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¿Quiénes eran los celtas? El Museo Británico ofrece respuestas con una nueva exposición

¿Quiénes eran los celtas? El Museo Británico ofrece respuestas con una nueva exposición

"Celta" es un término que se atribuye comúnmente a la gente de Irlanda, Escocia, Gales, Cornualles, Bretaña y la Isla de Man, pero no siempre fue así. Puede resultar sorprendente saber que el término se originó en la Antigua Grecia. El Museo Británico acaba de inaugurar su última exposición, Celtas: arte e identidad el jueves pasado, cubriendo 2.500 años de historia celta. La exhibición explora la identidad celta y cómo evolucionó desde la época de los antiguos griegos hasta el presente a través del arte, la cultura, la vida cotidiana, la religión y la política.

¿Quiénes eran los celtas?

La curadora Julia Farley ofreció una retrospectiva colorida y detallada sobre los orígenes de los celtas en su discurso de bienvenida de apertura. El nombre "celta" fue registrado por primera vez en 500 a. C. por los antiguos griegos para describir a las personas que vivían en la Europa continental y en los márgenes de la antigua Roma. Llamados "Celtoi", estos grupos distintivos no formaban parte del mundo mediterráneo clásico "civilizado". El término "celta" abarcaba muchos tipos diferentes de personas que no pertenecían a una raza o grupo genético específico, pero que compartían un estilo artístico similar. Este arte abstracto contrarresta las formas clásicas; arte arremolinado, mágico y ambiguo que había escondido animales y rostros dentro de sus piezas. Cuando los romanos llegaron en el 43 d.C., se encontraron con un pueblo extraño y belicoso cuyo arte y diferencias persistieron mucho después de la llegada de los romanos. Introdujeron muchos cambios, pero la Gran Bretaña romana era muy diferente de ser romana en Roma. Había un sello local único en la vestimenta y el arte. Los romanos pasaron generaciones tratando de asimilar a estas personas, pero finalmente no tuvieron éxito. Después de la caída del Imperio Romano, muchos celtas todavía incorporaron algunos estilos de vestimenta romana, mezclándose con sus propias modas distintivas.

Los celtas continuaron desarrollando sus propias identidades y pronto fueron convertidos al cristianismo por misioneros de Irlanda y Gran Bretaña occidental ya en el siglo quinto. Florecieron los monasterios de la nueva religión. El término "celta" se usaba a menudo para que estas personas las distinguieran de sus contrapartes anglosajonas germánicas, sin embargo, lo que es interesante notar es que los celtas no usaron ese nombre para describirse a sí mismos. El término dejó de usarse después de que los romanos se fueron y no fue revivido durante mil años.

El redescubrimiento de una identidad celta ocurrió durante el renacimiento celta que comenzó a finales de la Edad Media. A mediados del siglo XV, con la llegada de la imprenta, la gente pudo contar historias locales y reimprimir textos antiguos, como el de César. De Bello Gallico (La guerra de las Galias), que se reimprimió en 1469. La gente estaba interesada en el pasado y ahora podía acceder a él más fácilmente porque los textos impresos podían llegar a una audiencia mucho más amplia. En el siglo XV, el término "celta" se utilizó ampliamente para abarcar a estos pueblos precristianos y no romanos, pero específicamente a los que residían en Europa occidental. La primera mención de los celtas en Escocia o Irlanda se produjo en 1582 cuando Rerum Scoticarum Historia (La historia de Escocia) fue impreso por el historiador y humanista escocés George Buchanan (1506-1582).

Casi 200 años después, a principios de la década de 1700, el término comienza a hacerse popular para describir las tradiciones lingüísticas distintivas que ahora conocemos como "celtas". El lingüista galés Edward Lhuyd (1660-1709) notó las similitudes entre varios idiomas en esta región y los apodó “celtas”. El nombre se quedó y el término ahora abarca a los pueblos de Escocia, Irlanda, Cornualles, la Isla de Man, Bretaña y Gales que compartían orígenes prerromanos. Celtic se convirtió más tarde en una palabra con carga política cuando se usó en contraste con "Englishness". Los idiomas compartidos también forjaron vínculos más fuertes entre los grupos al afirmar sus identidades como "no ingleses". En el período victoriano, esta identidad celta se idealizó aún más con réplicas de joyas, ropa e historias literarias reinventadas de inspiración celta.

La exposición: contando una nueva historia celta

El Museo Británico examina esta trayectoria desde el griego antiguo hasta la actualidad con una gran cantidad de objetos que abarcan el arte, la literatura y la vida cotidiana. Demuestra que lo que comúnmente llamamos "celta", fue construido hace apenas 300 años y que el paraguas celta era mucho más grande; que abarca una amplia gama de culturas y regiones que normalmente no calificaríamos como "celtas". Objetos como el caldero de Gundestrup, una de las piezas más famosas de esta colección, muestran la interconexión del mundo celta en muchas regiones diferentes, a miles de kilómetros de distancia. Esta pieza fue encontrada en una turbera en Dinamarca y, sin embargo, el estilo del caldero apunta a conexiones búlgaras y rumanas. Incluso hay indicios de influencias asiáticas en algunos de los motivos animales, junto con imágenes de personas con cuernos, torques y equipo de batalla celtas. La exhibición ilustra que los celtas eran extremadamente talentosos y hacían hermosos artículos. Les encantaba el banquete, eran guerreros increíbles y lograron frustrar los intentos romanos de asimilarlos conservando su identidad local a través del arte y la moda. Si bien hubo cierta superposición, los celtas tomaron lo que les gustaba y lo hicieron suyo, una fusión de estilo romano y celta que se ve en sus joyas, como los famosos torques (es decir, 'para torcer' en latín) grandes anillos metálicos para el cuello.

Disfruté de la progresión cronológica y la forma en que los artefactos de Alemania, Irlanda, España, Italia y lugares tan lejanos como Dinamarca se entrelazaron cuidadosamente para dar vida a una historia celta diferente. Además de las piezas visualmente deslumbrantes, la exposición relacionó perfectamente cuándo y cómo se produjo el cambio de esta visión más diversa de los celtas a nuestra visión actual de una Irlanda celta, Escocia, Gales, Bretaña, Cornualles y la Isla de Man. . También mostró cómo los movimientos políticos y las organizaciones nacionalistas se han apropiado de la identidad celta moderna.

Esta exposición alteró mis suposiciones de larga data sobre lo que significa ser celta; me mostró hasta qué punto los romanos ejercieron su influencia, me enseñó quiénes eran realmente y sobre su legado en las Islas Británicas. Fue un trabajo bien hecho, con mucha reflexión, perspicacia y cuidadosa atención a los detalles detrás de cada panel de vidrio.

~ Sandra Alvarez

Siga al Museo Británico en Twitter:@Museo Británico



Ver el vídeo: Quienes eran los celtas? (Mayo 2021).