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¿Qué nos dice Cod Bones de Mary Rose sobre el comercio mundial de pescado?

¿Qué nos dice Cod Bones de Mary Rose sobre el comercio mundial de pescado?

Un nuevo análisis de isótopos estables y ADN antiguo de los huesos de las provisiones de bacalao almacenadas recuperadas del naufragio del buque de guerra Tudor Mary Rose, que se hundió en la costa del sur de Inglaterra en 1545, ha revelado que el pescado en las provisiones del barco había sido capturado sorprendentemente. aguas distantes: el norte del Mar del Norte y los caladeros de Islandia, a pesar de que Inglaterra tenía pesquerías locales bien desarrolladas en el siglo XVI.

Los resultados de las pruebas de uno de los huesos de muestra han llevado a los arqueólogos a sospechar que parte del bacalao almacenado provenía de lugares tan lejanos como Terranova en el este de Canadá.

El equipo de investigación dice que los hallazgos muestran cómo el aprovisionamiento naval jugó un papel importante en la expansión temprana del comercio de pescado en el extranjero, y cómo esa expansión ayudó a impulsar el crecimiento de la marina inglesa. La explotación comercial de pescado y el crecimiento del poder marítimo naval fueron "aspectos de la globalización que se refuerzan mutuamente" en la Europa del Renacimiento, dicen.

“Los hallazgos contribuyen a la idea de que la demanda de pescado en conserva excedía la oferta que las pesquerías locales inglesas e irlandesas podían proporcionar para alimentar a las poblaciones en crecimiento y cada vez más urbanas. Sabemos por estos huesos que una de las fuentes de demanda fueron las provisiones navales ”, dijo el Dr. James Barrett, del Instituto McDonald de Investigación Arqueológica de la Universidad de Cambridge.

“La existencia y el desarrollo de la pesca globalizada fue una de las cosas que hizo posible el crecimiento de la marina. La armada fue un mecanismo clave de expansión marítima, mientras que al mismo tiempo fue sostenida por esa expansión. La historia del comercio del bacalao es un microcosmos de la globalización durante este período crucial que marcó el comienzo de una armada inglesa organizada, que se convertiría en la Royal Navy ”, dijo.

El estudio, dirigido por investigadores de las universidades de Cambridge, Hull y York, había sido publicado en la revista de acceso abierto. Ciencia Abierta de la Royal Society.

Construido en 1510, el Mary Rose era uno de los barcos más famosos de Inglaterra, un antiguo buque insignia de la flota de Enrique VIII, cuando misteriosamente se inclinó y se hundió en el canal de Solent durante una batalla con una flota francesa invasora en 1545, llevándose casi todos de su tripulación, más de 400 hombres, junto con él, así como una reserva completa de provisiones. Redescubiertos en la década de 1970 y levantados en 1982, los restos son una extraordinaria cápsula del tiempo de la vida naval durante el período Tudor.

Entre los restos de los suministros del barco había miles de huesos de bacalao seco o salado de toneles y cestas, elementos básicos de la dieta naval Tudor. Los investigadores tomaron una pequeña selección de once huesos de las distintas bodegas del barco y los analizaron utilizando dos técnicas: análisis de isótopos estables, que refleja la dieta y las condiciones ambientales de los peces según la química de las proteínas del hueso, y análisis de ADN antiguo. , que refleja la deriva genética, el flujo de genes y la selección natural.

Por separado, las técnicas dieron respuestas muy amplias, pero cuando se compararon entre sí y con el registro histórico, proporcionaron a los investigadores pruebas cada vez más confiables de las aguas de las que se había pescado el bacalao hace casi 500 años.

La mejor indicación para tres de las muestras fue que se pescaron en el norte del Mar del Norte, posiblemente en las Islas del Norte de Escocia, donde se conocían pesquerías que producían bacalao seco conservado en sal.

Otras siete de las muestras probablemente procedían de aguas de la costa de Islandia. Debido al clima frío y seco, muchos islandeses conservaban el bacalao secándolo al aire durante los meses de invierno, un producto conocido como "pescado seco", que se comercializaba con frecuencia con los ingleses. Los pescadores ingleses también trabajaban en aguas islandesas para producir bacalao salado. En ese momento, Inglaterra a Islandia era un viaje de ida y vuelta de tres a seis meses, que generalmente salía en primavera y regresaba a principios de otoño después de una temporada de comercio y / o pesca.

Una muestra de hueso parecía provenir del otro lado del Atlántico. Si bien no es definitivo, la evidencia más probable apuntaba a Terranova, una isla frente a la costa noreste de Canadá famosa por su histórica pesquería de bacalao. Si bien tales distancias para pescar pueden parecer sorprendentes para la época, James Barrett dice que, dado que la pesquería de Terranova inglesa comenzó en 1502, a raíz del viaje exploratorio de John Cabot en 1497, esto es completamente plausible. Los pescadores franceses, españoles y portugueses también se beneficiaron de esta nueva fuente de bacalao.

“En el momento del Mary Rose en 1545, Terranova era una pesquería estacional a pequeña escala donde los marineros iban a pescar y luego regresaban a casa. En un siglo, la pesquería de Terranova se había convertido en una preocupación económica importante, de mayor valor que el comercio de pieles, por ejemplo ”, dijo Barrett.

“La necesidad de poblaciones de peces fue un factor importante de participación en el noreste de América del Norte. El comercio de pescado fue uno de los eslabones clave en la cadena causal de la expansión europea hacia ese continente ”, dijo. El tiempo típico de viaje de ida desde Inglaterra a Terranova era de unas cinco semanas.

Los registros de poco después de la época del Mary Rose muestran que una ración diaria estándar de bacalao en conserva era un cuarto de pescado servido con galleta de barco, dos onzas de mantequilla y un galón de cerveza. Esto se sirvió tres veces por semana. Las muestras de huesos muestran que estos peces pueden variar desde aproximadamente 70 cm hasta más de un metro de longitud, por lo que un cuarto de bacalao era una porción significativa. “El bacalao en conserva tenía una excelente relación calidad-precio como provisión, especialmente porque el espacio y la durabilidad eran un problema a bordo de un barco”, dijo Barrett.

Antes del reinado de Enrique VIII, otro impulsor de la pesca del bacalao era el hecho de que el pescado era un alimento adecuado durante los ayunos cristianos como la Cuaresma como alternativa a la leche y el queso y, como señala Barrett, “las poblaciones urbanas no tenían espacio para vacas en sus patios traseros ”.

Una vez que Enrique VIII se separó de la iglesia y se introdujo la Reforma, las asociaciones religiosas con comidas de pescado comenzaron a disiparse, amenazando con enviar las pesquerías de Inglaterra y, posteriormente, su armada, en declive.

Así, Isabel I, la sucesora de Enrique, instigó "días de pesca" semanales para fomentar el consumo interno y, en consecuencia, una flota comercial no solo para ayudar a alimentar a la marina, sino también para garantizar un suministro de marineros para ayudar a ejecutarla cuando sea necesario.

“La importancia de 'avituallar' a la marina siguió creciendo en el siglo XVII, sobre todo durante la Restauración, cuando su administración fue sistematizada bajo Samuel Pepys”, dijo Barrett.

“El poder militar marítimo fue un requisito previo para el desarrollo simultáneo y posterior del colonialismo marítimo de Inglaterra. Sin embargo, al obtener los huesos de bacalao del Mary Rose, vemos que la propia armada fue sostenida primero, en parte, por pescadores que trabajaban en aguas distantes del norte y transatlánticas ”, dijo.

Podría decirse que el aspecto más desafiante de la investigación fue la creación del contexto histórico, el "mapa base", para que los investigadores pudieran comparar sus especímenes de Mary Rose. Debido a la contaminación química de los océanos del mundo durante los últimos cientos de años y a los cambios en la estructura genética de las poblaciones de bacalao debido a las presiones de la pesca y el cambio climático, el equipo tuvo que encontrar y utilizar huesos de bacalao antiguos para los controles de comparación de su estudio, como los modernos los huesos de bacalao habrían sido inútiles.

“Afortunadamente, al hacer bacalao seco, parte del proceso consistía en cortar la cabeza”, dijo Barrett. “Esto significaba que podíamos usar huesos del cráneo de sitios arqueológicos para obtener firmas tanto genéticas como isotópicas para todas estas regiones. La mayor parte del trabajo fue encontrar y analizar las más de 300 muestras de control ".

La investigación fue financiada por Leverhulme Trust, con una subvención de la Fishmongers ’Company, una de las doce empresas de librea de la City de Londres.

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