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Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: Castillo de Edimburgo

Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: Castillo de Edimburgo

Por James Turner

De hecho, son pocos los legados arquitectónicos que aún nos quedan que puedan presumir del estatus icónico del Castillo de Edimburgo, su silueta distintiva conocida en todo el mundo, acompañada por el suave ondear de las gaitas. Aún más raras son aquellas estructuras con una influencia comparablemente singular en la configuración de una nación.

Mientras Stirling y su castillo eran el puente que unía las mitades desiguales de Escocia; el punto donde las colinas y las cervecerías se convierten en montañas y destilerías sembradas de brezos, el Castillo de Edimburgo fue el núcleo alrededor del cual cristalizó la naciente nación y el motor principal de su expansión. La génesis de Escocia fue tan reñida como improbable, una tormenta hirviente de tribus ferozmente distintas y guerras revueltas, este lío hirviente de pictos, irlandeses, británicos, sajones, nórdicos y más tarde normandos se forjó en un país unido por un nuevo, identidad compartida. El Castillo de Edimburgo, un lugar de refugio y hogar que se remonta a las brumas del tiempo, fue el trampolín para la reinvención y consolidación de este estado emergente.

Sus formidables defensas naturales y su importancia estratégica transformaron rápidamente el castillo en una sede del poder real y un nodo principal en el sistema nervioso en desarrollo de la administración del país; una influencia clave tanto para definir la nación nueva y en constante evolución como para permitirle funcionar y prosperar, una infusión de relevancia simbólica y tangible que vio al castillo en muchas ocasiones en las guerras cíclicas por el control del país. Incluso frente a una monarquía ausente y la integración inicialmente serpenteante y a regañadientes del país en la recién realizada Gran Bretaña, el Castillo de Edimburgo, situado grandiosamente por encima de la primera ciudad de Escocia, siguió siendo uno de los símbolos más poderosos de Escocia. Hoy en día, el Castillo de Edimburgo se encuentra instalado en el corazón de Edimburgo, entre la mayor concentración de latas de mantequilla y esas diminutas botellas de whisky por milla que se encuentran en cualquier parte del mundo. Escocia como la ciudad misma, desarrollándose y creciendo a su sombra.

Castle Rock, que sería un espectáculo impresionante incluso despojado del castillo del mismo nombre, fue el hogar de un asentamiento limitado de la Edad del Bronce, aunque la evidencia interesante sugiere que los sitios cercanos disfrutaban de una habitación mucho más intensa y sostenida y que la roca icónica era relativamente insignificante para los lamentablemente todavía oscuros. acontecimientos de la sociedad de la Edad del Bronce. El sitio eventualmente se convertiría en el hogar de un asentamiento celta de la Edad del Hierro más sustancial, los historiadores romanos siempre fastidiosos pero etnográficamente obsesionados que afirman que el sitio era un bastión de los Votandini.

Si bien el sitio está desprovisto de ruinas romanas, los arqueólogos han descubierto la existencia de varios artefactos romanos; Esta evidencia de una relación comercial en curso con Roma y la posición del asentamiento al sur de la Muralla Antonina, la marca de la expansión romana que se extiende desde el Clyde hasta el Forth, sugiere que el sitio estaba al menos bajo la soberanía romana tácita, si no una ocupación real. en la provincia fronteriza indistinta y mal definida. Del vacío de poder creado por la retirada romana de Gran Bretaña, emergieron los Reinos Romano-Británicos de habla británica, uno de los cuales, Gododdin, estaba centrado en Edimburgo y rápidamente se vio fuertemente involucrado en una amarga guerra por la supervivencia con la multitud de colonos hambrientos de tierras. descendiendo sobre Gran Bretaña.

Parece que en el 638 d.C., los invasores irlandeses del Reino de Dal Riata sitiaron la fortaleza, pero fueron rechazados con éxito solo para que la gran fortaleza fuera tomada y todo el Reino destruido más tarde ese año por los sajones de Northumbria. El breve ascenso de los sajones en el sur de Escocia hizo poco para detener la guerra endémica y, a medida que el poder de Northumbria se desvanecía, nuevas facciones salieron a la palestra. En 954, Edimburgo fue capturada por el rey Indulf de Alba, que completó la integración de Lothian en el protoestado emergente. Las grandes victorias de su pariente y eventual sucesor, el belicoso y capaz Malcolm II, sobre los anglo-daneses establecieron firmemente la frontera con Inglaterra, mientras que su señorío del Reino de Strathclyde y posiblemente de los reinos nórdicos-gaélicos de las islas establecieron a Escocia como el poder predominante dentro de la región. Un proceso que sus herederos continuarían hasta y más allá de la revolución cultural de inspiración normanda.

El Castillo de Edimburgo se destacó por primera vez durante el reinado de Malcolm III, quien pasó gran parte de su tiempo allí, donde comenzó la transformación del castillo en el principal bastión real y centro administrativo. En algún momento entre 1140-1150, el hijo de Malcolm, David I, construyó una capilla dentro de los confines del castillo, dedicada a su entonces madre canonizada, St Margret, nieta y sobrina nieta de dos reyes ingleses, Edmund Ironside y Eduardo el Confesor. Además, durante este período, el Castillo acogió un gran consejo de los nobles y clérigos más destacados del Reino convocados por David I; un proto parlamento que facilitó las numerosas reformas administrativas y estructurales mediante las cuales David trató de ejercer poder e influencia en todo su reino.

Malcolm IV, nieto de David y sucesor inmediato, pasó gran parte de su reinado en acaloradas negociaciones con Enrique II de Inglaterra y sus propios nobles rebeldes; un proceso del que finalmente triunfó en 1164 después de que Somerled, rey de las islas, fuera asesinado en batalla por las fuerzas del obispo de Glasgow. Malcolm fue sucedido por su hermano Guillermo el León, muy ambicioso y decidido a propagar su poder dinástico. William vio el levantamiento de 1173 contra el volátil pero maquiavélico Enrique II de Inglaterra como una oportunidad para restablecer el derecho de su familia a los condados de Northumbria y Huntington.

Desafortunadamente para William, fue capturado casi de inmediato, después de cargar precipitadamente al ejército inglés más o menos solo durante la batalla de Alnwick en 1174 y se vio obligado a firmar el humillante Tratado de Falaise, por el cual William cedió Edimburgo junto con varios otros importantes castillos escoceses a Henry, a quien se vio obligado a reconocer como su señor feudal. Por primera vez, el principal castillo de Escocia estaba en manos de los ingleses. William finalmente reclamó Edimburgo después de aceptar casarse con el primo ilegítimo de Henry, Ermengrade de Beaumont. William, frustradas sus ambiciones marciales, pasó el resto de su largo reinado continuando el trabajo de su abuelo ratificando códigos legales, fundando burgos y modernizando la infraestructura de Escocia como una forma de seguir construyendo y diseminando la influencia real. Gran parte de este trabajo se realizó desde el Castillo de Edimburgo, que en algún momento durante este período llegó a albergar el depósito de cartas y escrituras gubernamentales que colocan al castillo en el centro de la transformación en curso de Escocia.

La muerte de Alejandro III sin un heredero claro provocó un período de inestabilidad interna en Escocia mientras los nobles discutían sobre quién lo sucedería; dos de los principales demandantes son las poderosas familias Bruce y Balliol. Para evitar un mayor derramamiento de sangre y estabilizar la situación, se nombró a Eduardo I de Inglaterra para arbitrar la disputa. Dado que Edward, recién salido de su subyugación de Gales, era un conquistador manchado de sangre que ardía en el deseo de reclamar las glorias temporales de sus antepasados ​​y unir a toda Gran Bretaña bajo el dominio inglés, esto podría considerarse una especie de error. Edward intentó utilizar la disputa para ejercer el señorío sobre este vecino del norte y después de que las negociaciones no lograran los resultados deseados, resolvió imponer orden, sin mencionar su autoridad, a punta de espada.

En 1296, el castillo de Edimburgo fue tomado por los invasores ingleses después de un asedio brutalmente breve de tres días. Los ingleses se dispusieron rápidamente a restaurar y mejorar las defensas del castillo, después de lo cual se mantuvo inexpugnable mientras la Guerra de Independencia de Escocia se desataba a su alrededor. En 1314, sin embargo, con los escoceses ahora en gran parte unificados bajo Robert the Bruce y los ingleses obstaculizados por el liderazgo inepto del desventurado Eduardo II, la situación militar había sufrido un cambio casi completo. El agotado esfuerzo bélico inglés recibió un nuevo golpe cuando el conde Thomas Randolph de Moray dirigió una atrevida incursión nocturna en el Castillo de Edimburgo, tomando las murallas con sigilo y astucia, los asaltantes victoriosos luego levantaron las secciones del castillo que pudieron para evitar que los ingleses volvieran a ocuparlo. el sitio.

A pesar de la decisiva victoria de Robert Bruce en Bannockburn, todo el drama sangriento se desarrollaría una vez más una generación más tarde cuando, en 1332, aquellos señores exiliados que, como resultado de ponerse del lado del reclamante equivocado, perdieron sus tierras escocesas, se unieron e invadieron repentinamente. Escocia vulnerable gobernada por el joven David II. Su éxito en la batalla de Dupplin Moor encendió la imaginación de Eduardo III, quien, resucitando las ambiciones de su abuelo, invadió Escocia en 1333, declarando su intención de colocar a su aliado y vasallo Edward Balliol en el trono.

En 1335, el castillo volvió a caer en manos inglesas, solo para que los escoceses resurgentes lo recuperaran en 1341 en una escapada dramática y al estilo de los Looney Tunes en la que varios soldados escoceses ingresaban al castillo disfrazados de comerciantes, tras lo cual impidió que las puertas se cerraran. En 1346, David II lideró una contrainvasión cuando fue capturado en la Batalla de la Cruz de Neville. Afortunadamente, sin embargo, para el joven rey, Eduardo III había decidido que preferiría ser rey de Francia antes que convertir a otro en rey de Escocia y David, aunque ahora cargado con un considerable rescate, fue liberado tras la promesa de nombrar a Eduardo como su hijo. sucesor.

Después de su regreso a Escocia, David se instaló en el Castillo de Edimburgo, donde comenzó la construcción de la imponente Torre David, fortaleciendo aún más las ya formidables defensas del castillo.

En 1400, el castillo fue asediado por Enrique IV, pero su incapacidad para tomarlo bloqueó efectivamente la ya desfavorable invasión y el ejército inglés se vio obligado a retirarse. A lo largo del siglo XV, el castillo vio un trabajo de construcción sostenido diseñado para modernizarlo, previendo la artillería y la construcción de un nuevo complejo palaciego. El Castillo de Edimburgo fue asediado brevemente en 1440 por la familia Douglas después de que el canciller, Sir William Crichton, hiciera asesinar al conde de Douglas dentro de sus muros. Su creciente militarización y las vigorosas demandas de una corte real hicieron que la familia real evitara el castillo, prefiriendo establecerse dentro de la propia ciudad.

En el enfrentamiento alimentado por la religión entre María, Reina de Escocia y miembros de su nobleza amargamente misógina y firmemente protestante, que se unieron en torno a su hijo pequeño James VI como figura decorativa, el Castillo de Edimburgo se convirtió en la última resistencia de las fuerzas de María cuando el castellano Sir William Kirkcaldy se negó a hacerlo. ríndete en el asedio de Lang, o para aquellos de ustedes que no hablen escocés, el largo asedio de 1571-1573. El asedio solo llegó a su fin con la llegada de un enorme tren de artillería procedente de Inglaterra que devastó el Castillo, destruyendo la Torre David y obligando a los defensores a rendirse finalmente.

Las guerras religiosas estaban ahora de moda en Europa y en la Guerra de los Obispos de 1639, el castillo fue capturado dos veces por las fuerzas Covenanter que luchaban por abolir el sistema episcopal que los Stuart Kings, ahora ausentes, buscaban fomentar. Después de que la Guerra de los Obispos se convirtió en el baño de sangre de la Guerra de los Tres Reinos, el Covenanter controló el Parlamento escocés finalmente declaró la guerra a sus antiguos aliados en el Parlamento inglés, luego de la ejecución no autorizada de su rey conjunto, Carlos I. Su coronación de Carlos. II provocó que el pernicioso Oliver Cromwell marchara hacia el norte y, habiendo despachado por poco al ejército escocés en la batalla de Dunbar, inmediatamente asedió el castillo de Edimburgo, reduciéndolo finalmente tres meses después. Tras la deposición de los Estuardo en la Gloriosa Revolución de 1688, el Castillo se enredó en quizás el capítulo más romántico de la larga, andrajosa pero orgullosa historia de Escocia, los levantamientos jacobitas. El Castillo de Edimburgo fue amenazado inicialmente en el primer levantamiento jacobita de 1715 cuando varios montañeses con la ayuda de desertores dentro de la guarnición intentaron entrar al castillo. Este intento no tuvo más éxito que la rebelión más amplia y los jacobitas pronto fueron expulsados ​​cuando, en un momento de comedia oscura, se supo que las escaleras de cuerda eran demasiado cortas.

Durante el gran levantamiento de 1745, Edimburgo, presa de una gran oleada de sentimientos jacobitas, abrió sus puertas a Bonnie Prince Charlie, el nieto del depuesto James II, quien marchó triunfalmente por la ciudad entre los vítores de adoración de sus súbditos. El efecto se arruinó un poco por la obstinada negativa de la guarnición del castillo a rendirse. Después de un intento a medias y fallido de sitiar el antiguo castillo, se decidió simplemente dejar el castillo atrás como algo irrelevante y comenzar la reconquista de Gran Bretaña en otro lugar. Sin embargo, mientras el ejército jacobita se alejaba, con las flautas cantando y las pancartas ondeando con la brisa, la incapacidad del joven príncipe para tomar el castillo reveló las deficiencias logísticas y la debilidad del liderazgo que eventualmente demostraría su ruina.

El oro perlado suavemente apagado de las almenas del Castillo de Edimburgo, que brota del gran peñasco de roca volcánica negra, sigue siendo una imagen poderosa en el léxico cultural escocés. Elevándose imperiosamente sobre el casco antiguo de Edimburgo en su estrado primordial, la cresta y la extensión del castillo no pueden evitar provocar asombro y reverencia. Esto, parece decir cada línea de roca rota y piedra tallada, es un sitio cuyos huesos están profundamente empapados en el fango de la historia. La entrada a través de la amplia pendiente en el frente del castillo está bloqueada por el imponente edificio de la Casa de la Puerta, más allá del cual los suplicantes deben pasar a través de una explanada serpenteante hacia arriba, rodeada por el rastrillo del castillo y la masa flexible de la gran muralla de piedra del castillo. Aquí, en la meseta nivelada artificialmente del castillo, se encuentra un tesoro arquitectónico y un estudio de contrastes; el complejo del Palacio Renacentista y el Gran Salón luchando con la utilidad espartana de los Nuevos Cuarteles y las fundiciones de armas. Lamentablemente, siglos en el corazón de la política a menudo turbulenta de Escocia han hecho mella en el Castillo de Edimburgo y solo quedan vestigios de los cimientos del alto castillo medieval y, tal vez por su vínculo con los primeros mecenas del castillo, la capilla de Santa Margret permanece hoy. Sin embargo, el Castillo de Edimburgo siempre ha encontrado una manera de reinventarse a sí mismo a lo largo de los tiempos, cambiando de ritmo al ritmo cambiante de la política escocesa.

Hoy en día, el Castillo de Edimburgo luce con orgullo las insignias de su historia y el sitio está repleto de artefactos y materiales históricos. El castillo alberga no solo los museos del regimiento de los Royal Scots y los Royal Scots Dragoons, que bien merecen una visita, sino que también alberga el National War Museum y el National War Memorial, que rinden homenaje al servicio de las generaciones perdidas de escoceses. soldadesca y como un potente recordatorio para las generaciones posteriores. Quizás, a la luz de la reciente reorientación del sentimiento nacional escocés, algunos de los tesoros más relevantes del Castillo de Edimburgo son el Cetro de la Corona y la Espada de las Joyas de la Corona de Escocia entregados a Jacobo IV por el Papado y utilizados por primera vez en la coronación de María, Reina de Escocia. El atuendo de la coronación se guardó y se olvidó después de la Unión de las Coronas, después de la cual todos los reyes y reinas de Escocia fueron coronados en Inglaterra.

Una reliquia aún más potente de la monarquía escocesa y para muchos un símbolo de su autonomía política herida es la Piedra del Destino utilizada durante siglos en la coronación de la monarquía escocesa, que se remonta a la leyenda y los largos años antes de la unificación política y la composición de Escocia. de una identidad cultural compartida. La piedra se convirtió en un objetivo tentador para Eduardo I, quien al capturarla, la llevó a Inglaterra y la incorporó a la ceremonia de coronación inglesa, donde permaneció hasta 1996, cuando fue consagrada en el Castillo de Edimburgo. Mientras que el gran púlpito de roca volcánica sobre el que se erige el castillo se extinguió hace mucho tiempo, el Castillo de Edimburgo y los ideales que proyectamos con entusiasmo sobre él aún arden.

Ver también:Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Stirling

Imagen de portada: Un grabado publicado en Historia de Edimburgo de Maitland, 1753.


Ver el vídeo: Enterate Cómo Era La Vida En LOS CASTILLOS MEDIEVALES, justas documental universo 2020 (Mayo 2021).