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Mechas de diferencia: el papel integral del cabello como rasgo distintivo en la Galia merovingia temprana

Mechas de diferencia: el papel integral del cabello como rasgo distintivo en la Galia merovingia temprana

Mechas de diferencia: el papel integral del cabello como rasgo distintivo en la Galia merovingia temprana

Por Peter H. Johnsson

Ex Post Facto: Revista de los estudiantes de historia de la Universidad Estatal de San Francisco, Vol. 19 (2010)

Introducción:Childebert y Lothar enviaron a Arcadius a la reina. con unas tijeras en una mano y una espada desnuda en la otra. Cuando entró en presencia de la reina, se los entregó. Sus hijos, que son nuestros amos, busquen su decisión, graciosa reina, sobre lo que se debe hacer con los príncipes. ¿Quieres que vivan con el pelo corto? ¿O preferirías verlos asesinados? . Junto a sí misma con amarga pena y sin apenas saber lo que decía en su angustia, respondió: "Si no van a subir al trono, prefiero verlos muertos que con el pelo corto". —Gregory of Tours

Los seres humanos dependen de una variedad de signos para comunicar señales sociales a los demás. Aunque pueda parecer impactante para el lector moderno, el pasaje anterior destaca la posición bastante curiosa del cabello en la sociedad franca. Sin embargo, en lugar de descartar la extraordinaria importancia del cabello como inherentemente extraño, es importante recordar que el cabello todavía ocupa un lugar especial en la sociedad actual. La maleabilidad del cabello permite a su portador elegir activamente qué mensajes enviar. Por lo tanto, no solo es importante tener en cuenta lo que hace el cabello, sino también lo que se le hace. Los esfuerzos realizados para arreglar el cabello pueden tener significados sociales específicos. Para los pueblos antiguos, el significado social se comunicaba manteniendo la longitud y el estilo del cabello. En este sentido, el papel del cabello no era tan diferente en la sociedad medieval temprana de lo que es hoy. Además, al igual que ciertos grupos étnicos pueden usar la apariencia para mostrar membresía hoy, también lo hicieron los grupos en la Edad Media. Los monjes irlandeses, lombardos, romanos galeses y godos, entre otros, expresaron sus identidades sociales y étnicas a través de diversas manifestaciones del cabello. Como ejemplo, en 1066 los espías del rey Harold regresaron de Normandía informando que el ejército del duque William estaba formado casi en su totalidad por sacerdotes, debido a su pelo corto y barbilla afeitada. Además, el cabello podría proclamar otras identidades como el género y la edad. Como lo demuestra la reina Clotild, los francos liderados por merovingios parecen haber atribuido una importancia notablemente alta a su cabello, que va más allá del de otros pueblos antiguos.

El objetivo de este artículo es comprender los significados que los francos atribuían al cabello y, en esta búsqueda, se examinan las diferentes interpretaciones del cabello que existían en la Galia del siglo VI. Para los merovingios, el significado del cabello surgió de una amalgama de varias tradiciones: pagana grecorromana, cristiana, germánica y militarista, y ese vínculo es el foco de esta investigación. Al hacerlo, contribuirá a la discusión histórica en curso al respaldar la opinión de que no parece haber habido diferencias culturales importantes que dividan a los diversos reinos merovingios, sino, más bien, que es posible ver todo el territorio merovingio como parte de una entidad cultural.

La etnia mixta de la población de la Galia requería una marcada diferencia entre un noble franco y un clérigo "romano". Esto fue especialmente importante ya que muy bien podrían haber descendido de los mismos padres, pero ser legalmente distintos y tener diferentes privilegios y obligaciones. El cabello se convirtió en un medio para ilustrar esta distinción social. En gran parte, esta distinción fue posible debido a la continuación de las antiguas percepciones romanas sobre el cabello largo como signo del otro. Esto fue ampliado simultáneamente tanto por la iglesia cristiana como por los círculos seculares de los francos. En la Galia merovingia, el cabello se convirtió en un signo de distinción de múltiples capas, delineando los diferentes roles de la clase guerrera y la subcultura militar de los francos de la cultura religiosa "romana" de la Iglesia.


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