Introducción: el jurado ha vuelto y el veredicto está emitido. En Thomas Malory Le Morte Darthur, una de las principales razones por las que cae la Mesa Redonda es que su aparato político y el espíritu caballeresco en el que se basa ese aparato son inadecuados para mantener un reino estable. Muchos estudiosos han notado que las prioridades en competencia en la cultura caballeresca causan el colapso político del reino de Arturo al final de la Morte. Las formulaciones de esta posición van desde lealtades en competencia en el código de caballería postulado por Vida Scudder y Eugène Vinaver a principios del siglo pasado hasta análisis de concepciones en competencia de caballería ofrecidas por Beverly Kennedy en la década de 1980 y, más recientemente, ideologías de caballería en competencia identificadas. en un valioso libro de Hodges. El trabajo posterior de Charles Moorman sugiere que Morte Darthur ilustra el fracaso de un sistema caballeresco como modelo de gobierno, y Elizabeth Pochoda llega a argumentar que Malory diseñó deliberadamente el Morte para exponer las fallas de un sistema caballeresco de gobierno. Hyonjim Kim, en El caballero sin espada, muestra cómo Malory Morte Darthur refleja las realidades del feudalismo bastardo del siglo XV, en el que las afinidades locales buscaban sus identidades con los grandes señores más que con la corona y la nación. Kim demuestra los caminos de las lealtades que conducen en la narrativa de Malory (como lo hicieron en la Inglaterra del siglo XV) a las luchas intestinas y la guerra civil. En Malory, el gobierno cuyo sistema político surge de la ideología caballeresca está condenado al fracaso.

El propósito de este ensayo es agregar dos proposiciones más a esta conclusión. Yo diría que el gobierno de Arturo cae no solo porque el sistema político es defectuoso, sino porque los electores del rey ya no ven al rey y a la corte como la personificación de los ideales culturales de la realeza o la caballería. Los gobernadores, en otras palabras, ya no ejemplifican los ideales de los gobernados. En segundo lugar, yo diría que Arturo, al igual que los reyes ingleses históricos del siglo XV, necesitaba consejeros políticos capacitados para desarrollar una imagen real pública que enfatizara la estrecha relación entre el rey ideal y el real; cuando sus consejeros son removidos, ya no puede funcionar eficazmente como rey.

Para ilustrar estos argumentos, me gustaría contrastar dos episodios paralelos en el Morte Darthur. En ambos episodios, los ataques se producen en el punto más débil de la reputación y el honor de Arturo: el adulterio entre la reina de Arturo, Guenevere, y su caballero más famoso, Lancelot. Un desafío ocurre en el Cuento V de Vinaver, "El cuento de Sir Tristram", cuando el rey Mark escribe una carta a Arturo recomendando que el rey debe controlar a su esposa y sus caballeros y una segunda carta a Guenevere que habla de "vergüenza" de ella y Lancelot (617,6-9; 24). Este desafío se desvía con éxito y no se produce ninguna desestabilización política.

Sin embargo, en el último cuento, "El cuento de la muerte de Arturo", los sobrinos del rey, Mordred y Aggravayne, también intentan debilitar la realeza de Arturo al exponer el adulterio. Este desafío no se desvía; la acusación abierta de adulterio conduce a un intento fallido de capturar a Lancelot en los aposentos de la reina, la condena sin juicio de Guenevere, el rescate de Lancelot de ella y la consiguiente guerra civil. Si bien muchos factores pueden crear la diferencia en los resultados, yo diría que entre cada desafío, Arthur y su corte han sufrido una pérdida de prestigio en el sentido de que ya no encarnan un ideal cultural percibido de caballería; y el ennegrecimiento de la reputación del rey y de la corte se debe en parte a que ciertos caballeros que fueron muy eficaces en el manejo de las percepciones públicas ya no pueden ayudar a su Rey.


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