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Lo sagrado y lo profano: comprensión de los motivos de los primeros cruzados

Lo sagrado y lo profano: comprensión de los motivos de los primeros cruzados

Lo sagrado y lo profano: comprensión de los motivos de los primeros cruzados

Por Vincent Ryan

Revisión de St. Austin, Vol. 15: 5 (2015)

Introducción: En una de sus muchas peroratas contra la burguesía en El Manifiesto ComunistaKarl Marx proclamó que “la necesidad de un mercado en constante expansión para sus productos persigue a la burguesía por toda la superficie del globo. Debe anidar en todas partes, establecerse en todas partes y establecer conexiones en todas partes ”. Si bien Marx solo hizo una única referencia de pasada a las Cruzadas en su tratado más famoso, la noción marxista más amplia de los intereses económicos y la explotación que impulsan los desarrollos históricos ha tenido un impacto significativo en cómo se perciben las Cruzadas: particularmente la cuestión de por qué la gente participó en estas expediciones medievales.

El 27 de noviembre de 1095, en la ciudad de Clermont, en el centro de Francia, el Papa Urbano II pidió a los fieles que se unieran a una expedición para ayudar a los cristianos orientales y liberar a Jerusalén del control musulmán. La respuesta al famoso sermón del Papa Urbano II seguramente superó lo que el pontífice, incluso en su estado de ánimo más optimista, podría haber anticipado. Quizás hasta 100.000 europeos participarían en la campaña conocida en la historia como la Primera Cruzada. Y aunque debe tenerse en cuenta que este número solo representaba una pequeña parte de la población de la Europa medieval, el tamaño de la respuesta fue notable y considerablemente mayor que el número de personas generalmente involucradas en la guerra europea medieval. Por lo tanto, comprender la oleada de entusiasmo por el naciente movimiento cruzado ha sido la fuente de un gran esfuerzo académico y debate.

Se han propuesto varias explicaciones para explicar por qué decenas de miles de hombres y mujeres medievales viajarían varios miles de millas y soportarían grandes dificultades para tratar de reafirmar el control cristiano sobre Tierra Santa. Por ejemplo, en su célebre estudio de varios volúmenes La decadencia y caída del Imperio RomanoEdward Gibbon afirmó que muchos cruzados se inspiraron en una sed de sangre inherente, porque “la guerra y el ejercicio eran [sus] pasiones reinantes”. Algunos han utilizado conceptos psicológicos, como la disonancia cognitiva, para explicar qué estaba impulsando este entusiasmo cruzado. Una serie de documentales de PBS sobre el Islam afirmó con toda naturalidad que las hostilidades antiislámicas fueron lo que principalmente galvanizó a estos primeros cruzados. Pero de todas estas propuestas problemáticas, el motivo más comúnmente citado para explicar la participación de los cruzados es la ganancia económica.


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