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Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Windsor

Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Windsor

Por James Turner

En un momento, el complejo palaciego más grande de Europa y un lugar predilecto de la familia real británica hasta el día de hoy, el Castillo de Windsor es una reliquia que aún vive de una época en la que, por necesidad, la suma de la soberanía de una nación y la existencia misma de un Estado como una identidad políticamente distinta descansaba sobre una cabeza coronada. En Inglaterra, la mayoría de las veces el lugar donde descansaba la cabeza coronada era el Castillo de Windsor. Al emerger del caos y la distorsión política cultivada que siguió a la conquista normanda, el castillo de Windsor florecería gradualmente hasta convertirse en una residencia real magnífica y muy favorecida cultivada por las sucesivas generaciones de monarcas que habitaban en él.

Si bien su rostro y forma se han sometido a una revisión casi continua para reflejar mejor las glorias percibidas o reclamadas de sus clientes y para adherirse a las demandas de lujo y moda, el castillo ha disfrutado de una notable continuidad de propósito. Transitando gradualmente de la instalación militar al palacio real, Windsor ha albergado en un momento u otro la corte o personaje de todos los ingleses y más tarde, después de la Unión de Coronas, el Rey o la Reina Británica.

Además de servir como una de las principales y más preciadas residencias de los focos de la comunidad política medieval en la Alta Edad Media, bajo la dirección de uno de los reyes guerreros más grandes de Europa, Windsor a través de su papel como centro de la caballería y marcial de Inglaterra. El culto se transformó en una poderosa herramienta para la consolidación de la autoridad real y el poder temporal de Inglaterra. El papel ideológico y constitucional de la Monarquía, como todas las instituciones y valores sociales, ha aumentado, disminuido y ha sido muy alterado desde su apogeo, sin embargo, el castillo de Winsor, en el que gran parte de su historia está anclada, articula bien y conserva la potencia que queda.

Teniendo en cuenta su esplendor actual y la larga y rica historia que se extendió ante él, el castillo de Windsor tiene orígenes humildes, bastante sucios. Mientras Guillermo el Conquistador fue coronado Rey de Inglaterra en 1066 tras su sangrienta victoria en la Batalla de Hastings, gran parte del meollo de la conquista tuvo lugar en los años posteriores a su coronación. La ocupación de Inglaterra por los normandos nuevos y hambrientos de tierras fue un asunto tumultuoso y confuso, complicado por la presencia de una élite política atrincherada y todavía funcional. Había un número sustancial de condes anglosajones y anglosajones que no habían estado presentes en Hastings y para quienes, junto con la iglesia dominada por los anglosajones, el reconocimiento a regañadientes del estatus de William después de un tenso período de negociaciones fue muy diferente del genuino aceptación. Estos restos de la vieja élite solo serían reemplazados al azar durante las siguientes décadas, luego de una serie de rebeliones no afiliadas y, a menudo, motivadas por egoísmo.

Casi tan peligroso para la persona del rey William y el establecimiento de cualquier forma de gobierno coherente fue el ejército de William, ahora ampliamente disperso, compuesto no solo por sus señores en Normandía, sino también por aventureros mercenarios, nobleza desesperada y bandidos de sus vecinos a menudo hostiles por quienes ahora tenía ejercer el control. Con el fin de salvaguardar sus adquisiciones ganadas con tanto esfuerzo y como una forma de transmitir su voluntad por todo el país, mientras inclinaba todos los poderes de su brillantez y brutalidad casual a su gobierno, William se embarcó en una gran ola de construcción de castillos. Windsor era parte de una red de castillos en gran parte temporales que custodiaban el acceso a Londres, el sitio fue elegido por su valor estratégico con vistas al Támesis, así como por su ubicación cerca de un pabellón de caza real anglosajón y el bosque que lo acompaña, que como la draconiana silvicultura normanda pueden atestiguar las leyes, era una fuente importante de ingresos reales. En parte debido a la cantidad de recursos que consumían y en parte debido a las limitaciones de la tecnología de la comunicación durante gran parte de la Edad Media, las Cortes Reales eran de naturaleza nómada y viajaban de un centro real a otro, pero a pesar de su realeza extremadamente activa y sus estancias continuas a través de su nuevo ganó el país, William nunca visitó al entonces espartano Windsor. Tampoco fue particularmente favorecido durante el reinado de su segundo hijo y sucesor inmediato, William Rufus. El castillo fue ignorado en favor del pabellón de caza cercano de Old Windsor y el proyecto favorito de William, el Palacio de Westminster, en el que invirtió un exceso de recursos.

El castillo atrajo por primera vez la afinidad real, de la que disfruta hasta el día de hoy, durante el reinado del último de los hijos del Conquistador, el salvajemente inteligente y políticamente metódico Enrique I, que amplió enormemente el castillo, dotándolo de una torre de piedra donde celebró su Pentecostés. Court en 1110 y creando un nuevo burgo a los pies del Castillo, abandonando efectivamente Old Windsor. En 1121, Henry eligió el ya pintoresco Windsor como lugar de celebración de su matrimonio con Adela, la hija del duque de la Baja Lorena.

Durante el reinado del enérgico Enrique II, el castillo se sometió a una mayor fortificación y renovación reemplazando la empalizada de madera con un nuevo muro cortina de piedra, así como la reconstrucción de los apartamentos reales y la torre del homenaje central. Cuando el hijo de Enrique, Ricardo I, fue capturado y retenido por su antiguo rival, el duque Leopoldo de Austria, mientras regresaba de la Tercera Cruzada, su hermano menor, el inescrupuloso príncipe Juan, se apoderó del castillo de Windsor, buscando utilizar la captura de Ricardo como una oportunidad para co -opt la autoridad real que el castillo ya representaba. Sin embargo, John se vio obligado rápidamente a abandonar el castillo por la intervención oportuna de su madre, la formidable Leonor de Aquitania. Durante el turbulento reinado de John, que sucedió en el trono sobre el cuerpo del hijo de su segundo hermano Geoffrey, Arturo de Bretaña, Windsor fue su residencia favorita y realizó algunos gastos para remodelar y ampliar los apartamentos reales allí.

Como resultado de las ahora legendarias disputas de John con sus barones, el castillo fue sitiado en 1214 y luego sirvió como su base de operaciones durante el período previo a su reacia firma de la Carta Magna. Después de los intentos quizás miopes de Juan de promulgar una sangrienta venganza contra los barones ofensores, elementos de la nobleza invitaron al príncipe Luis de Francia a invadir y reclamar el trono inglés. Como resultado de esto, el castillo volvió a ser sitiado en 1216 cuando un ejército francés dirigido por el Conde de Nevers fue heroicamente repelido por los sesenta fuertes guarniciones del castillo. El hijo de John, el mandato de Enrique III como rey vio un cambio aún más trascendental en la estructura del castillo de Windsor, incluida la construcción de una gran muralla para cubrir la vulnerable sala inferior del castillo, una debilidad estructural que casi había resultado desastrosa en el asedio de 1216. Enrique También invirtió una asombrosa cantidad de dinero en la parafernalia doméstica del castillo, creando un nuevo Gran Salón y remodelando y renovando los apartamentos reales para que los usara su joven esposa Leonor de Provenza, creando un palacio de asombrosa opulencia y refinamiento.

Eduardo III nació dentro de los muros del Castillo de Windsor en 1312 durante las secuelas de uno de los grandes trastornos del reinado de su padre Eduardo II en el que el amigo y consejero del rey, Piers Gaveston, había sido arrestado y ejecutado por varios miembros prominentes indignados de la a la nobleza le preocupaba que el favorito real los aislara de las palancas del poder. Eduardo III era una personalidad dinámica y decidida, un soñador y romántico con el entusiasmo de perseguir su visión. Se convirtió en uno de los reyes guerreros más exitosos de Inglaterra. Aunque coronado en 1327, el joven Edward solo comenzó a ejercer el poder por sí mismo en 1330 cuando, junto con sus amigos de la infancia, irrumpió en el castillo de Nottingham y encarceló a su madre y su socio, Roger Mortimer, que habían estado actuando como corregentes. Después de asumir la autoridad real, Edward se lanzó a la reactivada Segunda Guerra de la Independencia de Escocia, resucitando el plan de su abuelo Eduardo I de apoyar el reclamo de Balliol al trono escocés a cambio del reconocimiento del señorío inglés. Después de varias victorias asombrosas y luego una decadencia lenta aparentemente irreversible en la posición inglesa en Escocia, Edward comenzó a reclamar la realeza de Francia que tenía a través de su madre Isabella, hija del último rey Capeto, Felipe IV, comenzando la sangrienta y penosa conflicto que llegó a conocerse como la Guerra de los Cien Años.

En el lugar de su nacimiento, el Castillo de Windsor, Edward, un fanático devoto de la cultura caballeresca y el boato que la acompaña, fundó o quizás en su mente renovó la Orden de la Mesa Redonda. Los cuentos del canon artúrico fueron los éxitos de taquilla de su época, leídos, disfrutados y obsesionados por la nobleza europea, en gran parte culturalmente homogénea. Arthur fue uno de los nueve dignos de la tradición caballeresca, un modelo universalmente reconocido de valor y virtud. Los torneos de mesa redonda en los que los participantes vestían lujosos trajes inspirados en Arturo y recreaban hazañas derivadas de la literatura romántica fueron muy populares en toda Europa. En Inglaterra, sin embargo, esta reverencia y emulación de Arturo y sus caballeros adquirió una mayor resonancia, después de todo, Arturo había sido un rey inglés.

Además, un rey inglés que había conquistado la totalidad de las islas británicas y establecido un gran imperio dentro de Europa, sueños gemelos que habían ardido larga y profundamente dentro de la psique nacional inglesa y su monarquía derivada de los normandos. Los aristócratas y caballeros de Inglaterra eran los herederos del legendario Arturo y él un símbolo de una era perdida de valor marcial y poder temporal. Cuando Edward creó la Orden de la Mesa Redonda en Windsor en 1344, en medio de un brote de pompa y ceremonia, no solo se presentaba a sí mismo como el sucesor de Arthur, sino que también construía solidaridad política y cultural, aprovechando la nobleza inglesa para sus ambiciones militares a través de sus acciones compartidas. leyendas y aspiraciones. Eduardo III usaría el ahora empapado Castillo de Windsor como un santuario al culto de la Caballería, reavivando el ardor y la ambición inglesa, reuniendo a la nobleza a menudo rebelde sobre sí mismo y movilizando a la nación para la guerra.

Mientras que la Orden de la Mesa Redonda, a pesar de la colosal casa que construyó para ella en Windsor, flaqueó, al igual que sus primeros intentos de enjuiciar la guerra en Francia, en gran parte debido a un déficit de fondos, Edward perseveró y su propaganda echó raíces rápidamente. La Orden fue remodelada y refinada por un Edward un poco mayor y más sabio en 1348 en la Orden de la Jarretera, muy reducida de la Mesa Redonda inicial de trescientos miembros a solo veinticuatro. La nueva Orden iba a ser un cuadro de mando compuesto por los veteranos más distinguidos de las victoriosas campañas de Edward y capaz de supervisar y promulgar la finalización de la guerra. Reuniéndose regularmente, la Orden de la Jarretera se convirtió en una de las instituciones más prestigiosas de Inglaterra ubicada en la gran capilla del Castillo de Windsor construida a medida y ha continuado con distintos niveles de entusiasmo y seriedad por parte de sus sucesores. En gran parte para hacerlo más adecuado para sus empresas caballerescas y para celebrar y reflejar sus triunfos en Francia, Edward se embarcó en un proyecto de construcción verdaderamente masivo en Windsor, gastando una vasta fortuna creando un gran complejo palaciego en el que tenía la intención de relajarse. y recuperarse de la ardua tarea de gobernar tanto Francia como Inglaterra.

Windsor continuó siendo un importante centro real en el próximo crepúsculo de la Edad Media, con Enrique IV y Enrique V a menudo celebrando la corte y entreteniendo a dignatarios extranjeros allí; el más prominente fue el emperador Segismundo en 1417. En 1421, el desafortunado Enrique VI nació en el castillo, aunque su larga minoría vio una dispersión de la unidad política inglesa y una disminución de la Orden de la Jarretera, una de las herramientas clave para Windsor. mantenimiento. Esta posición fue revertida un poco por Eduardo IV, otro rey guerrero de mentalidad caballeresca que con orgullo rastreó su ascendencia hasta Arturo, primero a través de sus vínculos con la familia Mortimer y luego a través de ellos con los príncipes galeses. Fue durante su reinado que se construyó la nueva Capilla de San Jorge en la que se basa la Orden hasta el día de hoy. Un renacimiento alentado aún más por su rival de Lancaster y sucesor dinástico, Enrique VII. Para ambos reyes, que vivieron extensamente en Windsor, la Orden de la Jarretera y las connotaciones artúricas de Windsor no se utilizaron para movilizarse para la guerra, sino para construir un sentido de conformidad y unidad tras los estragos de la Guerra de las Rosas. A medida que Windsor navegó sin problemas más allá de la Edad Media hacia la era moderna, ha seguido siendo un importante centro real y residencia de las sucesivas filas de la monarquía británica, soportando guerras, revoluciones y deposiciones, hasta la actualidad. Sin embargo, a medida que cambiaba el ritmo y la filosofía del gobierno y me atrevo a decir que mejoraba, Windsor asumió un papel más superficial en la historia, un símbolo de la realeza por mera asociación en lugar de la manifestación del poder real y la solidaridad ideológica inglesa que alguna vez tuvo. estado.

Si bien siglos de revisiones y remodelaciones han alejado a Windsor de su papel militar original, el castillo palaciego es verdaderamente una obra de arte y sigue siendo un ícono de lo británico.

Ver también: Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: Castillo de Edimburgo

Imagen de portada: dibujo del castillo de Windsor de 1910


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