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La iconografía de "golpear al marido" en las misericordias inglesas de la Baja Edad Media

La iconografía de

La iconografía de la "golpiza al marido" en las misericordias inglesas de la Baja Edad Media

Por Betsy Chunko-Dominguez

El diario medieval, Vol. 3: 2 (2013)

Resumen: Las escenas talladas en muebles litúrgicos de finales de la Edad Media, conocidas como misericordias, han sido descritas como sorprendentemente seculares, considerando su limitada audiencia de clérigos varones. Este artículo sostiene que los ejemplos sobrevivientes que muestran a mujeres laicas golpeando a maridos sumisos reflejan aspectos específicos de la cultura inglesa dentro de un marco de política sexual. En última instancia, estas imágenes sirvieron para recordar al espectador clerical masculino su responsabilidad profesional de educar a las masas de acuerdo con la literatura de su propia profesión, a veces utilizando también fuentes populares vernáculas.

Introducción: En la Abadía de Tewkesbury, una talla en una 'misericordia' de mediados del siglo XIV, un tipo de silla litúrgica diseñada para apoyar a los monjes, canónigos y sacerdotes colegiados durante el Oficio Divino de la liturgia, muestra a una mujer golpeando vigorosamente a su esposo postrado. Ella lo sostiene por el cabello mientras él se agita impotente sobre su espalda, su boca es una mueca de dolor y frustración. Sin moverse, ella se cierne sobre él, amenazando con su paleta de lavar larga y de aspecto robusto. En este tratamiento de la violencia doméstica, la mujer está, aunque sea solo por este momento, "en la cima". El hombre no solo está subordinado; queda reducido al mismo estado que un montón de ropa sucia. Esta imagen y otras similares, incluida la copia algo posterior en la cercana Iglesia de Santa María de Fairford, estaban destinadas únicamente a los ojos de los clérigos, colocadas, por así decirlo, en el espacio litúrgico restringido del coro.

Sin embargo, no se comprenden bien la oscuridad de su significado y la extrañeza de su iconografía violenta y aparentemente secular. Elizabeth Moore los vio como una "broma visual", que revelaba un sentido del humor común entre el clero y sus feligreses laicos. Christa Grössinger destacó la relación entre tales imágenes y el legado virulento de Eva, la "mujer mala" por excelencia en las tradiciones misóginas medievales.

Más recientemente, Paul Hardwick las colocó dentro de una trayectoria más amplia de la iconografía del norte de Europa que trata el cuerpo femenino, leyendo en ellas moralizaciones sobre el tema de la lujuria. Si bien estos tratamientos han ayudado a ubicar el fenómeno de tales imágenes de golpear a los maridos dentro de un contexto sociocultural medieval más amplio, aún quedan por esclarecer aspectos clave de su estatus literario e iconográfico original en Inglaterra. De hecho, en Inglaterra sobreviven más misericordias que describen la paliza al marido que en otros países europeos, y su profusión artística se refleja en la rica tradición vernácula para la que las esposas violentas demostraron ser un tema favorito.


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