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Un secretario también era del condado de Rowan…. Lo que nos dice el caso de Kim Davis sobre la larga Edad Media de Estados Unidos

Un secretario también era del condado de Rowan…. Lo que nos dice el caso de Kim Davis sobre la larga Edad Media de Estados Unidos

Por Richard Utz

¿Ha pensado alguna vez en la relación entre las palabras "secretario" y "clero"? "Empleado" que asociamos con alguien que realiza un trabajo "administrativo", como Kim Davis, el secretario del condado de Rowan que ahora ha sido encarcelado por desacato al tribunal después de negarse a emitir licencias de matrimonio a parejas del mismo sexo. Los secretarios del condado generalmente son responsables de emitir varias licencias del condado (matrimonio, motel, licor, bingo), mantener registros, emitir certificados de estadísticas vitales (nacimiento, muerte, matrimonio), calcular extensiones de impuestos y mantener mapas precisos del condado. “Clero” nos asociamos con todos y cada uno de los líderes religiosos, especialmente aquellos ordenados para deberes religiosos en denominaciones cristianas.

Lingüísticamente, "clergy" y "clerk" solo se distinguen por una letra, "g" en lugar de "k" (podemos ignorar con seguridad el sufijo "-y"), y estas dos letras son consonantes velares homorgánicas, lo que significa que pronúncielos en la misma posición articulatoria, empujando la parte posterior de la lengua contra el paladar blando, la parte posterior del techo de la boca. Por lo tanto, mientras que el "secretario" hoy está encerrado dentro del ámbito de la administración secular y la gestión de registros públicos, y el "clero" pertenece al ámbito de la práctica religiosa, hay evidencia "sólida" de que la distinción semántica moderna no existió en el pasado y que ambas palabras se remontan al mismo origen.

El medievalista Karl Krebs dedicó un libro completo al desarrollo semántico del inglés medio. secretario, mostrando cómo la ruta de la palabra, comenzando con latín tardío clericus ("Sacerdote", "clérigo", "clérigo"), apunta a un cambio importante en la práctica educativa medieval. [1] La alfabetización, originalmente en manos de miembros de órdenes eclesiásticas y del clero en general, se trasladó gradualmente a una clase laica de funcionarios de la ciudad, el condado y el estado, y al secretario de Geoffrey Chaucer en el cuentos de Canterbury (“Un empleado también era de Oxenford.… ”) Es un ejemplo ilustrativo de la transición que describe Krebs. Además, cualquiera que haya realizado una investigación genealógica sabe que el papel de las autoridades eclesiásticas al servir como notarios comunitarios y registradores públicos no terminó con el siglo XIV de Chaucer. Tan pronto como nos remontamos a las historias de nuestras familias en el siglo XIX, tenemos que cambiar a los registros de la iglesia y la parroquia para acceder a muchos registros de nacimiento, matrimonio y defunción. Esto indicaría que, hasta que las naciones modernas establecieran una separación más definida entre la iglesia y el estado, las prácticas de grabación medievalistas se interrumpieron muy lentamente, añadiendo más evidencia a las afirmaciones de algunos eruditos de un longue durée ("Larga duración") de la Edad Media hasta el siglo XVIII.

Escribiendo para la Asociación Nacional de Condados de EE. UU., Jaqueline J. Byers revela cómo la posición del empleado medieval se movió sin problemas y sin muchos cambios a través del Atlántico en los primeros tiempos modernos:

La historia inglesa muestra que el papel del secretario municipal se remonta al año 1272 d.C. […] Cuando los colonos llegaron a América, invariablemente establecieron las formas de gobierno con las que estaban más familiarizados. En el Massachusetts colonial, una de las primeras oficinas creadas fue la del registrador, cuya función era mantener registros vitales de nacimientos, matrimonios y defunciones para la iglesia. Este individuo también mantuvo registros de todos los nombramientos gubernamentales, los hechos, las reuniones y las elecciones de los funcionarios de la ciudad. Los primeros empleados de Nueva Inglaterra también tenían que barrer la sala de reuniones, vender asientos, tocar el timbre y otras responsabilidades que ya no existen. El secretario de títulos comenzó a aparecer a mediados del siglo XVII. Al mismo tiempo, las responsabilidades del secretario también incluían el mantenimiento de una lista de las propiedades de cada residente y su valor para verificar los derechos de voto si fuera necesario. El secretario también administró el juramento del cargo realizado por los funcionarios electos y estaba autorizado a convocar reuniones del gobierno local. (“El papel del secretario del condado”)

Byers también indica que el único cambio importante en la posición inglesa medieval de secretario de condado en los Estados Unidos es que la mayoría de los estados la convirtieron en elegida. Es su condición de funcionaria electa lo que ha protegido a la secretaria del condado de Rowan, Kim Davis, de ser despedida de su trabajo por no seguir una decisión de la Corte Suprema y las órdenes de un juez federal.

Este telón de fondo histórico del conflicto actual que rodea a Kim Davis expone fascinantes continuidades entre su cargo y los encargados de las tareas de notario y registro en la Edad Media. La forma en que se adoptó esta posición específica, casi sin cambios, en el Nuevo Mundo, recontextualiza la decisión de Davis. No sólo la posición moderna y moderna de un "secretario" secular se originó en la cultura de la iglesia medieval, sino que la posición, en parte debido al gran deseo de la nueva nación de proteger una libertad religiosa en peligro en el Viejo Mundo, retuvo la consagrada rango semántico que imbrica las convicciones cristianas con una función administrativa pública. Lo que estoy diciendo, entonces, es que Kim Davis, en su rechazo de la separación moderna de la iglesia y el estado, está realizando un acto de medievalismo político, aunque bien puede percibirlo como la simple adhesión a una herencia inquebrantable.

Angela Weisl, en La persistencia del medievalismo (2003), ha diagnosticado numerosos ejemplos similares de patrones medievalistas continuistas en los deportes y el entretenimiento profesionales de EE. UU. “Si la 'verdadera' Edad Media”, encuentra Weisl, “está separada de nosotros por el tiempo, la distancia y el lenguaje, la cultura popular nos proporciona una Edad Media contemporánea de la que no estamos separados, a la que respondemos con toda la inmediatez de el presente ”. [2] Este sentido de la“ inmediatez ”es facilitado por una tradición angloamericana que continúa viendo su pasado medieval como eminentemente utilizable: En los últimos años, Legisladores de New Hampshire y director Ridley Scott simplistamente vinculadas a las libertades individuales contemporáneas con la concesión de la Carta Magna (1215), los políticos británicos consideraron castigar el yihadismo contemporáneo basándose en una ley de traición medieval tardía (1356), y el Príncipe Felipe fue nombrado caballero de la Orden de Australia, título cuyo ilustre patrimonio se remonta al año 1975. [3]

Así, cuando el gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, explicó recientemente a la Correo Huffington que “[l] os Estados Unidos no creó la libertad religiosa. La libertad religiosa creó los Estados Unidos de América. Es la razón por la que estamos aquí hoy. Esta es una libertad esencial y un derecho esencial y no creo que renuncies a este derecho simplemente aceptando un trabajo ”, solo confirma que la iglesia y el estado nunca estuvieron realmente separados y, a sus ojos, nunca deberían estar separados en el primer lugar. En opinión de Jindal, Kim Davis simplemente se adhiere a una visión de los Estados Unidos como un país fundamental e inmutablemente cristiano y europeo. Por supuesto, los caballeros esclavistas norteamericanos (y más recientemente el Ku Klux Klan), imaginándose a sí mismos como los verdaderos sucesores de los caballeros medievales (cristianos), crearon narrativas igualmente continuistas para mantener su poder y privilegio. [4]

Richard Utz es profesor y presidente de la Escuela de Literatura, Medios y Comunicación de Georgia Tech. o síguelo en Twitter@ricutz

Notas:

1. Der Bedeutungswechsel von me. Clerk und damit zusammenhängende Probleme. Ein Beitrag zur Geschichte und Soziologie der englischen Bildung (Bonn: Hanstein, 1933).

2. Angela Jane Weisl, La persistencia del medievalismo. Aventuras narrativas en el discurso público (Nueva York: Palgrave Macmillan, 2003), pág. 31.

3. Sobre la "continuidad única" entre los paradigmas posmedievales y medievales en el mundo angloamericano, véase Richard Utz, "Coming to Terms with Medievalism", el Revista europea de estudios ingleses 15:2 (2011), 101-13.

4. Para obtener una primera orientación útil sobre este tema, consulte Amy S. Kaufman, "Anxious Medievalism: An American Romance", La obra del año en el medievalismo 22 (2009), 5-13.


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