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Last Laughs: Tortura en la literatura islandesa medieval

Last Laughs: Tortura en la literatura islandesa medieval

Last Laughs: Tortura en la literatura islandesa medieval

Por Stefan Thomas Hall

Enarratio: Publicaciones de la Asociación Medieval del Medio Oeste, Volumen 16 (2009)

Introducción: La literatura islandesa medieval está llena de violencia, violencia calculada y razonada, narrada de tal manera que se centra en gran medida en cuestiones de honor y justicia personal, y menos en el espectáculo de sangre tan común en el cine de acción moderno de Hollywood. Fredrik Heinemann escribe, “[B] revity es común en las escenas de lucha en las sagas, contrarrestando la noción de que son meras historias de granjeros belicosos ansiosos por dar un golpe por honor…. Los autores de [S] aga parecen mucho más interesados ​​en los motivos de los combatientes que en los detalles de la pelea ”. La observación de Heinemann es bastante perspicaz: los autores islandeses rara vez se detienen en la sangre y la sangre. Así, por ejemplo, en la saga Freysgooa de Hrafnkel, cuando Hrafnkell descubre que su granjero Einar ha montado su caballo Freyfaxi a pesar del juramento de Hrafnkel de que mataría a cualquier hombre que montara a caballo, no se nos da una descripción de cómo Hrafnkel golpea a Einar o incluso dónde el la hoja de su hacha golpea a Einar. No hay sangre en exhibición: "Þa hljóp hann af baki til hans ok hjó hann banahogg" "Entonces Hrafnkel salta de su caballo y le asesta un golpe mortal". El autor islandés medieval pasa inmediatamente del golpe mortal a lo que hace Hrafnkel a continuación: "Eftir Þat riðr hann heim við sva buit a Aðalból ok segir pessi tiðindi" 'Después de eso, regresa a casa con lo que le hicieron a Aðalból y anuncia la noticia' (87). Esta escena de asesinatos es bastante típica de la literatura islandesa medieval.

Cuando un personaje de la saga tiene un agravio (en el Islendingasogur especialmente), podrá dar a conocer su agravio y hacer justicia por su cuenta, con la mayor celeridad posible en la mayoría de los casos. La pena capital es impuesta por el demandante-juez-ejecutor. Esto concuerda perfectamente con la sabiduría de la estrofa 127 del Havamal que aconseja, “[H] vars ðu bol kant, qveððu pat bolvi at, oc gefat pinom fiandom frið” ‘Donde sienta agravio, anuncie ese agravio y no dé paz a sus enemigos”. Los eventos que condujeron y siguieron a un asesinato en la mayoría de las sagas medievales islandesas reciben la mayor parte de la narración. La matanza real, el momento en que la lanza, el hacha o la espada se topa con la carne humana, suele recibir relativamente pocas líneas en la narración antes de que el autor se concentre en las consecuencias. Los actos de tortura que implican una descripción detallada de los métodos del torturador y el dolor físico prolongado infligido al sujeto torturado son relativamente raros en la literatura medieval islandesa. Las pocas escenas de tortura que existen en la literatura islandesa medieval, por lo tanto, se destacan, y aunque la tortura no es condenada explícitamente por los escritores islandeses medievales, la declaración cultural que estos escritores parecen hacer una y otra vez es que nada bueno le viene al torturador de su comportamiento. La tortura, al parecer, va en contra del código normal de castigo. Solo hay un puñado de escenas de tortura en todo el corpus literario medieval islandés, y trataré de mencionar tantas como sea posible en este breve artículo. Si bien los actos de tortura no son motivo de risa, por regla general, en última instancia, los torturados (o sus amigos o parientes) terminan riendo los últimos a costa del torturador.


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