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Rituales performativos para la concepción y el parto en Inglaterra, 900-1500

Rituales performativos para la concepción y el parto en Inglaterra, 900-1500

Rituales performativos para la concepción y el parto en Inglaterra, 900-1500

Por Peter Murray Jones y Lea T.Olsan

Boletín de Historia de la Medicina, Vol. 89: 3 (2015)

Resumen: Este estudio propone que los rituales performativos, es decir, los actos verbales y físicos que reiteran usos anteriores, permitieron a las mujeres y hombres medievales afrontar los peligros y las dificultades de la concepción y el parto. Analiza los rituales implicados en hechizos, oraciones, amuletos y rollos de oración y rastrea la circulación de tales rituales dentro de la sociedad inglesa medieval. Los registros manuscritos desde el período anglosajón hasta finales de la Edad Media ofrecen evidencia de la interacción de los medios orales y escritos para comunicar estos rituales. Ciertos rituales duraron mucho tiempo, aunque se introdujeron variantes a lo largo del tiempo que reflejaban el cambio de actitudes religiosas y la participación de varias partes interesadas, incluidos curanderos locales, médicos y profesionales médicos, así como monjes, frailes y usuarios de libros de remedios vernáculos. Aunque muchos de los que recomendaron o proporcionaron asistencia a través de rituales de realización eran hombres, las prácticas a menudo recayeron sobre las propias mujeres y sus compañeras o asistentes.

Introducción: Aparte de la muerte ubicua, el nacimiento ocupa el lugar principal en la vida y el pensamiento medievales. Los derechos de nacimiento aseguraron monarquías y propiedad de tierras; Las genealogías elaboradas establecieron la autoridad familiar en el mundo secular. Las genealogías bíblicas conmemoradas en la liturgia determinaron la identidad de Cristo. El nacimiento de Cristo y la maternidad de la Virgen María se convirtieron en elementos centrales de la fe, la doctrina y la práctica religiosa cristianas. Imágenes de la concepción y el nacimiento de Cristo adornaron innumerables libros de oraciones y salterios como ayudas para la meditación y la oración. Las primeras ceremonias matrimoniales enfatizaron la concepción de la descendencia bajo la rúbrica bíblica de Génesis 1:28: “Sean fructíferos y multiplíquense”. El bautismo de infantes, cuyas almas podrían estar en peligro si murieran durante el parto, trajo presiones religiosas para los que asistieron a los nacimientos de niños. Las teorías de la concepción y el crecimiento del feto, así como el momento en que el feto ganó un alma humana, fueron temas de debate médico, legal y teológico.

El conocimiento médico en Europa occidental sobre la concepción y cómo promoverla o prevenirla cristalizó en textos traducidos al latín del árabe en Monte Cassino por Constantino el Africano en el siglo XI.1 Este conocimiento se extendió a Inglaterra desde los siglos XI al XIII y fue traducido al inglés y al francés. Desde el siglo XIV, los textos ginecológicos tomados de fuentes médicas escolásticas fueron extraídos, aumentados y ampliamente distribuidos en lenguas vernáculas. Junto a esos conocimientos médicos y escritos sobre asuntos de la mujer, existía una serie de prácticas rituales empleadas en momentos cruciales de la experiencia de vida de quienes intentaban concebir, mantener el embarazo con éxito y dar a luz de manera segura una descendencia sana. En Inglaterra, desde el período anglosajón hasta la modernidad temprana, los rituales seculares y religiosos se registraron de manera bastante dispersa en manuscritos. Algunos rituales se registraron porque demostraron ser efectivos en su ejecución; algunos fueron preservados para uso futuro por parejas y familias cuyas esperanzas estaban ligadas al éxito y fracaso de la concepción y el evento del nacimiento. En este artículo, los términos "rituales" y "rituales performativos" se utilizan para designar encantos verbales, oraciones, ligaduras, amuletos, así como gestos físicos y secuencias de acciones que utilizan objetos especiales, como se explica a continuación. Los rituales pueden referirse a textos, objetos materiales y actos formales. El estudio de los rituales y su comunicación a través del tiempo y el espacio saca a la luz nuevos aspectos de las experiencias medievales que rodean la concepción y el parto.


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