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Hermosa escultura del siglo XV ahora en exhibición en el Museo Getty

Hermosa escultura del siglo XV ahora en exhibición en el Museo Getty

Por Amy Hood

El Museo Getty muestra ahora su última adquisición: una rara escultura medieval de alabastro de San Felipe por el Maestro del Retablo de Rimini.

En la época medieval, las finas tallas en alabastro se encontraban entre las obras de arte más preciadas y buscadas. Una piedra blanda que se puede tallar con el más mínimo detalle, el alabastro se usaba a menudo para figuras pequeñas como la estatuilla de San Felipe que el Museo Getty acaba de adquirir de un coleccionista particular.

La estatuilla, que data de aproximadamente 1420-1430, representa al apóstol San Felipe sosteniendo una cruz, una referencia a su muerte por crucifixión. Aunque algunas áreas de la figura alguna vez fueron pintadas en varios colores (rastros de pigmento todavía son visibles en sus labios y ojos), es probable que la escultura se haya dejado en su mayor parte sin pintar para resaltar la superficie viva del alabastro pulido, con su atractivo veteado.

San Felipe fue tallada por el maestro del retablo de Rimini, el escultor de alabastro más influyente del sur de los Países Bajos a principios del siglo XV. Este artista toma su nombre de su obra más famosa, un retablo de alabastro que una vez adornó la Iglesia de Santa Maria delle Grazie en Covignano, a las afueras de la ciudad italiana de Rimini, y que ahora se conserva en la Liebieghaus de Frankfurt, Alemania.

Esta estatuilla de San Felipe Probablemente fue una vez parte de un grupo de los doce apóstoles hechos para decorar un retablo ahora perdido en una iglesia o palacio privado. Dichos retablos tenían pequeños nichos para albergar estatuillas de santos y apóstoles, rodeando un nicho más grande reservado para un grupo que representaba la Crucifixión o la Virgen con Cristo muerto. Muchos de estos altares fueron desmantelados y sus piezas esparcidas por Europa durante la Reforma del siglo XVI.

Entre los alabastros atribuidos al Maestro o Rimini, San Felipe Se destaca por su excepcional calidad y conservación. Los pliegues de las cortinas, la barba, los dientes y las arrugas alrededor de los ojos están tallados con gran delicadeza. Trabajando a muy pequeña escala, el artista logra transmitir la devoción religiosa del santo a través de una expresión facial notablemente vívida.

La colección de esculturas medievales y aplicadas de los Museos Getty ha crecido constantemente en los últimos años. En 2003 se adquirió una importante colección de vidrieras medievales y renacentistas, y en 2010 gran parte de esta colección se instaló permanentemente en las recientemente interpretadas galerías del Pabellón Norte, donde San Felipe ahora está a la vista.

Esta colección se complementa con la adquisición en 2007 de la Cristo en majestad, un importante esmalte de Limoges del siglo XII, creado para un frontal de altar en la catedral de Ourense, en el norte de España. Y en 2011, adquirió la estatua parcialmente policromada de San Juan bautista por el Maestro del Altar de Harburger, alrededor de 1515, agregando a la colección un magnífico ejemplo de talla virtuosa, aquí en madera de tilo, que data del momento de transición entre la escultura del Alto Gótico y el Renacimiento en Alemania.

En alabastro, el Getty tiene los cinco relieves de Escenas marinas, hacia 1640, por Gerard van Opstal, Busto de un hombre atribuido a Conrat Meit alrededor de 1515-1520, y el busto de El hombre enojado, 1771-83, de Franz Xaver Messerschmidt.

Esta obra maestra de escultura del gótico tardío está a la vista ahora en el Pabellón Norte del Museo Getty, Galería N103, en el Centro Getty.

Para obtener más información, visite el sitio web de Getty.


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