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Considere la fuente

Considere la fuente

Por Danièle Cybulskie

Amo el internet. Ha hecho que la buena erudición sea mucho más fácil y ha aumentado enormemente la capacidad de los medievalistas para compartir textos raros, investigaciones y camaradería. Ahora podemos acceder a cosas que antes hubieran necesitado viajes al extranjero para acceder, y eso es algo hermoso. Sin embargo, un gran poder conlleva una gran responsabilidad (como dijo una vez el tío de Spiderman), y para los usuarios de Internet, la responsabilidad es ver de dónde proviene la información.

Si me sigues Gorjeo, es posible que hayas visto mi reacción a un artículo que encontré esta semana en un sitio web educativo (que permanecerá sin nombre, no me refiero a la vergüenza pública aquí). En el transcurso de algunos trabajos de esta semana, me preguntaron inocentemente por qué no hablo mucho sobre la tortura porque parece que una de las cosas que sabemos sobre la Edad Media es que las personas fueron brutalmente torturadas y castigadas con cierta regularidad. Tenía curiosidad por la pregunta, así que seguí el enlace que me dieron y encontré un sitio web que sigue y sigue sobre lo brutal que era el sistema de justicia medieval (con ejemplos sangrientos de corte de extremidades y golpes de ojos), y que la gente vivía por miedo a convertirse en la próxima víctima. Fue entonces cuando comencé a enojarme.

Al igual que con cualquier cosa que escuche o lea, si suena extremo, probablemente lo sea. A menos que sea la Edad Media, por supuesto, una época en la que se desató el infierno y la gente empezó a matarse unos a otros con un movimiento de ceja. Estoy bromeando, pero ¿con qué frecuencia vemos eso representado como una realidad? El punto es que el período medieval no fue tan diferente de nuestro tiempo, cuando se mira el panorama general de la naturaleza humana. ¿Hubo severos castigos por crímenes severos? Si. ¿La gente usó ocasionalmente la tortura en interés de la seguridad nacional? Si. Como Larissa Tracy señala, hay casos recientes y modernos de tortura en interés de la seguridad nacional, pero nos horrorizaría si eso significara que nuestra era moderna se describiera de la misma manera que la Edad Media. ¿Por qué? Porque estamos convencidos de que hemos hecho un progreso constante (moral, intelectual) desde la antigüedad. Cuanto más miramos de cerca esa idea, más compleja se vuelve.

Debido a Internet, hay una gran cantidad de fuentes realmente excelentes a las que acudir con preguntas sobre la Edad Media (como hacen los estudiosos). De hecho, tenemos bastante información sobre la tortura medieval realizada por eruditos como Larissa Tracy, y el sistema de justicia medieval por eruditos como Daniel Lord Smail. Te dirán que la gente medieval no vivía con el miedo perpetuo a la mutilación. Si leíste que lo hicieron, sigue leyendo. Encuentre la fuente del artículo y siga leyendo. La verdad está ahí fuera (como Mulder y Scully te dirán, más sabiduría de la cultura pop).

A medida que entramos en el año escolar, espero que se realicen más y más investigaciones sobre mi período de tiempo favorito, y que los estudiantes (y maestros) encuentren lo mejor de los mejores artículos y publicaciones de mentes realmente geniales. Los medievalistas están ahí afuera, esperando ser descubiertos, y su investigación es fantástica. Por lo tanto, si te encuentras con el artículo típico de "la gente medieval preferiría matarte que mirarte", vale la pena seguir investigando hasta encontrar la Edad Media real en tres dimensiones. Su riqueza y color valen la pena.

Estoy irrazonablemente molesto por encontrar otro artículo popular que se equivoca completamente en los hechos medievales. Comienza otro día de desacreditación ...

- Daniele Cybulskie (@ 5MinMedievalist) 28 de agosto de 2015

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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