Podcasts

"La hazaña más audaz y notable jamás realizada por una mujer": Fiery Joanna y el asedio de Hennebont


Se ubica como una de las historias más fascinantes del siglo XIV, una que los cronistas de esa época disfrutaron contando y que los historiadores han contado desde entonces. Fue la defensa de Hennebont en el año 1342 por la condesa Juana de Flandes, lo que le valió el sobrenombre de Juana la Flamme (Fiery Joanna).

Quizás el mejor relato de este episodio proviene de Las verdaderas crónicas de Jean le Bel, que ha sido traducido recientemente por Nigel Bryant. Jean le Bel era un escritor flamenco que había recibido el encargo de componer una historia de los acontecimientos recientes. Quería que su trabajo fuera honesto e imparcial, y que incluyera solo eventos que "yo mismo he presenciado o he escuchado de aquellos que han estado presentes cuando yo no lo he hecho".

Si bien los historiadores conocen desde hace mucho tiempo sobre Jean le Bel, su trabajo se perdió durante siglos y solo fue redescubierto a mediados del siglo XIX. Su crónica abarca los años 1290 a 1360 y se centra en la situación entre Inglaterra y Francia durante las primeras etapas de la Guerra de los Cien Años. Un gran apartado cubre la llamada Guerra de Sucesión Bretona, conflicto que se inició cuando Juan III, duque de Bretaña, murió el 30 de abril de 1341. Como no tenía hijos, su herencia estaba en duda y había dos pretendientes. Uno era su medio hermano Juan de Montfort, y el otro era la sobrina Juana de Penthièvre, que estaba casada con Carlos de Blois.

Los reyes de Inglaterra y Francia no tardaron en involucrarse en la disputa; a pesar de que hubo una pausa en la lucha de la Guerra de los Cien Años, cada uno quería que su propio candidato se convirtiera en el próximo gobernante de Bretaña, un muy ducado estratégico en la costa noroeste de Francia. Mientras que el rey de Francia apoyaba a Juana y Carlos, los ingleses se pusieron del lado de Juan de Montfort.

En el otoño de 1341 el bando monfortiano sufrió un duro golpe cuando Juan de Montfort fue capturado por el rey Felipe VI de Francia, a pesar de haberle prometido salvoconducto. Entonces, Carlos de Blois comenzó a preparar un ejército para invadir y conquistar Bretaña, que pensó que pronto sería suya. Sin embargo, Juana de Flandes, esposa de Juan de Montfort, no estaba dispuesta a rendirse. Ella envió a uno de sus seguidores de confianza a navegar a Inglaterra y hablar con el rey Eduardo III, pidiéndole que enviara tropas para ayudarla a defender Bretaña.

Mientras se enviaba su mensaje, las fuerzas de Carlos de Blois invadieron el ducado y comenzaron a conquistar su ciudad. Después de capturar Rennes en mayo de 1342, comenzó a marchar hacia Hennebont, donde tenía su base Joanna. Jean le Bel continúa la historia:

Cuando la valiente dama y sus partidarios se enteraron de que lord Charles venía a asediarlos, dieron orden de que todas sus tropas se armaran y que se tocara la gran campana para convocar a todos a la defensa de la ciudad. Esto se hizo sin reparos. Y cuando Lord Charles y los señores franceses se acercaron y vieron la fuerza de la ciudad, ordenaron a sus hombres que acamparan en posiciones para un sitio. Algunos de los jóvenes genoveses y españoles - franceses también - fueron a escaramuzas en las barreras; y hubo una serie de feroces enfrentamientos en los que los genoveses, por su imprudencia, perdieron más de lo que ganaron. Cuando llegó la noche, todos regresaron a sus aposentos.

La lucha continuaría durante los próximos días, con “la valiente condesa, armada y montada en un gran caballo de calle en calle, vitoreando y convocando a todos a la defensa de la ciudad, y ordenando a las mujeres del pueblo, damas y todos, que llevar piedras a las paredes y arrojarlas a los atacantes, junto con ollas de cal viva ".

Después de tres días de lucha, Jean le Bel relata uno de los momentos más dramáticos del asedio:

Y ahora oirás hablar de la hazaña más audaz y notable jamás realizada por una mujer. Sepan esto: la valiente condesa, que seguía subiendo las torres para ver cómo avanzaba la defensa, vio que todos los sitiadores habían abandonado sus cuarteles y se adelantaron para presenciar el asalto. Ella concibió un buen plan. Volvió a montar en su caballo, completamente armada como estaba, y llamó a unos trescientos hombres de armas que custodiaban una puerta que no estaba siendo atacada para que montaran con ella; luego cabalgó con esta compañía y cargó con valentía contra el campamento enemigo, que estaba desprovisto de nadie más que de unos pocos niños y sirvientes. Los mataron a todos y prendieron fuego a todo: pronto todo el campamento se incendió.

Cuando los señores franceses vieron su campamento en llamas y escucharon los gritos y la conmoción, el asalto fue abandonado y corrieron hacia atrás alarmados, gritando: “¡Traición! ¡Traición!" La valiente condesa, al verlos alertados y a los sitiadores que regresaban de todos lados, reunió a sus hombres y, al darse cuenta de que no había camino de regreso a la ciudad sin graves pérdidas, se alejó en otra dirección, directamente al castillo de Brayt, unas cuatro leguas. lejos.

Si bien los defensores de Hennebont estaban felices por la victoria, no sabían qué le había sucedido a Joanna. Los sitiadores franceses tampoco ayudaron, ya que gritaron: “¡Adelante! ¡Ve a buscar a tu condesa! Seguro que está perdida: ¡pasarán años antes de que la vuelvas a ver! "

Los defensores solo tuvieron que preocuparse durante cinco días:

Entonces la valiente condesa, adivinando que su gente se alarmaría y temía por ella, reunió a unas quinientas tropas bien armadas, vestidas y montadas, y partió de Brayt a medianoche y llegó al amanecer a una de las puertas del castillo de Hennebont y Entró con un toque triunfal de trompetas y tambores y otros instrumentos.

El conde de Blois, frustrado por las victorias de Joanna y las muchas muertes de su propio bando, trajo doce máquinas de asedio que podrían bombardear las murallas de Hennebont. Al salir para asediar otra ciudad, Charles dejó a Sir Herve de León a cargo. Muy pronto, las máquinas de asedio estaban destruyendo la ciudad y el castillo, y los espíritus de los defensores comenzaron a vacilar. Entre los que estaban dentro de Hennebont estaba Guy, obispo de León y tío de Sir Herve. Los dos tuvieron un parlamento y el sobrino convenció al obispo para que convenciera a los otros señores de que se rindieran antes de que fuera demasiado tarde. Guy habló con los otros defensores, haciéndoles saber los términos de la rendición.

Jean le Bel escribe:

La condesa inmediatamente temió lo peor y les suplicó, por el honor de Nuestra Señora, que no hicieran nada precipitado, pues confiaba en que la ayuda llegaría dentro de tres días. Pero el obispo fue insistente y persuasivo, llenando a los señores de alarma y pavor. Continuó a la mañana siguiente, hasta que estuvieron casi convencidos de que debían ceder; y sir Hervé se dirigía al pueblo para aceptar su rendición cuando la valiente condesa, mirando al mar desde la ventana del castillo, comenzó a gritar de júbilo, gritando con todas las fuerzas que pudo reunir: “Veo la ayuda que he deseado tanto tiempo! "

Toda la gente de la ciudad corrió hacia las murallas para ver lo que ella había visto; y allí, con toda la claridad posible, vieron una vasta flota de barcos, grandes y pequeños, que se dirigían a Hennebont.

Era la flota inglesa, dirigida por Sir Walter Mauny, quien había llegado. El rey Eduardo III había accedido a acudir al rescate de la condesa, pero la flota se había visto obstaculizada por tormentas en el canal de la Mancha y había tardado cuarenta días en llegar a Bretaña. Mientras tanto, “Sir Herve se enfureció; llamó al motor más grande que tenían y ordenó un bombardeo constante de día y de noche.

Cuando los ingleses desembarcaron, Juana de Flandes celebró una fiesta en su honor, y luego Sir Walter Mauny propuso un plan para detener el ataque de la máquina de asedio:

De modo que sir Walter y toda su compañía fueron armados a la vez y se deslizaron silenciosamente a través de una puerta, llevándose consigo un cuerpo de trescientos arqueros que soltaron descargas tan finas y densas que hicieron retroceder a los hombres que custodiaban el motor. Los hombres de armas avanzaron y mataron a un buen número, derribaron el gran motor y lo hicieron pedazos antes de cargar contra el campamento enemigo y prenderle fuego.

La lucha continuaría, atrayendo a más combatientes de cada lado, pero las tropas inglesas pudieron regresar detrás de los muros de Hennebont con su victoria asegurada. Jean le Bel agregó que "cualquiera que hubiera visto a la valiente condesa bajar del castillo y besar a Sir Walter Mauny y sus compañeros dos o tres veces seguidas, habría dicho que era una dama de espíritu noble".

Dos días después, las fuerzas francesas se retiraron de Hennebont. La Guerra de Sucesión Bretona continuaría durante otros 22 años, pero cuando Carlos de Blois fue asesinado en la Batalla de Auray en 1364, el derecho de su esposa al ducado se derrumbó.

Sin embargo, para entonces, la vida de Juana de Flandes había dado un giro trágico. Unos años después de la victoria en Hennebont, desarrolló una enfermedad mental mientras estaba en Inglaterra y tuvo que ser confinada en un castillo. Viviría hasta 1374, con suerte sabiendo que su hijo había ganado el Ducado.

La historia de Juana de Flandes, que se ganó el apodo de Jeanne la Flamme / Fiery Joanna por sus acciones en el sitio de Hennebont, es solo uno de los muchos eventos registrados por Jean le Bel en su Crónicas verdaderas. Esta obra ha sido denominada "una de las obras literarias más notables del siglo XIV" y ofrece a los lectores relatos vívidos de la guerra y la caballería, incluida la Batalla de Crecy y los combates en la frontera escocesa.

Las verdaderas crónicas de Jean le Bel, 1290-1360, ha sido traducido por Nigel Bryant y ahora está disponible en una edición de tapa blanda de Boydell Press. .

Imagen de portada: Fierry Joanna lidera la carga, de La Bretagne ancienne, publicada en 1859


Ver el vídeo: Monster Energy Supercross - Desafío SX: Rey del alarde - Trofeo: Una hazaña notable (Mayo 2021).