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Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Warwick

Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Warwick

Por James Turner

Levantada en medio del polvo de la conquista normanda, la sede tradicional del condado de Warwick se ha reinventado continuamente a lo largo de sus milenios ya menudo gloriosa historia, convirtiéndola en la Virgen de la arquitectura militar medieval. El edificio ondulante y cambiante del castillo de Warwick, que crece constantemente en el verde y agradable parque en el que se encuentra, ha sido testigo de gran parte de la tumultuosa historia política de Inglaterra, gran parte de la cual fue escrita por los grandes hombres y mujeres que llamaron hogar al castillo. .

Las semillas del castillo de Warwick se sembraron en 914 durante la primera forja de Inglaterra como entidad política singular cuando Æthelflæd, la Dama de Mercia e hija del célebre Alfredo el Grande fortificó el sitio por primera vez. La formidable Æthelflæd y su familia estaban comprometidos en una campaña extendida para cumplir sus objetivos deliberadamente entrelazados de unificar a los anglosajones fracturados y hacer retroceder a los invasores vikingos ahora asentados y bastante cómodos que una generación antes invadió gran parte del norte y centro de Inglaterra. Æthelflæd era una hábil táctica y una líder inspiradora que, tras la muerte de su marido, gobernó el antiguo reino de Mercia por derecho propio; las obras defensivas en Warwick y otras similares fueron un elemento importante de la estrategia de los Revanchistas que finalmente reivindicó.

En 1068, luego de la conquista normanda y la ruptura de la línea relativamente recientemente restaurada de reyes derivados de Wessex, Guillermo el Conquistador estableció un castillo de Motte y Bailey sobre las antiguas fortificaciones anglosajonas. Esencialmente un castillo de paquete plano al estilo IKEA de tierra apilada y maderas resistentes, la construcción de tales castillos en cualquier oportunidad fue una obra clásica del libro normando sobre cómo ocupar territorios y subyugar a la gente y cientos se levantaron como dientes de dragón en el inmediatamente después de la conquista.

En 1088, el castillo y el condado, que se convirtió en sinónimo de él, fue otorgado a Henry de Beaumont por el rey William Rufus como recompensa por su servicio en la lucha dinástica entre el rey y su hermano Robert Curthose, el duque de Normandía que había disfrutado el apoyo de gran parte de la aristocracia ahora multicanal. Henry era el hijo de Roger de Beaumont, famoso tanto por su papel como uno de los consejeros más confiables de William como extrañamente por la calidad y el lujo de su barba. Entre Henry, su hermano mayor Robert y sus hijos, la familia formó una de las afinidades más poderosas en el mundo normando recién expandido.

Gran parte de este poder iba a ser gastado y, en última instancia, malgastado durante la violenta y tartamudeante violencia de la Anarquía, una disputa dinástica entre dos de los nietos del Conquistador, la Emperatriz Matilde y el Rey Esteban que consumió Inglaterra entre 1135 y 1154. Mientras que sus dinámicos primos, Robert the Earl of Leicester y Hereford y Waleran the Count of Meulan y Earl of Worcester se deleitaron con la ruptura efectiva de la autoridad real bailando entre los demandantes rivales y procesando sus propias agendas privadas, Earl Roger, el hijo y sucesor de Henry, simplemente trató de aguantar la tormenta. Agachándose dentro de su Castillo e intentando evitar ser notado mientras sus tierras fueron devoradas poco a poco por vecinos oportunistas.

Desafortunadamente para el piadoso y amable Roger, en 1153, durante una de sus infrecuentes estancias en el mundo exterior, su esposa le entregó el castillo de Warwick al hijo de la emperatriz, el futuro Enrique II, lo que provocó que el nervioso conde muriera de shock. Esto bien puede haber sido visto como un trato justo por el menos sentimental de los descendientes de Beaumont, ya que el rey Enrique recién ascendido aprovechó su breve custodia del castillo para reconstruirlo en piedra. El castillo y el condado fueron finalmente restaurados a la familia Beaumont y al hijo de Roger, donde descansó hasta 1242 cuando, tras la muerte del conde Thomas, el título pasó de su hermana Margaret a su marido, el alguacil de Oxfordshire, John Du Plessis.

En 1263, Inglaterra, en medio de la Segunda Guerra de los Barones, luchó en parte para restablecer la Carta Magna y frenar lo que muchos de la aristocracia en gran parte aislada consideraban derechos reales excesivos y poderes de obtención de capital. Durante el segundo año de la guerra, el castillo cuyo maestro, el conde William Maudit, pariente de Du Plessis, se había mantenido leal a Enrique III, fue asaltado por el apuesto líder rebelde y famoso cruzado Simon de Montfort. Tanto el conde como su esposa fueron capturados y retenidos a cambio de un rescate en el cercano castillo de De Montfort en Kenilworth, mientras que las murallas del castillo de Warwick fueron demolidas parcialmente en un intento de negar un recurso estratégico tan importante a los partidarios vengadores del rey.

En 1268, el viejo conde, que había muerto el año anterior, fue sucedido por su sobrino William de Beauchamp, quien se convertiría en un compañero cercano y lugarteniente de confianza de Eduardo I, asumiendo también un papel de liderazgo en muchos de los dominios imperialistas del rey dominante. guerras. El castillo también sirvió infame, aunque brevemente, como prisión durante el turbulento y estropeado reinado de Eduardo II cuando el conde Guy de Warwick capturó al amigo de Eduardo II, Piers Gaveston, cuyo aparente monopolio de los beneficios materiales y temporales de la afinidad real convirtió al desafortunado cortesano en un rayo. vara para la nobleza amenazada ahora rebosante de descontento. Guy entregó al favorito de la realeza al primo de Edward y único rival en riqueza o poder, el conde Thomas de Lancaster, quien más tarde ese año en 1312 lo hizo ejecutar después de un juicio superficial.

Quizás inspirado por el ritmo cada vez más peligroso de la política inglesa durante las últimas generaciones o como resultado de una conciencia más aguda de su mayor estatus, el hijo y sucesor de Guy, Thomas, se embarcó en una amplia modernización de las defensas del Castillo, reconstruyendo su muro norte con la adición de una puerta de entrada abultada y fortificada y la elevación de una red de grandes torres alrededor del perímetro del castillo que presentaba varias innovaciones arquitectónicas derivadas del continente. Es apropiado y quizás no sorprendente que el castillo de Warwick ganara muchos de sus atributos militares más obvios y duraderos bajo el mandato de Thomas, ya que quizás fue el conde más competente militarmente para vivir allí. Un amigo cercano del hambriento de gloria y empujado Edward III, Thomas sirvió como el mariscal de Inglaterra. Estuvo al mando de uno de los tres batallones ingleses durante la contundente victoria en Crecy antes de pasar a mayores glorias sirviendo como mentor del Príncipe Negro durante su chevauchée brutalmente eficaz de 1356 antes de luchar en la Batalla de Poitiers durante la culminación de la campaña.

Cuando Enrique de Beauchamp, el amigo de la infancia de Enrique VI murió en 1446 sin un heredero varón inmediato, el escenario estaba preparado para el habitante más famoso y notorio del castillo, Richard Neville, 'El Hacedor de Reyes'. Ganar el condado a través del matrimonio con la hermana de Enrique, Ana en En 1449, Ricardo ya formaba parte de una poderosa afinidad con el norte; hijo del conde de Salisbury y relacionado por matrimonio con el duque de York, el conde iba a desempeñar un papel fundamental en la Guerra de las Rosas sembrada de fratricidas. Warwick fue un firme partidario de los intentos de su tío Ricardo de York de intervenir y ejercer el poder real en nombre de su entonces catatónico miembro de la familia, el rey Enrique VI.

Sin embargo, esto llevó al duque y su afinidad emergente a un conflicto abierto con otra facción de ministros reales y parientes liderados por la esposa del rey, Margarita de Anjou, y el duque de Somerset. Peor aún, cuando Henry se recuperó, quedó claro que su confianza permanecía en Somerset y que el rey veía los intentos de York de tomar el poder en su ausencia como una amenaza profunda. Ahora aislado del apoyo real y amenazado a sí mismo, el duque Ricardo sintió que su única oportunidad de sobrevivir era perseverar en sus intentos de sacar por la fuerza al dócil rey de la custodia de sus rivales, provocando otro espasmo de violencia en todo el reino en el que fue ayudado. por el astuto y temible Warwick.

Tras la muerte del duque de York en la batalla de Wakefield, el conde declaró rey legítimo a su primo, Edward Plantagenet. El pilar del esfuerzo bélico de York, guió al joven y talentoso Rey a la victoria, por lo que se estableció firmemente como el principal ministro real y el noble más poderoso de la tierra. Sin embargo, Richard sintió que se estaba volviendo cada vez más excluido del favor real y los mecanismos de poder que siguieron al generoso patrocinio del rey de la amplia cohorte de parientes de su nueva esposa pronto se volvieron contra el victorioso Eduardo, que arrojó su considerable poder detrás de un rival de Lancaster. Se unió temporalmente a esta rebelión su yerno, el duque de Clarence, un golpe particularmente grave para el asediado Edward dado que el duque era su hermano menor. Esta ruptura de la fe iba a resultar, en última instancia, un error fatal; el voluble Clarence desertó una vez más y "The Kingmaker" fue asesinado en la Batalla de Barnet.

Durante la Guerra de los Tres Reinos, el castillo en ruinas fue restaurado y refortificado como bastión parlamentario y soportó con éxito un asedio realista. A partir de este momento, el castillo sirvió en gran medida como una casa señorial para la familia Greville, aunque lucharon con la carga financiera que presentaba el castillo y la batalla continua para modernizarlo en una economía en evolución. En 1976, la familia Greville vendió el castillo al Grupo Tussauds, después de lo cual cayó en las garras de Merlin Entertainment, los administradores actuales de los sitios, donde Warwick se encuentra cómodamente entre su cartera de hitos históricos y culturales igualmente cruciales como Alton Towers y LEGOLAND.

Situado junto al río Avon, que serpentea suavemente, en medio de un parque verde esmeralda con brisa y de jardines llenos de pavos reales, el castillo de Warwick está bendecido con uno de los escenarios más agradables que puede disfrutar cualquier castillo inglés. El arco suspendido del singular muro cortina del castillo que se eleva sobre la zanja defensiva y las altísimas torres con matacanes casi grotescas en su tamaño, es una vista imponente; sus altas y voluminosas puertas de entrada modernas, al menos psicológicamente, compensan cualquier falta de profundidad. Protegidos detrás de la curva de la muralla y enclavados contra el río se encuentran los suntuosos edificios residenciales que parecen mansiones, erigidos mucho más tarde que el resto del castillo y reformados y remodelados muchas veces. Están diseñados con suficientes niveles de sinergia arquitectónica para que no parezcan visualmente disruptivos para el muro cortina más antiguo. Tanto el Gran Salón como las salas de estado exhiben una gran cantidad de artefactos históricos.

Con vistas al resto del castillo se encuentra el antiguo montículo de Æthelflæds, sobre cuya solidez se encuentran los restos de la torre de piedra original del castillo, que ahora alberga parte de la muy popular Horrible Histories Stormin 'Normans Experience, donde los niños son introducidos en los misterios de Norman. soldadesca. Este objetivo se logra mediante la distribución y posterior balanceo de grandes postes de madera, lo que sin duda contribuye a su perdurable popularidad entre su público objetivo y a la desesperación generalizada entre sus padres.

El hecho de que los niños todavía jueguen y sueñen con ser caballeros en el refugio del siempre adaptable Castillo de Warwick destaca una de las paradojas de la historia. Y es que el contexto enfatiza el alcance de nuestra separación de nuestros antepasados ​​medievales, mientras que el acto en sí ilumina una similitud inquebrantable.

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