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Mascotas en la Edad Media: evidencia de enciclopedias y diccionarios

Mascotas en la Edad Media: evidencia de enciclopedias y diccionarios

Mascotas en la Edad Media: evidencia de enciclopedias y diccionarios

Por Kristen M. Figg

Enarratio, Vol. 18 (2013)

Introducción: Al tratar de recopilar información confiable sobre animales como mascotas en la Edad Media, los estudiosos modernos se topan de inmediato con una barrera cultural importante. Como señala Klaus Weimann en su prefacio al volumen Literatura animal en inglés medio, la gente medieval "vivía ... en estrecho contacto con varias especies de animales, tanto salvajes como domésticos", pero como creían en un esquema jerárquico de existencia con animales en un plano paralelo por debajo de los humanos, tendían a pensar en los animales como si fueran un contraparte de la sociedad humana. Por lo tanto, escribieron sobre ellos con mayor frecuencia en formas destinadas a instruir, describiéndolos en bestiarios, fábulas o cuentos como el Roman de Renart con una intención moralizante, en lugar de transmitir información como si tuvieran interés en los animales mismos.

Si bien podemos encontrar imágenes en el arte y referencias en la hagiografía y la literatura narrativa a muchos animales que vivían en estrecha proximidad con sus dueños y cuyas relaciones con los humanos sugieren que tenían un estatus especial, los ejemplos tienden a lo excepcional o incluso a lo simbólico. de modo que nunca estamos seguros de que estamos viendo una representación confiable de cómo la gente en general pensaba acerca de los animales que, hoy en día, consideramos como "mascotas". De hecho, la falta de una palabra para mascotas, que se extendió hasta el período moderno, sugiere que podemos estar dando por sentado un dominio léxico que no existía, como tal, en la Edad Media. Por lo tanto, es instructivo ver lo que podemos descubrir al mirar directamente a los primeros diccionarios, historias de palabras y obras enciclopédicas medievales, donde los animales se discuten de maneras que podrían sugerir más de cerca sus roles en relación con la sociedad humana en el Alto y el Tardío. Edades medias.

Los diccionarios etimológicos modernos documentan la palabra "mascota" como una entrada bastante tardía al inglés. Según el Oxford English Dictionary, la palabra se registró por primera vez alrededor de 1539 como una referencia a un cordero criado a mano. Esta palabra probablemente proviene de los escoceses o de un dialecto del norte del inglés con el sentido pastoral como su significado principal, aunque está documentado en el sentido de "niño complacido" (1568) cerca del mismo período. Johnson's Dictionary aclara que el cordero fue "llevado a la casa" y la mayoría de las etimologías especulan que la palabra estaba asociada o influenciada por "pequeño / pequeño", por lo que uno podría imaginar una connotación que tiene que ver con un miembro diminuto de la familia.


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