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Cómo construir una fortaleza medieval: la construcción de Hildagsburg

Cómo construir una fortaleza medieval: la construcción de Hildagsburg

Es un trabajo duro construir un fuerte ... solo pregúntale a los otonianos ...

¡Esta dinastía medieval temprana de reyes alemanes gobernó durante el siglo X y principios del XI y construyó muchas fortalezas! En un período de seis años entre 929-936, Enrique I "El Cazador", ¡construyó tres docenas de fortalezas! ¿Pero por qué?

Las fortalezas se construyeron como parte de un sistema defensivo bien planificado. En un esfuerzo por mantener el control sobre el reino alemán y proteger sus fronteras de las incursiones eslavas, los reyes otonianos construyeron muchas fortificaciones. A diferencia de las catedrales que podrían tardar años o décadas en completarse, estas fortalezas tuvieron que construirse rápidamente porque eran necesarias para la protección o las campañas militares. Eran emprendimientos masivos y costosos, que requerían enormes recursos para construir cientos de fortalezas. La decisión de construir tales fortificaciones recayó en los reyes otonianos porque tuvo graves consecuencias políticas, militares y económicas. Entonces, ¿qué se necesitó exactamente para construir una fortaleza?

Fosos

Hildagsburg era una fortaleza doble; tenía una estructura amurallada (Hauptburg, en alemán) y una gran berma de tierra (un banco elevado o cresta protectora), y 3 fosos (2 de los cuales eran parte integral de la defensa de la fortaleza), junto con un patio exterior, llamado Vorburg. Las fortalezas otonianas empleaban complejas defensas para protegerse. Sus fortificaciones estaban equipadas con fosos en forma de foso, llamados fosos, que estaban parcialmente llenos de agua como los de sus predecesores romanos, merovingios y carolingios.

Hildagsburg requirió la remoción de 30.000 metros cúbicos de tierra, piedra y vegetación para excavar las zanjas de sus 3 fosos. ¿Qué tan grandes eran? El foso interior tenía 450 m de largo, 4 m de ancho y 2 m de profundidad. El foso exterior era un poco más grande con 470 m de largo, 4 m de ancho y 2 m de profundidad. El tercer foso era enorme, midiendo 800 m de largo, 11 m de ancho y 2 m de profundidad. Los ingenieros crearon un sistema hidrológico continuo para alimentar los fosos con agua.

Muros de piedra

Los muros de piedra de Hauptburg se construyeron con un material llamado Greywacke, Grauwacke, una piedra arenisca dura de las montañas de Harz. La piedra se cortó en bloques de tamaño similar a los ladrillos de hoy en día. Se utilizaron más de 500.000 ladrillos de grauvaca para construir el Hauptburg en Hildagsburg y se tuvieron que desenterrar 262.000 kg de arena de la orilla del río para hacer el mortero.

Labor manual

La construcción de una estructura compleja de madera y piedra como Hildagsburg requirió de 2 a 3 millones de horas de trabajo. Los expertos detrás de estas fortificaciones tenían que tener cierto conocimiento de las estructuras defensivas militares básicas, cómo diseñar todo de acuerdo con los deseos del rey y cómo hacer las estimaciones correctas de la mano de obra calificada y no calificada requerida para la tarea.

Si la fortaleza estaba en un área peligrosa, los planificadores también tenían que estimar correctamente el número de tropas que se necesitarían desplegar para proteger el lugar de trabajo. Aproximadamente con 2-3 millones de horas hombre, 2.700 hombres, trabajando durante ciento diez horas al día, tardarían aproximadamente 4 meses en terminar toda la fortaleza. Esto no tiene en cuenta las inclemencias del tiempo u otros problemas que puedan surgir, pero es el mejor de los casos. El trabajo manual requerido para los fosos tomó aproximadamente tres mil diez horas diarias de trabajo para los excavadores, y tres mil diez horas adicionales para sus ayudantes.

Tecnología

Existe la idea errónea de que se conservó poco o ningún conocimiento desde el período romano hasta la Alta Edad Media, lo que dio lugar al título erróneo, "La Edad Media". Esto está lejos de ser cierto, y las fortificaciones medievales tempranas son un gran ejemplo de la conexión continua entre los dos períodos. Existe evidencia de que los otonianos utilizaron manuales romanos y de la Alta Edad Media y manuales de topografía al construir sus fortificaciones. La sofisticación y el nivel de dificultad del sistema de triple foso, así como su compleja hidrología, apuntan al hecho de que hubo una continuidad definida del conocimiento y las técnicas de construcción en la Alta Edad Media desde la época romana.

Paredes de madera

Las paredes de madera estaban formadas por troncos superpuestos. Un buen ejemplo de un tipo similar de fortaleza sería la fortaleza medieval temprana de Raddusch. Para sus paredes de madera se utilizaron 1.221-1.628 robles. El muro tenía 144 m de largo y 11 m de ancho. Hildagsburg, al ser una fortaleza doble, significaba que sus muros eran un 800% más grandes, lo que requería 8 veces la cantidad de árboles, ¡eso es 11,000 robles! ¿Cuánto tiempo tardaría en construirse? Los leñadores de hoy en día pueden talar 3 robles por día. 11.000 robles tardarían 3.700 días en las condiciones modernas. Durante la Edad Media, con ejes más pobres, habría tardado 7.400 días. Lo más probable es que utilicen árboles en las inmediaciones para evitar el tiempo adicional que implica transportar los troncos al sitio de construcción.

Puede leer más sobre este tema en el artículo "Los costos de la construcción de fortalezas en la Alemania del siglo X: El caso de Hildagsburg", de Bernard Bachrach y David Bachrach, que se publicó en Viator, Volumen 45: 3 (2014).

Tanto Bernard como David Bachrach son importantes historiadores de la guerra medieval Entrevistamos a este dúo de padre e hijo en 2010:

Imagen de portada: cantero del siglo XVI trabajando


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