Podcasts

Los sacerdotes encontraban satisfacción espiritual sirviendo a las monjas, dice el historiador medieval de Stanford

Los sacerdotes encontraban satisfacción espiritual sirviendo a las monjas, dice el historiador medieval de Stanford

Por Kathryn Dickason

Un estudio de textos e imágenes medievales realizado por la profesora de historia de Stanford Fiona Griffiths contrarresta las creencias comúnmente sostenidas sobre las prácticas misóginas en la Europa medieval. La investigación de Griffiths revela cómo algunos clérigos masculinos reconocieron y celebraron la superioridad religiosa percibida de las monjas.

La cultura de la caballería medieval evoca historias de valientes caballeros que juraron honrar y proteger a las hermosas damiselas. Sin embargo, fuera del ámbito del romance, los hombres consideraban a las mujeres como inferiores, o eso creíamos nosotros.

Según Griffiths, "hemos tendido a suponer que los hombres tenían el poder en la Europa medieval y que excluían activamente a las mujeres de cualquier parte del mismo, especialmente dentro de la iglesia".

Desafiando esta afirmación, Griffiths descubre cómo algunos clérigos reconocieron el poder espiritual de las mujeres, por las que a menudo se sentían muy atraídas. Las relaciones de colaboración entre religiosos y religiosas, explica Griffiths, desafían nuestras ideas preconcebidas sobre la misoginia de la Iglesia. “Algunos sacerdotes pasaron su vida sirviendo a las mujeres y desarrollaron relaciones duraderas con las monjas, a quienes admiraban como sus superiores espirituales, incluso como conductos hacia lo divino”, explica.

En su próximo libro, Cuentos de monjas sacerdotes: género, autoridad y apologética en el monasterio medieval, c. 400-1200, Griffiths, profesora de Europa occidental medieval en Stanford, examina la vida monástica, los textos teológicos y las imágenes religiosas para revelar "un diálogo más amplio sobre el potencial espiritual de las mujeres".

Griffiths enfatiza las oportunidades, más que las restricciones, que la Iglesia brindó a las mujeres medievales. En su opinión, “algunos clérigos masculinos admiraban a las religiosas y sentían que podían beneficiarse espiritualmente a través de su servicio, ya sea a través de las oraciones de las mujeres (que algunos sentían que eran superiores a las oraciones de los hombres) o mediante las recompensas celestiales que los hombres creían que se les daría. ellos como siervos de las 'novias' de Cristo ".

Centrándose especialmente en los siglos XI y XII, Griffiths rastrea cómo el movimiento de reforma de la Iglesia en ese momento afectó las relaciones entre hombres y mujeres religiosos. El movimiento de reforma requería que los miembros del clero permanecieran célibes y restringieran su participación con las mujeres, incluidas las comunidades de monjas.

Si bien la erudición medieval tradicional ha enfatizado la presunta segregación de los sexos, Griffiths cree que esta tendencia ha "perdido de vista las relaciones productivas" entre hombres y mujeres religiosos.

De hecho, otro efecto de la reforma de la Iglesia fue la dramática expansión del monaquismo femenino. En otras palabras, muchas mujeres adoptaron un estilo de vida religioso que implicaba practicar su fe en los conventos. Estas mujeres enclaustradas, señala Griffiths, requerían una presencia masculina. En la Edad Media, como en el catolicismo actual, las monjas dependían de los sacerdotes porque solo el clero masculino podía realizar el rito de la Comunión y escuchar sus confesiones. Aunque los textos medievales tradicionales elogian a los hombres célibes y a las mujeres santas, Griffiths dijo que "la única figura que parece haber sido particularmente indigna de la aclamación contemporánea es el sacerdote de la monja".

Sin embargo, como descubrió Griffiths, `` los hombres monásticos que asumieron este papel como sacerdotes de monjas concibieron su posición como un mérito espiritual, en gran parte al posicionarse como inferiores a las mujeres, lo que hicieron al caracterizar a las monjas como las novias de Cristo ''.

"No pretendo pretender que el mundo medieval fuera un mundo de igualdad", dijo, "pero creo que para las religiosas en la Iglesia hay ciertas cosas que nos parecen muy sorprendentes".

Superiores espirituales

"Cuando le digo a la gente que estoy trabajando con sacerdotes de monjas, por lo general asumen que estoy estudiando un escándalo", dijo Griffiths. La naturaleza dudosa de la relación entre monjas y sacerdotes recuerda típicamente los Cuentos de Canterbury, que incluyen una historia sexualmente cargada sobre un gallo en un gallinero.

En cambio, el estudio de Griffiths muestra la naturaleza armoniosa general de sus relaciones. “En muchos casos, sacerdotes y monjas vivían en circunstancias muy cercanas”. De hecho, algunos sacerdotes y monjes incluso vivían en los monasterios de mujeres. Para Griffiths, esta proximidad entre hombres y mujeres devotos alimentó amistades tanto espirituales como intelectuales.

Una de las figuras masculinas clave en el estudio de Griffiths es Peter Abelard (muerto en 1142), un monje francés y teólogo prominente que escribió para y sobre mujeres más que cualquier otro hombre en el siglo XII. Como observó Griffiths, "Abelard dice muy claramente que las oraciones de las mujeres son más poderosas porque las mujeres están casadas con Cristo".

Dada la relación de Abelard con Heloise, su ex esposa convertida en monja, la mayoría de los estudiosos han dudado de la sinceridad y el impacto de sus ideas sobre las mujeres. Sin embargo, la investigación de Griffiths demuestra que Abelard fue uno de los varios teólogos que promovieron la espiritualidad de la mujer, incluso "dirigiéndose a las mujeres como sus superiores espirituales".

La dignidad de la mujer

Además, un manuscrito medieval adquirido recientemente por las bibliotecas de la Universidad de Stanford da crédito a las afirmaciones de Griffiths. Aunque de fecha posterior (c. 1450), el manuscrito incluye un breve texto que defiende la dignidad de la mujer, haciéndose eco de las ideas que Abelardo también expresó. Al descubrir una cantidad cada vez mayor de apoyo documental, “quedó claro que esas ideas tenían vigencia en el siglo XII”, explicó Griffiths.

Una de las fuentes clave de Griffiths es un manuscrito conocido como el Códice Guta-Sintram (c. 1154), que lleva el nombre de la escritora y el artista masculino que lo coprodujo. En una imagen, Guta y Sintram presentan su libro a la Virgen María. En el texto opuesto a la imagen, Griffiths identificó los escritos de Abelard sobre la espiritualidad de la mujer. Este artefacto da testimonio de una colaboración real entre un hombre y una mujer.

“En una de las páginas parece que sus manos se alternan”, dijo Griffiths. "Estaban trabajando juntos en la misma habitación".

Para Griffiths, este manuscrito “derriba los supuestos modernos sobre la separación de los sexos en la vida religiosa medieval y la resistencia de los hombres a las mujeres. Sugiere muy fuertemente que hubo una valorización de las figuras religiosas que se comprometieron con las mujeres.

“Al observar lo que las mujeres mismas dijeron e hicieron, me quedó claro que este no fue un período totalmente opresivo y misógino”, concluye.


Ver el vídeo: El silencioso abuso de sacerdotes a monjas: Papa Francisco reconoció casos. 24 Horas TVN Chile (Mayo 2021).