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¿Puede Florence en el Quatrocento ayudar a dar forma a la política fiscal hoy?

¿Puede Florence en el Quatrocento ayudar a dar forma a la política fiscal hoy?

¿Puede Florence en el Quatrocento ayudar a dar forma a la política fiscal hoy?

Por Hugh Calkins

El Abogado Fiscal, Vol. 68 No. 1 (2014)

Introducción: Durante todo el mes de abril de 1990, fui residente de Villa I Tatti, el Centro de Estudios del Renacimiento de la Universidad de Harvard en Italia. La Villa es una biblioteca ubicada en medio de huertos y viñedos a las afueras de Florencia. Sirve como un lugar de trabajo y socialización para una docena o más de académicos que cursan estudios en todo, desde Fra Angelico en San Marco hasta los Medici y la música. La tentación de probar suerte en las mini-becas, algo que nunca tuve la oportunidad de hacer antes, fue irresistible. Por lo tanto, decidí aplicar lo que sabía sobre política fiscal, el único tema que conocía y que parecía remotamente relevante, a Florencia en los días de los Medici, y ver qué sucedía.

Al conocer mi intención, varios de los becarios científicos sociales de la Villa sugirieron que enfocara mi atención en el “catasto”; Legislación florentina adoptada en 1427. Afirmaron que el catasto fue un evento significativo en la historia económica de Florencia, y que podría ser significativo en la historia fiscal en general. Además, habiendo escuchado mis vacilantes esfuerzos por hablar italiano, pensaron que me ayudaría el hecho de que había tres libros con bastante precisión, uno de los cuales estaba en inglés. Sugirieron que complementara estos libros examinando documentos originales en el Archivi di Stato. Para facilitar esa exploración, me remitieron al Signor Gino Corti, un paleógrafo experimentado y encantador que demostró un maravilloso entusiasmo por la búsqueda.

Pronto me encantó mi viaje al "Quatrocento". Así como un lugar lejano se vuelve más interesante cuando uno explora allí un tema con el que está familiarizado, también gana interés una indagación sobre un período de hace más de medio milenio cuando uno examina allí un tema del que sabe algo en los tiempos modernos. . Al final de la primera semana, pasaba todo el tiempo que mi esposa me permitía pasar lejos de actividades más sibaritas, revisando mis libros en la Villa I Tatti y explorando volúmenes cubiertos de madera de treinta libras y catorce pulgadas de grosor. con el Signor Corti en el Archivi. Estos volúmenes encuadernaron pesadas páginas de pergamino en las que un escriba de la década de 1420 había registrado las promulgaciones del Ayuntamiento y las deliberaciones de la agencia encargada de recaudar los impuestos. Las letras introductorias de las palabras iniciales fueron caligrafiadas de forma elaborada y colorida. De vez en cuando el escriba, cansado de escribir palabras, insertaba dibujos animados en los márgenes.

Este artículo es un relato de lo que aprendí durante mi viaje al Quatrocento. Si contiene inexactitudes, como puede ser, es porque mi habilidad para leer francés es imperfecta, mis habilidades para leer italiano son mucho peores y las actividades sibaritas que el cónyuge puede organizar en Florencia y sus alrededores son ilimitadas.


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