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10 frases que se originaron en la Edad Media

10 frases que se originaron en la Edad Media

Algunas de nuestras frases más populares tienen una larga historia, incluidas algunas que se remontan a la Edad Media. Aquí hay 10 frases medievales del Diccionario de modismos y sus orígenes.

1. La niña de los ojos

En la Inglaterra anglosajona, la pupila del ojo se conocía como la manzana (inglés antiguo æppel) ya que se pensaba que era un sólido con forma de manzana. Dado que la delicada pupila del ojo es esencial para la visión, es una parte que se aprecia y debe protegerse. Así, la niña de los ojos se utilizó como figura para una persona o cosa muy amada. Incluso el rey Alfredo el Grande usó esta frase.

2. Docena de panaderos

Esta frase surgió de una legislación medieval, la Assize of Bread and Ale de 1262. Los panaderos de la época tenían fama de vender panes de bajo peso, por lo que se promulgó una legislación para hacer pesos estandarizados. Para asegurarse de que no vendían pan de bajo peso, los panaderos comenzaron a regalar un trozo de pan extra con cada barra y una décimo tercera barra con cada docena.

3. Para ganarse el favor

La frase vino del inglés medio a "curry favel", que en francés antiguo era "estriller fauvel". Significa "frotar o cepillar un caballo castaño". En Le Roman de Favuel, un romance alegórico francés del siglo XIV, un caballo castaño que representa la hipocresía y el engaño es cuidadosamente peinado por otros personajes para ganar su favor y ayuda. La popularidad del trabajo llevó a la gente a acusar a aquellos que intentan promover sus propios fines con halagos de curry favel. En el siglo XVI, la frase había cambiado ligeramente para ganarse el favor.

4. Para jugar al abogado del diablo

Abogado del diablo es una traducción del latín "advocatus diaboli". Este fue el título popular otorgado al funcionario designado por la Iglesia Católica Romana para argumentar en contra de la canonización propuesta de un santo al mencionar todo lo que era desfavorable para el reclamo. El puesto, que se conocía oficialmente como Promotor de la Fe (promotor fidei), parece haber sido establecido por el Papa León X a principios del siglo XVI.

5. Arrojar el guante

El guantelete era una pieza de armadura que usaban los caballeros para proteger su antebrazo y mano. Un caballero con guanteletes desafiaría a un compañero caballero o enemigo a un duelo lanzando uno de sus guanteletes al suelo.

6. Por las buenas o por las malas

Los registros de esta fase se remontan al siglo XIV. Una teoría sobre su origen sugiere que una ley medieval sobre la recolección de leña permitía a los campesinos tomar lo que solo podían cortar de los árboles muertos utilizando los ganchos de pico de su segador o el cayado de un pastor.

7. Huele y llora

Esta frase se remonta a la ley inglesa del siglo XII. Hue proviene del francés antiguo "huer", que significa gritar. En la Edad Media, si veías que se cometía un crimen, te obligaban a levantar alboroto, es decir, gritar y hacer ruido, para advertir al resto de la comunidad, para que pudieran venir a perseguir y capturar al criminal.

8. Un nido de huevos

En el siglo XIV, los campesinos usaban la frase huevos de nido para explicar por qué dejaban un huevo en el nido cuando los recogían de las gallinas: alentaría a las gallinas a seguir poniendo huevos en el mismo nido. En el siglo XVII, esta frase evolucionó hasta convertirse en una manera de reservar una suma de dinero para el futuro.

9. Un día de letras rojas

Durante el siglo XV se hizo costumbre marcar todos los días festivos y de los santos en rojo en el calendario eclesiástico, mientras que los demás días estaban en negro.

10. Hundirse o nadar

La frase se refiere a la prueba del agua, una práctica medieval de juzgar si una persona era inocente o culpable arrojándola a un lago. La creencia era que el agua no aceptaría a nadie que hubiera rechazado el agua del bautismo, por lo que si la víctima se hundía era inocente, pero si flotaba era culpable. Chaucer usó una frase similar: "No pensáis si floto (floto) o me hundo".

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Para llamar a una espada por una espada

Los antiguos griegos tenían un proverbio popular para hablar llanamente: “llamar higos higos, y una tina una tina. Sin embargo, cuando el erudito Erasmo creó su Adagia, una colección de proverbios griegos y latinos, confundió la palabra griega pala con tina. En su versión, estaba escrito "llamar a una espada" y se hizo popular desde entonces.

Pagar por la nariz

Una teoría tiene esta frase que se remonta a la época anglosajona, se decía que los vikingos imponían fuertes impuestos a la gente, y si uno no los pagaba, sufrían el castigo de que les cortaran la nariz. Sin embargo, esta frase no se utilizó hasta el siglo XVII, lo que hace poco probable su origen medieval.

Puede leer más sobre ellos, y cientos de otros, en Diccionario de modismos y sus orígenes, de Linda y Roger Flavell.


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