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La batalla de la Cruz de Neville como se cuenta en la Crónica de Lanercost

La batalla de la Cruz de Neville como se cuenta en la Crónica de Lanercost

El año 1346 se recuerda en Inglaterra principalmente por la Batalla de Crecy, donde el rey Eduardo III derrotó a las fuerzas francesas en una de las batallas más importantes de la Guerra de los Cien Años. Ese año también vio otra gran batalla, esta se libró en suelo inglés.

A principios de ese año, el rey francés Felipe VI le había pedido a su aliado David II, rey de Escocia, que invadiera Inglaterra con la esperanza de que pudiera estirar al ejército inglés. Sin embargo, no fue hasta octubre de 1346 que los escoceses invadieron Inglaterra, varias semanas después de la batalla de Crecy. David II creía que el norte de Inglaterra estaría indefenso, ya que Eduardo III todavía estaba en Europa continental, junto con la mayor parte del ejército inglés. Después de cruzar la frontera escocés-inglesa el 7 de octubre, su fuerza de 12.000 hombres comenzó a saquear la zona, incluidos los monasterios.

Mientras tanto, William Zouche, el arzobispo de York, organizó las fuerzas inglesas restantes en el norte y, con Henry de Percy y Ralph de Neville, marchó para enfrentarse a los escoceses cerca de la ciudad de Durham. La Batalla de la Cruz de Neville se libró el 16 de octubre, y una de las fuentes que narró sus eventos fue la Crónica de Lanercost, escrita en Lanercost Priory, uno de los sitios saqueados por los escoceses. Nuestra sección comienza con el autor burlándose del rey David II y sus hombres:

Ese día, David, como otro Nabucodonosor, hizo que las franjas de su estandarte se hicieran mucho más grandes y se declaró a sí mismo repetidamente como Rey de Escocia sin ningún obstáculo. Ordenó que le prepararan el desayuno y dijo que volvería a él cuando hubiera matado a los ingleses a punta de espada. Pero poco después, sí, muy poco después, todos sus sirvientes tuvieron que darse prisa, dejando que la comida cayera al fuego. Así, David, príncipe de los necios, quiso pescar frente a la red, y así perdió muchos y pescó muy pocos. Por lo tanto, fracasó en llevar a cabo el plan que había trazado, porque, como Aman y Achitophel, lo que había preparado para nosotros se hizo realidad.

Entonces David, habiendo calculado sus fuerzas, llamó a los escoceses a las armas al pueblo que estaba ansioso por la guerra y estaba a punto de ser dispersado; y como Jabín contra Josué, reunió tres columnas grandes y fuertes para atacar a los ingleses. Puso a Earl Patrick [de Dunbar] en la primera división; pero él, como un ignorante, se negó a liderar la primera línea, exigiendo la tercera, más por cobardía que por afán. El conde de Moray asumió de inmediato su deber [el conde Patrick], y por lo tanto ocupó el mando en jefe en la primera división del ejército, y luego expiró en la batalla. Con él estaban muchos de los valientes hombres de Escocia, como el conde de Stratherne, el conde de Fife, John de Douglas, hermano de William de Douglas, sir Alexander de Ramsay, y muchos otros poderosos condes y barones, caballeros y escuderos, todos de una sola mente, furiosos con un odio desenfrenado contra los ingleses, avanzando sin pausa, confiando en su propia fuerza y, como Satanás, rebosante de orgullo desbordante, todos pensaron en alcanzar las estrellas.

El rey David mismo ordenó la segunda división, pero no a David, de quien cantaron en la danza, que había hecho huir a diez mil en la batalla, sino a David, de quien declararon en público que su hedor y suciedad habían contaminado el altar. Con él se llevó al conde de Buchan, Malcolm Fleming, Sir Alexander de Straghern (padre e hijo sin el espíritu santo), el conde de Menteith y muchos otros a quienes no conocemos, y a quienes, si los conociéramos, sería tedioso de enumerar. En la tercera división estaba Earl Patrick, que debería haber sido nombrado más apropiadamente por sus compatriotas "Non hic". Llegó tarde, pero lo hizo espléndidamente, permaneciendo todo el tiempo lejos, como otro Pedro; pero no esperaría a ver el final del negocio. En esa batalla no hizo daño a nadie, porque tenía la intención de tomar las órdenes sagradas y celebrar la misa por los escoceses que fueron asesinados, sabiendo lo saludable que es suplicar al Señor por la paz de los difuntos. No, en ese mismo momento era sacerdote, porque lideraba el camino en la huida de otros.

Su colega fue Robert Stewart; si uno valía poco, el otro no valía nada. Vencido por la cobardía, rompió su promesa a Dios de que nunca esperaría el primer golpe en la batalla. Vuela con el sacerdote [Earl Patrick], y como buen clérigo, asistirá a la misa que celebrará el otro. Estos dos, dando la espalda, lucharon con gran éxito, pues entraron en Escocia con su división y sin una sola herida; y así empezaron el baile, dejando que David bailara a su antojo.

Aproximadamente a la tercera hora, el ejército inglés atacó a los escoceses no lejos de Durham, estando el conde de Angus en la primera división, un personaje noble entre todos los de Inglaterra, de gran coraje y notable probidad, siempre dispuesto a luchar con espíritu por su país. , cuyas buenas obras ninguna lengua bastaría para contar.

Sir Henry de Percy, como otro Judas Macabeo, hijo de Mattathias, fue un excelente luchador. Este caballero, pequeño de estatura pero sagaz, animó a todos los hombres a salir al campo poniéndose al frente de la batalla. Sir Rafe de Neville, un hombre honesto y valiente, audaz, cauteloso y muy temido, luchó con tal efecto en la mencionada batalla que, como luego apareció, sus golpes dejaron su huella en el enemigo. Sir Henry de Scrope tampoco estaba a la zaga, sino que había tomado su puesto desde el primero en el frente de la lucha, presionando al enemigo.

Al mando de la segunda división estaba mi señor el arzobispo de York, quien, habiendo reunido a sus hombres, los bendijo a todos, cuya devota bendición, por la gracia de Dios, surtió efecto. También hubo otro obispo de la orden de los Frailes Minoritas, que a modo de bendición ordenó a los ingleses que lucharan con valentía, añadiendo siempre que, bajo la máxima pena, ningún hombre debía dar cuartel a los escoceses; y cuando atacaba al enemigo no les concedía indulgencia de días de castigo o pecado, sino severas penitencias y buena absolución con cierto garrote. Tenía tal poder en ese momento que, con el citado garrote y sin confesión alguna, absolvió a los escoceses de todo acto lícito.

En la tercera división, Sir John de Mowbray, que deriva su nombre a re, abundaba en gracia y mérito. Su auspicioso renombre merece ser publicado por todas partes con elogios incondicionales, ya que él y todos sus hombres se comportaron de tal manera que les merecería el honor de todos los tiempos venideros. Sir Thomas de Rokeby, como un noble líder, presentó a los escoceses una taza tal que, una vez que la probaron, no quisieron otro trago; y así fue un ejemplo para todos los espectadores de cómo luchar valientemente por la sagrada causa de la patria. Juan de Coupland asestó tantos golpes entre el enemigo que se decía que los que sentían el peso de sus bufés ya no estaban en condiciones de luchar.

Luego, con trompetas a todo volumen, escudos chocando, flechas volando, lanzas embestidas, heridos gritando y tropas gritando, el conflicto terminó alrededor de la hora de las vísperas, en medio de armaduras rotas, cabezas rotas y, ¡oh, qué triste! muchos yacían en el campo. Los escoceses estaban en plena huida, nuestros hombres los estaban matando. ¡Alabado sea el Altísimo! La victoria de ese día fue con los ingleses. Y así, a través de las oraciones de la Santísima Virgen María y de San Cuthbert, confesor de Cristo, David y la flor de Escocia cayeron, por el justo premio de Dios, en el hoyo que ellos mismos habían cavado.

Por lo tanto, esta batalla, como se dijo anteriormente, se libró entre los ingleses y los escoceses, en la que murieron pocos ingleses, pero casi todo el ejército de Escocia fue capturado o asesinado. Porque en esa batalla cayó Robert Conde de Moray, Maurice Conde de Stratherne, junto con lo mejor del ejército de Escocia. Pero David, el llamado Rey de Escocia, fue hecho prisionero, junto con los Condes de Fife, de Menteith y de Wigtown, y Sir William de Douglas y, además, un gran número de hombres de armas. No mucho después, el mencionado David Rey de Escocia fue llevado a Londres con muchos de los cautivos más distinguidos y confinado en prisión; el conde de Menteith fue extraído y ahorcado, descuartizado y sus miembros enviados a varios lugares de Inglaterra y Escocia. Pero uno de los cautivos antes mencionados, a saber, mi señor Malcolm Fleming, conde de Wigtown, no fue enviado a Londres debido a su enfermedad, pero, ¡es doloroso decirlo! Se le permitió escapar en Bothall a través de la traición de su guardián, cierto escudero llamado Robert de la Vale, y así regresó a Escocia sin tener que pagar rescate.

Después de la mencionada batalla de Durham, cuando mi señor Henry de Percy estaba enfermo, mi señor de Angus y Ralph de Neville fueron a Escocia, recibieron el castillo de Roxburgh en condiciones seguras, patrullaron las Marcas de Escocia, exigiendo tributos a ciertas personas más allá del mar escocés, Recibió a otros a la lealtad y regresó a Inglaterra, no sin algunas pérdidas para su ejército.

Otras fuentes sugieren que unos 1000 hombres escoceses murieron en esta batalla, junto con muchos capturados. El propio rey David II estuvo prisionero en Inglaterra durante 11 años antes de ser rescatado por 100.000 marcos.

Puedes leer el Crónica de Lanercost, que fue traducido por Sir Herbert Maxwell en 1913, en Archive.org

Imagen de portada: Batalla de la cruz de Neville de un manuscrito de Froissart del siglo XV


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