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La vida de los estudiantes medievales ilustrada por sus cartas

La vida de los estudiantes medievales ilustrada por sus cartas

La vida de los estudiantes medievales ilustrada por sus cartas

Por Charles H. Haskins

The American Historical Review, Vol. 3: 2 (1898)

Introducción: La historia temprana de las universidades es una de las más interesantes y fructíferas de las muchas cuestiones de origen que ha abordado la ciencia histórica en los últimos años. A través de los esfuerzos de Denifle y de otros como Kaufmann, Fournier y Rashdall, el tema de las universidades medievales ha sido sacado del reino del mito y la tradición y colocado sobre una base sólida de hechos establecidos, de modo que, aunque todavía existen muchos problemas desconcertantes. permanecen sin resolver, ahora podemos rastrear con una confianza mensurable los principales rasgos de su desarrollo temprano. Hasta ahora, la investigación se ha centrado principalmente en lo que podría llamarse la anatomía de la universidad medieval: sus privilegios y organización, sus relaciones con el rey y el papa y cuestiones similares, mientras que se ha prestado mucha menos atención a su vida interior e historia o a la vida cotidiana y las ocupaciones de sus estudiantes, temas evidentemente de la mayor importancia si queremos formarnos una idea precisa y completa de lo que realmente era una universidad de la Edad Media. La vida de los estudiantes medievales es, sin embargo, un tema extenso y complejo, que exhibe grandes diferencias en diferentes momentos y en diferentes lugares, y ningún tratamiento de él será en ningún sentido adecuado si no se basa en el estudio detallado y la comparación de las condiciones. en cada centro de aprendizaje y los cambios que experimentaron en diferentes períodos. Tal investigación exige el examen detenido de una gran variedad de fuentes, literarias, documentales y narrativas, que en la actualidad son en gran medida inéditas y cuyo valor e interés para este propósito no son generalmente entendidos. El presente artículo está diseñado para llamar la atención sobre una clase. de estas fuentes, cartas de estudiantes, y para señalar hasta qué punto arrojan luz sobre las condiciones académicas de su época.

La vida intelectual de la Edad Media no se caracterizó por un poder de expresión literaria espontáneo o ampliamente difundido. Pocos eran capaces de escribir, menos aún podían redactar una carta, y los escribas y notarios profesionales a los que les correspondía la mayor parte del trabajo de la correspondencia medieval, imponían a la escritura de cartas de la época el formalismo estereotipado de una retórica convencional. En las escuelas y cancillerías se impartió instrucción regular en la composición de cartas y actos oficiales, y numerosos profesores, llamados dictatores, fue de un lugar a otro enseñando este valioso arte - “a menudo y extremadamente necesario para el clero, para los monjes idóneos y para los laicos honorables”, como nos dice un retórico. A partir de la última parte del siglo XI encontramos breves manuales de epistolografía en los que se establecen reglas definidas de composición y se fijan el orden y la forma de las diversas partes de una letra. Según la teoría habitual, debería haber cinco partes dispuestas en secuencia lógica. Después del saludo, en cuanto a lo que la etiqueta del escriba medieval era muy exigente, cada clase en la sociedad tenía sus propios términos de dirección y respuesta, vino el exordio, que consistía en alguna generalidad común, un proverbio o una cita bíblica, y diseñado para poner al lector en el estado de ánimo adecuado para conceder la solicitud de seguimiento. Luego vino la declaración del propósito particular de la carta (la narración), terminando en una petición que comúnmente tiene la forma de una deducción de las premisas mayores y menores establecidas en el exordio y la narración, y finalmente las frases de la conclusión.


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