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Literatura en una época apocalíptica; o cómo terminar un romance

Literatura en una época apocalíptica; o cómo terminar un romance

Literatura en una época apocalíptica; o cómo terminar un romance

Por David L. Jeffrey

Revisión de Dalhousie, Volumen 61: 3 (1981)

Introducción: Ninguna literatura de la Edad Media ha capturado con tanto éxito la imaginación de los últimos tiempos como el romance medieval. De hecho, como "posmodernos", no somos originales en este gusto, ya que ha sido cada vez más la preferencia de los lectores de los últimos días, especialmente desde principios del siglo XIX. Parte de la razón que se suele dar para esta recurrencia del romance medieval en los tiempos modernos es que se asocia con las connotaciones populares de la palabra en sí: romance. Otro aspecto, menos discutido, del romance medieval es de hecho germinal para las apreciaciones modernas de esta forma antigua, a saber, su intensa preocupación por la imaginación profética y toda la cuestión del significado en la historia. Esta pregunta se enfoca con particular claridad cuando consideramos la forma en que los escritores románticos dan un final a sus entretenidas composiciones.

La mayoría de nosotros, quizás, habremos reflexionado sobre la literatura contemporánea que, insegura de la cuestión del significado en la historia, desarrolla su propia problemática con respecto al negocio de terminar. Parece bastante razonable que una sensación real, aunque subliminalmente realizada, del final del mundo mismo pueda tener algún reflejo en la forma en que los libros tratan el tema de los finales. De hecho, las expresiones de un sentido de final inminente o posible pueden parecer un lugar común para comenzar el examen de la literatura en una época apocalíptica y profética. Pero también estamos acostumbrados a la idea de que los libros, en particular las obras de literatura creativa, no solo reflejan el mundo en el que están escritas, sino que, en la medida en que son buenos libros, también interpretan y critican ese mundo. Las estrategias para el cierre, y la crítica y la interpretación que proporcionan los finales, pueden ofrecer un punto de partida para algunas de nuestras preguntas más delicadas sobre la conciencia literaria misma.

En el nivel más mundano, vemos que una psicología que desespera por completo de una forma de conclusión puede producir efectos extravagantes, pero a menudo una trama limitada. Los escritores contemporáneos a menudo están obsesionados con esta limitación. La novelista Margaret Atwood, por ejemplo, nos sugiere que la trama típica del "romance moderno" es la siguiente: Chico conoce a chica. El niño y la niña "se unen". Luego, la niña contrae cáncer de cuello uterino y el niño es atropellado por un camión. Al final de la historia, no es necesario ofrecer ni conjeturar ninguna interpretación. Sin embargo, vemos que este "romance", por supuesto, en realidad está cargado de anhelo por su opuesto. De hecho, apenas se necesita ser psicólogo para percibir que el anhelo de otra historia es lo que motiva la creación de la historia que se cuenta. La relación entre estos dos se adhiere fácilmente a la formación de finales, ocasionando una iluminación de la manera en que la narrativa histórica se define y se transforma en presencia de un impulso profético. La búsqueda resultante de una resolución es tan venerable como la explorada en los escritos de los profetas bíblicos, tan nueva como la fantasía cinematográfica contemporánea y, sin embargo, recibe sus expresiones literarias más memorables e "imaginarias" en la "voz" profética del romance medieval.


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