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El sentido del tiempo en la Inglaterra anglosajona

El sentido del tiempo en la Inglaterra anglosajona

El sentido del tiempo en la Inglaterra anglosajona

Por Roy Liuzza

Boletín sobre la biblioteca de la Universidad John Rylands de Manchester, Vol. 89: 2 (2012/13)

Resumen: Mucho antes de la invención del reloj mecánico, los cálculos monásticos ofrecían un modelo de tiempo visible, duradero, portátil y objetivable. El desarrollo de la 'alfabetización temporal' entre los anglosajones implicó no solo la medición del tiempo, sino también las formas en que las tecnologías utilizadas para medir y registrar el tiempo, desde relojes de sol y campanas de iglesias hasta calendarios y crónicas, trabajaron para crear y reordenar la cultura. capital, y agregan nuevo alcance y rango a la vida de la imaginación. Las técnicas de medición del tiempo están profundamente implicadas en la conciencia histórica y la afirmación de la identidad; este artículo propone algunas vías de exploración de este tema entre los anglosajones.

Introducción: uno de los aspectos más impresionantes deBeowulf es su rico sentido del tiempo. Los personajes del poema están constantemente al tanto de las generaciones pasadas de antepasados ​​y héroes. Hay una especie de prehistoria en el poema, la época en que se enterró el tesoro del dragón y se fabricaron armas antiguas, y un pasado aún más antiguo del que los personajes desconocen, los inicios de la historia bíblica en los que Caín mató a Abel y fue maldito por Dios. Se insinúan varios eventos futuros que tienen lugar fuera del poema; en diez líneas impresionantes (ll. 2200-9) el poema avanza cincuenta años y de repente Beowulf es un anciano, y la narración de los eventos de los años intermedios se fragmenta, es inquietante y solo se revela gradualmente. El entretejido de estas capas temporales le da al poema un sentido del tiempo profundamente trágico, donde el pasado es inquieto, exigente, presiona contra el presente: los sentimientos enterrados y las cosas enterradas se desentierran y, en última instancia, llevan a la ruina de todo lo que uno ha logrado construir durante breves momentos de paz y fuerza.

Pero a pesar de su obsesión por el tiempo y la memoria, hay pocos indicios decuando la acción está teniendo lugar, todo lo que sabemos es que ocurre engēardagum, "Días de antaño", el equivalente heroico de "érase una vez". Indicaciones de grandes periodos de tiempo enBeowulf Suelen ser buenos números redondos. Grendel se aprovecha de los daneses doce wintra tīd, "Tiempo de los doce inviernos" (l. 147); Reglas de Beowulf para fīfig wintra, "Cincuenta inviernos" (l. 2209), al igual que Hrothgar, aunque lo llama hund missēra, "Cien años y medio" (l. 1769). La madre de Grendel mantiene su cueva debajo del mero durante los mismos "cien años y medio" (l. 1498), una coincidencia que sugiere que el número simplemente significa "mucho tiempo". Las unidades de tiempo más pequeñas se anotan con mayor precisión; Beowulf está bajo el agua en el mero de Grendel hasta que nōn dæges, o la novena hora, media tarde (l. 1600); la hora preferida del dragón es ūht, la hora antes del amanecer, la hora de las vigilias monásticas (el dragón se llama eald ūhtsceaða en l. 2271 y ealdes ūhtflogan en l. 2760).

Esta conjunción de una vaga redondez en unidades de tiempo más grandes y una precisión en las más pequeñas se encuentra en muchas narrativas, y presumiblemente ocurre tanto por razones dramáticas como históricas: sirve a la historia para que imaginemos vívidamente la hora del día, pero sólo imagina vagamente los períodos más grandes de años. Pero en lugar de especular sobre sus causas, menciono esta diferencia en la textura del lenguaje temporal de Beowulf como un ejemplo de cómo los anglosajones hablaban sobre el paso del tiempo. En este ensayo me gustaría considerar algunos otros textos, menos poéticos pero creo que no menos importantes, que miden, describen o registran el tiempo, y preguntar qué podríamos aprender de ellos sobre cómo los anglosajones se imaginaban a sí mismos en el mundo temporal. , la gran extensión de la historia, así como las pequeñas repeticiones de la vida cotidiana.


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