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Iconografía medieval de las sandías en la Europa mediterránea

Iconografía medieval de las sandías en la Europa mediterránea

Iconografía medieval de las sandías en la Europa mediterránea

Por Harry S. Paris, Marie-Christine Daunay y Jules Janick

Anales de botánica, Vol. 112: 5 (2013)

Antecedentes y objetivos: La sandía,Citrullus lanatus (Cucurbitaceae), es una hortaliza de fruta importante en las regiones más cálidas del mundo. Las sandías se ilustraron en la antigüedad mediterránea, pero no con tanta frecuencia como algunas otras cucurbitáceas. Poco se sabe sobre las sandías de la Europa mediterránea durante la época medieval. Con el objetivo de obtener una mejor comprensión de la historia y la diversidad de la sandía en esta región, se recopilaron, examinaron y compararon dibujos medievales supuestamente de sandías en busca de originalidad, detalle y precisión.

Hallazgos: El manuscrito más antiguo encontrado que contiene una imagen precisa e informativa de la sandía es elTractatus de herbis, Biblioteca Británica ms. Egerton 747, que se produjo en el sur de Italia, alrededor del año 1300. Se encontraron una docena de ilustraciones originales más, la mayoría de ellas de Italia, producidas durante los dos siglos siguientes que pueden identificarse positivamente como sandía. En la mayoría de los manuscritos de tipo herbal, el follaje se representa de manera realista, las plantas se muestran con entrenudos largos, hojas alternas con láminas de hojas pinnatífidas, y los frutos son pequeños, redondos y rayados. El manuscrito que contiene la imagen más detallada y precisa de la sandía es elCarrara Herbal, Biblioteca Británica ms. Egerton 2020. En los manuscritos basados ​​en la agricultura, el follaje, si se representa, no es exacto, pero la variación en el tamaño, la forma y la coloración de los frutos es evidente. Se ilustran tanto sandías de pulpa roja como de pulpa blanca, correspondientes a las típicas sandías dulces de postre tan comunes hoy en día y las insípidas sandías de cidra, respectivamente. La variación en el tamaño, la forma y la coloración de la sandía representada en las ilustraciones indica que están representados al menos seis cultivares de sandía, tres de los cuales probablemente tenían pulpa roja y dulce y tres de los cuales parecen haber sido cidras. Evidentemente, las sandías cidra eran más comunes en la Europa mediterránea en el pasado que en la actualidad.

Introducción: la sandía, Citrullus lanatus (Thunb.) Matsum. & Nakai (Cucurbitaceae), es un cultivo vegetal importante en las regiones más cálidas del mundo. Las plantas de sandía son enredaderas anuales, con múltiples ramificaciones y procumbentes con zarcillos con extensos sistemas de raíces. Requieren mucho espacio, suelo fértil y una temporada de crecimiento larga y soleada para madurar sus frutos. Como es típico de las cucurbitáceas, los entrenudos son largos y las hojas se distribuyen alternativamente en los tallos. Las sandías se distinguen fácilmente de la mayoría de las otras cucurbitáceas por la forma pinnatífida de sus láminas foliares. Algo alargadas y ligeramente dobladas adaxialmente a lo largo del nervio central, las láminas de las hojas están sostenidas por pecíolos delgados y rígidos que no son tan largos como las láminas y generalmente se curvan cerca de su unión con los tallos. A partir de estas uniones, denominadas axilas de las hojas, se desarrollan zarcillos, flores y frutos. Los zarcillos, que anclan las plantas a los objetos cercanos, están ramificados y pueden volverse muy enrollados. Las flores de las plantas de sandía son solitarias, de 2-3 cm de diámetro, con cinco pétalos de color amarillo claro. Las plantas de sandía suelen ser monoicas, la mayoría de las flores son estaminadas y, por lo general, se produce una flor pistilada en cada axila de la séptima u octava hoja. Las flores se abren temprano en la mañana y son funcionales hasta media tarde, cuando comienzan a marchitarse; no vuelven a abrir. La polinización la efectúan las abejas. Los ovarios y frutos tiernos son lanados. Los frutos se vuelven menos vellosos a medida que crecen y, por lo general, se recolectan cuando están completamente maduros, un mes o más después de la antesis, momento en el que son glabras y lisas. El tamaño de la fruta puede variar de 1 a 100 kg, pero la mayoría de las sandías disponibles comercialmente varían de 3 a 13 kg.


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