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El problema de las viejas deudas: prestamistas judíos en el norte de Castilla

El problema de las viejas deudas: prestamistas judíos en el norte de Castilla

El problema de las viejas deudas: prestamistas judíos en el norte de Castilla (Belorado y Miranda de Ebro, hacia 1300)

Por Maya Soifer Irish

Sefarad, Vol. 74: 2 (2014)

Resumen: Centrándose especialmente en los préstamos de los judíos, el artículo explora las relaciones económicas entre judíos y cristianos en el norte de Castilla a principios del siglo XIV. Durante las transacciones económicas interreligiosas, judíos y cristianos siguieron los procedimientos establecidos por el derecho consuetudinario y participaron en negociaciones para resolver conflictos y generar consenso entre comunidades. Sin embargo, a medida que más y más cristianos incumplían con sus préstamos, esas negociaciones a menudo colapsaban debido a una combinación de presiones internas y externas. En Belorado y Miranda de Ebro, la ayuda real con el cobro de deudas provocó fuertes protestas de los funcionarios de la ciudad, que acusaron a los prestamistas judíos de violar los privilegios locales y empobrecer a los deudores cristianos. Las tensiones se desarrollaron entre los residentes judíos y cristianos de estas ciudades cuando los mecanismos tradicionales de resolución de conflictos se volcaron y la ejecución del pago de préstamos se retiró del control local.

Introducción: Aunque algunos académicos han argumentado que la interacción social y económica interreligiosa de rutina engendró familiaridad e incluso amistad, existe abundante evidencia de que tales contactos podrían ser de ambos lados. Este fue ciertamente el caso de la Castilla del Norte medieval, donde las relaciones económicas entre judíos y cristianos ocasionaron intercambios amistosos, pero también fueron a menudo causa de fricciones y discordias. Siempre que surgían desacuerdos, los contactos entre comunidades, especialmente la negociación de acuerdos (oficiales e informales), destinados a anticipar o suavizar las fricciones y los conflictos, eran cruciales para estabilizar las relaciones interreligiosas. En el norte de Castilla, estas negociaciones fueron una fuente de constante preocupación tanto para judíos como para cristianos, especialmente en la última parte del siglo XIII, cuando las disputas sobre impuestos, autonomía judicial y especialmente sobre préstamos aumentaron tanto en frecuencia como en intensidad. Se sospecha que en la mayoría de los casos, las dos comunidades pudieron llegar a términos mutuamente aceptables. Sin embargo, la asistencia de la Corona con el cobro de deudas, considerada por los concejos como una violación de los privilegios locales, trastornó los mecanismos tradicionales de resolución de conflictos y provocó una fuerte reacción contra los judíos y sus operaciones crediticias.

Dado que la cancillería real manejaba de manera rutinaria las apelaciones de las comunidades judía y cristiana y emitía cartas que describían las decisiones del rey, los contactos entre comunidades dejaron un registro documental más extenso. Estos documentos muestran que la venta de propiedades y los acuerdos de préstamo interreligiosos eran asuntos bastante elaborados que reunían no solo a las partes directamente involucradas en la transacción, sino también a testigos de ambas comunidades religiosas, como exigía el derecho consuetudinario de Castilla. Más intrigante y quizás sugerente de la normalidad que caracterizó a la mayoría de los encuentros interreligiosos son los registros de transacciones entre cristianos que enumeran a los judíos entre los testigos, aunque no hay una razón aparente para su inclusión. Por ejemplo, una venta en 1222 de unas pocas propiedades por una familia cristiana a otra, en Sahagún, fue presenciada por Benaito, Iudeo, cuyo nombre aparecía al final de una larga lista de testigos cristianos, entre ellos, varios sacerdotes y capellanes. Asimismo, en 1233, un grupo de artesanos presenció la venta de una casa en la ciudad de León. El grupo incluía un fabricante de bridas (frenarius), un ceñidor (corrigiarius), un zapatero (zapatarius), un desollador (pellicier), un fabricante de hebillas (fiblilero), y un fabricante de vainas (vaginarius). A diferencia de los cristianos, los dos judíos que aparecieron entre los testigos - Iaques, iudeus y Cide, iudeus - no tenían sus profesiones anexadas a sus nombres, aunque probablemente también eran artesanos. Los dos documentos evocan una imagen de vecindarios cohesionados, cuyos residentes cristianos y judíos se mantenían en términos lo suficientemente amistosos entre sí como para reunirse como testigos cuando sus vecinos les pedían que lo hicieran.


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