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Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Tintagel

Diez castillos que hicieron de la Gran Bretaña medieval: el castillo de Tintagel

Por James Turner

Los huesos blanqueados de un castillo arruinado en lo alto de un acantilado, azotado por el mar que salta y el viento aullante, Tintagel hizo tanto de sueños templados como la piedra tallada todavía tiene el poder de inspirar. Mientras que el castillo que una vez lo coronó ahora está reducido a astillas irregulares, el sitio en sí, ubicado en las profundidades de la laberíntica costa de Cornualles sobre un gran espolón de roca tallada por las olas, es quizás el más evocador de las Islas Británicas, poseído de un salvaje pero profundamente belleza penetrante y reverberante. Construida sobre una antigua fortaleza e inexorablemente ligada a una de las leyendas más omnipresentes de Gran Bretaña, la realidad política de Tintagel se adentra en el pasado envuelto en la niebla de la isla mientras su mítico legado resuena hasta el día de hoy.

A diferencia de la mayoría de sus compañeros castillos que comparten raíces de la Edad del Hierro, muchos de los cuales se beneficiaron de una habitación continua, el renacimiento medieval del Castillo de Tintagel llegó relativamente tarde y fue un resultado directo de los cuentos populares celtas transmutados que, durante el florecimiento de la Edad Media, tuvieron posarse sobre Tintagel. Cuando estas historias encendieron la imaginación de un príncipe real recién en ascenso, Richard Earl de Cornwall, levantó un gran castillo sobre las ruinas olvidadas de una corte real perdida. Porque en el gran canon compartido de la literatura romántica devorada con avidez por las cortes nobles que atravesaban Europa y que, junto con la universalidad de la Iglesia, la unía a una cultura aristocrática singular, Tintagel es el lugar donde se narra la historia del monumento caballeresco de Arturo y el Once y Future King comienza.

En el 43 d. C., el mecanismo del monolítico Imperio Romano comenzó a girar hacia la conquista de Gran Bretaña, impulsado por la mano del emperador Claudio. Claudio había sido elevado como resultado de las maquinaciones de la voluble y avariciosa Guardia Pretoriana y políticamente expuesto debido a su dudoso reclamo del título imperial, se embarcó en una serie de expansiones militares como una forma de construir credibilidad y apoyo dentro de Roma. No está claro qué encontraron los romanos en Tintagel cuando las legiones y la administración del imperio se desplegaron en Gran Bretaña, ya que los estudios arqueológicos realizados en el sitio hasta ahora no han encontrado rastros de asentamientos celtas, aunque los Dumnoniitribe se habían asentado en el área y, sin duda, hubo un fuerte de la colina ubicado en el cercano Wilapark. Del mismo modo, hasta el momento no se han descubierto edificios en Tintagel que datan de la larga ocupación de los romanos.

Sin embargo, el examen del sitio ha revelado un alijo de material romano que incluye un número sustancial de fragmentos de cerámica, otros artículos para el hogar y un tesoro cronológicamente diverso de monedas acuñadas romanas. Esto, junto con la posición de Tintagel a través de lo que ahora es una vía romana desaparecida hacia el corazón de Cornualles, que entonces era uno de los mayores proveedores del Imperio en el lucrativo comercio de estaño, indica que, en el balance de la probabilidad, Tintagel ya estaba asentado cuando el Imperio entró en su crepúsculo, aunque el tamaño y la naturaleza del hipotético asentamiento sigue siendo un misterio.

Tras la finalización de la lenta retirada del Imperio de Gran Bretaña en 410, la famosa y sofisticada pero cada vez más localizada administración romana se derrumbó en una serie de reinos incipientes a menudo basados ​​en antiguas pero aún existentes distinciones tribales. Tintagel cayó bajo los dominios del Reino de Dumnonia, que controlaba gran parte de lo que se convertiría en el suroeste de Inglaterra y fue aquí bajo los reyes de Dumnonia donde Tintagel alcanzaría la cima de su poder e importancia temporal.

El sitio se transformó rápidamente en un centro comercial crucial y un importante asentamiento romano-británico, los arqueólogos han descubierto importaciones mediterráneas de lujo, incluida cerámica y cristalería del norte de África de alta calidad en números que superan con creces a los que se ven en cualquier otro lugar de Gran Bretaña durante este período, articulando la gran riqueza e importancia de Tintagel . Si, aunque a menudo se discute, Gran Bretaña había entrado en una Edad Oscura donde la civilización se tambaleaba al borde, entonces Tintagel fue sin duda una de sus luces más brillantes. El sitio y el gran complejo construido sobre la isla y que se extiende para abarcar la cima del acantilado circundante fue uno de los principales centros de la corte real semi-migratoria y a menudo asediada de Dumnonia junto a Exeter y Cadbury.

Además de su innegable valor como puesto comercial y su ubicación geográfica, el favor real mostrado a Tintagel bien puede haber sido informado por sus formidables defensas naturales. La isla que formaba el corazón del complejo del palacio era accesible al continente solo a través de una calzada estrecha y además estaba protegida en el lado terrestre por una amplia zanja. Tales preocupaciones deben haber surgido cada vez más en las mentes de los sucesivos rangos de la realeza dumnoniana, ya que se vieron obligados a lidiar no solo con reinos rivales romano-británicos, sino también con las atenciones depredadoras de la creciente marea de asentamientos sajones. Los sajones habían llegado originalmente a Gran Bretaña como mercenarios antes, como mercenarios en todo el mundo, recurriendo a un método más directo de transferir dinero y tierras a sus empleadores para ellos mismos y luego escribir a sus amigos y familiares sobre una tierra nueva y rica, lista para ser tomada. .

El por qué y el cuándo del abandono de Tintagel se ha perdido en las brumas del tiempo, el mundo romano-británico fue borrado por el avance de las tribus sajonas y germánicas que, aprovechando las oportunidades que surgían de sus conquistas ganadas con tanto esfuerzo, rápidamente se dispusieron a continuar con sus propias relaciones intestinas. guerras. Mientras que sus manifestaciones políticas fueron destruidas, elementos de la lengua y la cultura Brythonic persistieron en Cornualles. Se conservaron aún más dentro de Gales y el Reino de Strathclyde junto con un mayor grado de gobierno, aunque fragmentado y transitorio, en los casos de Gales y Strathclyde, respectivamente.

En 1136, Geoffrey de Monmouth terminó su Historia Regum Britannia, una pseudohistoria enormemente intrigante e imaginativa en la que rastrea la historia de Gran Bretaña hasta Brutus, un refugio troyano cuya gente se estableció en las Islas después de derrotar a la terrible raza de gigantes que vivían allí. Además, fue una de las primeras y sin duda la más extendida exposición de personas que no hablan galés a las leyendas del Rey Arturo. Ganando constantemente en popularidad a medida que se extendían a través de la red aristocrática de Europa occidental y central, los cuentos artúricos combinados con los principios de rápida fusión y el boato de la práctica caballeresca pronto emergieron como la pieza central de la literatura romance, formando un potente movimiento cultural y convirtiéndose en el más omnipresente de Europa. y una moda duradera. Devorada con entusiasmo por los nobles de toda Europa, la leyenda de Arturo a menudo cambiaba con la narración y pronto se escribieron nuevas versiones de la historia que incluían nuevos personajes y episodios como un medio para exponer los temas favoritos.

En muchos sentidos, el Rey Arturo era el Batman de la Europa medieval del que disfrutaban muchos, algunos lo adoraban, pero todos lo reconocían al instante. De manera similar, la popularidad duradera del personaje generó una serie de repeticiones y re-imaginaciones que alteraron en gran medida los detalles e incluso el tono de la historia al tiempo que mantenían el núcleo inalienable e instantáneamente reconocible del personaje. En la rica y desenfrenada mezcla de leyendas artúricas a lo largo de la Edad Media, la asociación de Arthur con Tintagel es uno de los pocos puntos de continuidad. Según Geoffrey, Arturo fue concebido cuando Merlín, en un uso de la magia horrible y flagrantemente irresponsable, transformó al rey Uther Pendragon en la forma de su enemigo, el duque Gorlois de Cornualles, para poder infiltrarse en el gran castillo del duque en Tintagel y dormir con su esposa, Igraine. . Un origen problemático e incómodo, por decir lo menos, del mayor héroe de Inglaterra. El inmenso tapiz del floreciente género romance a menudo podía ser un asunto enredado y Tintagel también llegó a asociarse con la corte del engañoso rey Mark de Cornualles, en la ampliamente celebrada versión medieval del antiguo romance de Tristán e Isolda.

En 1233, el castillo de Tintagel, que hasta ahora había existido solo como un sueño olvidado de un complejo palaciego de la Edad Oscura, fue levantado por el conde Richard de Cornualles y el conde nominal del disputado Poitou. Richard, nacido en 1209, ambicioso y capaz, aunque frustrado con frecuencia, fue el segundo hijo del astuto pero miope rey Juan y creció durante el largo reinado de su hermano mayor Enrique III. A pesar de la generosa donación del condado de Cornualles, Richard era un aliado a menudo problemático de su hermano que a menudo luchaba, porque mientras actuaba como lugarteniente de Henry tanto en Gales como en Francia, era extremadamente susceptible a su dignidad, rebelándose varias veces cuando sintió que era había sido afectado.

Richard hizo un gasto considerable para adquirir Tintagel como el sitio de su nueva sede dentro del condado y parece claro que el Tintagel, por lo demás estratégica y económicamente irrelevante, fue seleccionado por su pedigrí artúrico y su asociación entrelazada con la autonomía cultural y política de Cornualles. Para enfatizar y proyectar aún más esta afinidad, el castillo de Tintagel fue diseñado deliberadamente para ser arcaico según los estándares contemporáneos. Estas afectaciones sirvieron para impulsar el propio estatus de Richard dentro de la nobleza europea en general y ayudar a atraer a sus famosos súbditos de Cornualles, truculentos e independientes. El amor del Conde por la literatura romántica y su reconocimiento de su utilidad política tal vez informaron las opiniones de su sobrino, el futuro Eduardo I, quien décadas más tarde emplearía las leyendas de La Mesa Redonda como una forma de aumentar las decaídas filas de la caballería inglesa y construir solidaridad entre sus nobles.

La larga y distinguida carrera de Richard lo alejó del castillo que construyó con tanto cuidado, y en 1240 comenzó una cruzada tras la muerte de su esposa, Isabel, la hija del famoso William Marshall, y en 1256, en medio de circunstancias bastante confusas y turbias, Richard fue elegido. 'Rey de los romanos' por la mayoría de los duques alemanes, aunque parece que la realidad de la fuerza relativa de los duques y la posición poco ortodoxa de Ricardo le impidieron ejercer cualquier poder real dentro del Sacro Imperio Romano Germánico.

Tras la muerte de Richard en 1272, el castillo, cuyo valor principal era simbólico, fue abandonado por sus herederos y entregado a generaciones sucesivas de alguaciles para que lo administraran en el curso de sus extensas y a menudo rentables funciones. Si bien el castillo se usó brevemente como prisión, rápidamente cayó en ruinas. Tras su adhesión al recién creado Ducado de Cornualles en 1337, Eduardo el Príncipe Negro, el legendario guerrero hijo de Eduardo III visitó el Castillo y encargó su reparación y remodelación, pero como él mismo nunca pasó una cantidad significativa de tiempo allí y porque el Castillo aún carecía de un significado tangible, esto resultó solo una medida vacilante con el Castillo rápidamente volviendo a la decadencia. Allí Tintagel languideció, reducido a la ruina hasta que una vez más fue resucitado por su conexión artúrica en la época victoriana cuando el nacimiento del Castillo de Arturo resonando con el estruendo del mar y abierto al mordisco del viento avivó una vez más la imaginación de una nación. .

Tintagel, entonces, no deriva su importancia de los hechos realizados dentro de él o de la grandeza del señor que lo crió, aunque grande fue, más bien Tintagel es un ejemplo del profundo efecto que la mitología autocreada y el panteón caballeresco tuvieron sobre la cultura aristocrática medieval. . Realmente es un castillo hecho con la materia de los sueños.

Sigue el castillo en Twitter@EHTintagel


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