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Vikingos de marfil: el misterio de las piezas de ajedrez más famosas del mundo y la mujer que las hizo

Vikingos de marfil: el misterio de las piezas de ajedrez más famosas del mundo y la mujer que las hizo

Vikingos de marfil: el misterio de las piezas de ajedrez más famosas del mundo y la mujer que las hizo

Por Nancy Marie Brown

St. Martin's Press, 2015
ISBN: 978-1137279378

A principios del siglo XIX, en una playa de las Hébridas en Escocia, el mar expuso un antiguo tesoro escondido: 93 piezas de ajedrez talladas en marfil de morsa. Netsuke nórdico, cada rostro individual, cada uno lleno de peculiaridades, los Lewis Chessmen son probablemente las piezas de ajedrez más famosas del mundo. Harry jugó al ajedrez del mago con ellos enHarry Potter y la Piedra Filosofal. Ubicado en el Museo Británico, se encuentran entre sus objetos más visitados y queridos.

Abundaban las preguntas: ¿Quién las talló? ¿Dónde? Nancy Marie Brown'sVikingos de marfil explora estos misterios conectando las sagas medievales islandesas con la arqueología moderna, la historia del arte, la ciencia forense y la historia de los juegos de mesa. En el proceso, Ivory Vikings presenta una vívida historia de los 400 años en que los vikingos gobernaron el Atlántico Norte y los países e islas conectados por carreteras marítimas que consideramos distantes y culturalmente distintos: Noruega y Escocia, Irlanda e Islandia, y Groenlandia y América del Norte. La historia de las piezas de ajedrez de Lewis explica el atractivo económico detrás de los viajes vikingos al oeste en los años 800 y 900. Y finalmente, trae de las sombras a una artista del siglo XII extraordinariamente talentosa: Margret la Hábil de Islandia.

Leer un extracto de Vikingos de marfil:

Si las piezas de ajedrez de Lewis fueron esculpidas en las últimas décadas del siglo XII, dos de los reyes en nuestro tablero de ajedrez son Sverrir, que reinó de 1184 a 1202, y el rey que depuso, Magnus V, que fue coronado en 1164. Magnus V fue muerto en batalla después de veinte años en el trono: Tenía entonces veintiocho. Sverrir tenía veinticuatro años cuando reclamó la corona por primera vez. Ambos son personajes fantásticos que desafían nuestras suposiciones de realeza en la Edad Media y de los límites del reino noruego. Ninguno pasó mucho tiempo en la ciudad de Trondheim. Ninguno de los dos proporcionó las cortes reales estables y ricas que suponemos que buscaría un tallador de marfil. Tampoco los reyes que los precedieron

Desde 1130, cuando Sigurd the Jerusalem-Farer murió, loco, Noruega estuvo envuelta en una guerra civil casi constante hasta 1240. Los reyes no tenían una corte real permanente, pero se movían entre Trondheim, Bergen, Oslo y otros sitios según dictaban los combates y las facciones. Durante gran parte del tiempo, había más de un rey coronado: tradicionalmente, el hijo de cualquier rey, nacido dentro o fuera del matrimonio, podía heredar el título, y dos provenían de los confines más lejanos del reino.

Harald Gilli, por ejemplo, se crió en Irlanda. Vivía en las Hébridas cuando conoció al joven "maestro de nueve habilidades", Kali Kolsson, que se convertiría en el conde Rognvald Kali de Orkney. Kali creció en la finca de su padre en Noruega. Como escribe el obispo Pall en el Saga de los isleños de las Orcadas:

Kali tenía quince años cuando se fue con algunos comerciantes al oeste de Inglaterra. Tenían un buen cargamento y se dirigieron a un pueblo llamado Grimsby. Habían llegado allí grandes multitudes de hombres, tanto de las islas Orkney como de Escocia, e incluso de las Hébridas. Allí, Kali conoció a un hombre que se hacía llamar Gillikrist; estaba haciendo muchas preguntas sobre Noruega. Hablaba más con Kali y se hicieron grandes amigos. Le dijo a Kali en confianza que en realidad se llamaba Harald y que el rey Magnus Bare-Legs era su padre, pero que por parte de su madre era en parte de las Hébridas y en parte de Irlanda.

Con el apoyo de Kali, Gillikrist, o Harald Gilli, como comenzó a llamarse a sí mismo, se fue a Noruega. El rey Sigurd no se sorprendió demasiado al saber que tenía un medio hermano irlandés: Magnus Bare-Legs le había dejado un poema de amor a una chica irlandesa que lo hizo “volver a sentirse joven”. Aún así, para demostrar su paternidad, Harald Gilli tuvo que pasar por una prueba: caminar sobre rejas de arado al rojo vivo. Cuando sus quemaduras sanaron limpiamente y no se pudrieron, fue reconocido como el hermano del rey Sigurd, a pesar de que "no hablaba con fluidez el idioma nórdico y a menudo tropezaba con sus palabras, y muchos hombres se burlaron de él por eso", escribe Snorri Sturluson en Heimskringla.

Tras la muerte del rey, Harald Gilli y su sobrino Magnus acordaron compartir el trono; su tregua duró cuatro años. Harald Gilli, dice Snorri, era alegre, generoso y "no altivo". Magnus IV, en cambio, no solo era altivo, era codicioso y bebedor empedernido. También era, es cierto, un gran atleta y "más guapo que cualquier otro hombre en Noruega", pero en opinión de Snorri, "fue principalmente la popularidad de su padre lo que le ganó la amistad de la gente".

La lucha estalló cuando ambos reyes decidieron pasar el invierno cerca de Trondheim. Harald Gilli, el eventual vencedor, encontró aliados listos en Dinamarca, porque Magnus IV había cometido un error político: accedió a casarse con la hermana del rey Valdemar y luego la envió de regreso a Dinamarca por no ser adecuada.

En una batalla en Bergen, Harald Gilli capturó a su sobrino. Para evitar que Magnus volviera a sentarse en el trono, Harald lo cegó, lo castró y le cortó un pie. Magnus el Ciego encontró refugio en el claustro de Munkholmen, cerca de Trondheim.

Harald Gilli llamó al obispo inglés de Stavanger y lo acusó de ocultar el tesoro real. El obispo Reinald lo negó. Harald Gilli lo multó con quince marcos de oro. El obispo se negó a pagar. Harald Gilli lo sentenció a la horca. Mientras el obispo caminaba hacia la horca, "se quitó una de sus botas y juró:" No sé más del tesoro del rey Magnus que lo que hay en esta bota ". En él había un anillo de oro". El rey lo colgó de todos modos. Escribió Snorri: "Este acto fue muy criticado".

Harald Gilli cometió otro error: capturó y encarceló a su medio hermano, otro Sigurd, apodado "el diácono falso". Este Sigurd se había criado en las Islas Orcadas y sirvió durante varios años bajo el mando del rey David de Escocia antes de llegar a Noruega, donde, al igual que Harald Gilli, demostró ser un verdadero hijo de Magnus Bare-Legs al sufrir una terrible experiencia. Sigurd the Sham Deacon escapó y asesinó a Harald Gilli en 1136. Luego liberó a Magnus the Blind de su monasterio, pero los nobles noruegos los rechazaron a ambos. Magnus trató de reclamar su trono con el apoyo de Dinamarca y la guerra civil estalló de nuevo.

Los historiadores noruegos dicen que es anacrónico llamar a estos enfrentamientos una "guerra civil". Sin embargo, enfrentaron a un hermano contra otro. Tome la experiencia de Ivar Skrauthanki. En 1140, Ivar (aunque islandés) se convertiría en obispo de Trondheim; su hijo, Eirik, sería elegido arzobispo en 1189. Pero en noviembre de 1139, Ivar Skrauthanki era un luchador a bordo del barco dragón Magnus el Ciego durante una batalla naval en el fiordo de Oslo. Cuando vio al rey Magnus asesinado, escribe Snorri, Ivar huyó al barco de su hermano Jon, que estaba luchando en el lado opuesto. Jon arregló su rescate, pero no pudo salvar al compañero y tocayo del obispo Ivar, Ivar Dynta. “Eso dijo el obispo Ivar, que de todas las cosas que le habían sucedido, la peor fue cuando Ivar fue llevado a tierra al hacha, y antes de ser decapitado, se volvió hacia ellos y rezó para que se volvieran a encontrar”. Para esta anécdota, Snorri tiene muy claro sus fuentes. Él escribe: "Entonces, Gudrid, la hija de Birgir y la hermana del arzobispo Jon, le dijo a Eirik Oddsson, y ella dijo que había escuchado al propio obispo Ivar hablar de ello". Jon Birgisson de Stavanger se convirtió en el primer arzobispo de Trondheim en 1153.

En lugar de Magnus el Ciego, los jefes noruegos aclamaban como reyes a dos hijos de Harald Gilli. Ingi el Jorobado fue coronado a los dos años; su medio hermano Sigurd Mouth (llamado así porque el suyo era feo) era unos años mayor. Admitieron a un tercer medio hermano, Eystein, en el gobierno en 1142, pero los tres reyes finalmente se separaron. Sigurd creció hasta convertirse en valiente, fuerte y bien hablado, pero era "un hombre tremendamente arrogante y autoritario en todas las cosas", dice Snorri. Eystein era "inteligente y sensato", pero "el más codicioso y tacaño" de todos. Ingi, el único legítimo de los tres, era el rey menos probable, al menos según los estándares de los ajedrecistas de Lewis, que son figuras robustas e impresionantes. “Era de baja estatura y tenía dificultad para caminar solo, porque una de sus piernas estaba seca y era jorobado”. Fue amable, reconoce Snorri, y "generoso con su riqueza". Pero el secreto de su popularidad era que "en su mayoría dejaba que los jefes gobernaran el país con él". Debido a que nació dentro del matrimonio, también fue preferido por el legado papal, Nicholas Breakespeare, quien estableció el arzobispado de Trondheim en 1153 y se convirtió en el Papa Adriano IV en 1154.

Ingi el Jorobado tendió una emboscada y mató a Sigurd Mouth en 1155 y a Eystein en 1157, antes de ser asesinado por uno de los hijos de Sigurd en 1161. La guerra civil estalló una vez más, ya que muchos nobles tenían los mismos derechos al trono.


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