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Querido papá: Envía dinero: cartas de estudiantes de la Edad Media

Querido papá: Envía dinero: cartas de estudiantes de la Edad Media

Si tiene un hijo o una hija que asiste a la universidad, lo más probable es que reciba un mensaje de ellos pidiendo dinero. Al parecer, esto forma parte de una larga tradición que se remonta a los inicios de las universidades en la Edad Media.

A encuesta reciente en Canadá reveló que el 51 por ciento de los estudiantes postsecundarios habían pedido a sus padres apoyo financiero adicional el año pasado porque se quedaron sin dinero. Esta noticia llevó a los expertos a comentar lo necesario que era enseñar a los estudiantes "la importancia de equilibrar un presupuesto". Sin embargo, la idea de que los estudiantes pidieran dinero a sus padres no es un fenómeno nuevo: comenzó poco después de la aparición de las universidades en la Europa medieval. Como dice un padre italiano medieval, "la primera canción de un estudiante es una demanda de dinero, y nunca habrá una carta que no pida dinero en efectivo".

Aquí hay un ejemplo típico de la década de 1220:

B. a su venerable maestro A., saludo Es para informarle que estoy estudiando en Oxford con la mayor diligencia, pero la cuestión del dinero se interpone enormemente en el camino de mi promoción, ya que hace dos meses que gasté el último de lo que me enviaste. La ciudad es cara y tiene muchas exigencias; Tengo que alquilar alojamiento, comprar lo necesario y proveer para muchas otras cosas que ahora no puedo especificar. Por tanto, le ruego respetuosamente a su paternidad que, por los impulsos de la piedad divina, me ayude, para que pueda completar lo que bien he comenzado. Porque debes saber que sin Ceres y Baco, Apolo se enfría.

Algunos estudiantes se aseguraron de notar qué tan bien les estaba yendo en la universidad antes de hacer su solicitud de dinero. En esta carta del siglo XII de Francia, dos hermanos lo aclaran:

A sus muy queridos y respetables padres M. Matre, caballero, y M. su esposa, M. y S., sus hijos, envíen saludos y obediencia filial.

Le informamos que, por divina misericordia, vivimos con buena salud en la ciudad de Orleans, y nos dedicamos por completo al estudio, atentos a las palabras de Catón: "Saber algo es digno de alabanza". vivienda, al lado de las escuelas y el mercado, para que podamos ir a la escuela todos los días sin mojarnos los pies. También tenemos buenos compañeros en la casa con nosotros, bien avanzados en sus estudios y de excelente hábito, una ventaja que apreciamos bien, porque como dice el salmista, "Con el hombre recto te mostrarás recto". Por tanto, para que no cese la producción por falta de material, rogamos a su paternidad que nos envíe por el portador, B., dinero para comprar pergamino, tinta, un escritorio y otras cosas que necesitemos, en cantidad suficiente para que no suframos carencias. su cuenta (¡Dios no lo quiera!) pero terminemos nuestros estudios y regresemos a casa con honor. El portador también se hará cargo de los zapatos y medias que tengas que enviarnos, así como de cualquier novedad.

Hay muchos ejemplos de cartas a casa con demandas de apoyo, junto con algunas respuestas en las que los padres envían dinero junto con advertencias para que no se gaste demasiado rápido. Quizás el mejor ejemplo de un estudiante medieval que pide dinero a sus padres proviene del escritor francés Eustache Deschamps (1346-1406). En su juventud asistió a la Universidad de Orleans antes de trabajar para el Rey de Francia. En el año 1400 escribió esta carta imaginaria de un estudiante a su padre:

Bien querido padre, no tengo ni un centavo, ni puedo sacar nada de ti, porque todo en la Universidad es tan caro, ni puedo estudiar en mi Código ni en mi Compendio [estos son textos legales], para sus hojas [ páginas] tienen la enfermedad de la caída. Además, debo diez coronas al preboste y no encuentro a nadie que me las preste. Les pido saludos y dinero.

El estudiante necesita muchas cosas si quiere sacar provecho de esto; su padre y sus parientes deben abastecerlo gratuitamente para que no se vea obligado a empeñar su libro, sino que tenga dinero en su bolso, con vestidos y pieles y ropa decente; o será condenado por mendigo; por tanto, para que los hombres no me tomen por bestia, les pido saludos y dinero.

Los vinos son caros, al igual que los albergues y otras cosas buenas; Debo en todas las calles y me cuesta mucho librarme de esas trampas. Querido padre, ¡dignos de ayudarme! Temo ser excomulgado; ya me han citado y no hay ni un hueso seco en mi despensa. Si no puedo encontrar dinero antes de esta fiesta de Pascua, la puerta de la iglesia se cerrará en mi cara; por tanto, concede mi súplica. Les pido saludos y dinero.

Bien querido padre, para saldar mis deudas contraídas con la taberna, en la panadería, con los profesores y los beadles, y para pagar mis suscripciones a la lavandera y al barbero, te pido saludos y dinero.

Puede leer más sobre este tema en el artículo de Charles H. Haskins, "La vida de los estudiantes medievales ilustrada por sus cartas"Y el libroLa Universidad en la vida medieval, 1179-1499, por Hunt Janin.

Imagen de portada: Jean Miélot en su escritorio del siglo XV.


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