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Hastings: una batalla inusual

Hastings: una batalla inusual

Hastings: una batalla inusual

Por Stephen Morillo

El diario de la sociedad Haskins, Vol. 2 (1990)

Introducción: Los historiadores han vuelto a librar la batalla de Hastings con regularidad desde los días de Freeman y Round, y su importancia justifica la atención que se le ha prestado. Parte de la razón por la que los guerreros académicos han cubierto el terreno con tanta frecuencia es que la batalla no es fácil de entender. Fue inusual en varias formas; tan inusual, que la batalla exige un cuidado especial en la interpretación. Hastings debe colocarse en un contexto más amplio de la historia militar medieval de lo que ha estado a veces. Solo así podremos ver claramente las características inusuales de la batalla y comprender mejor lo que la batalla "significa".

Hastings fue inusual. Se diferenciaba de la gran mayoría de las batallas medievales (y, de hecho, de la mayoría de las batallas antiguas y modernas) en tres aspectos principales. Primero, fue inusualmente largo. Se nos dice que los combates duraron desde "la tercera hora del día hasta el anochecer", al menos nueve horas. Es difícil encontrar más que un puñado de batallas antiguas y medievales que duren más de una o dos horas. Tinchebrai, la otra gran batalla en la historia anglo-normanda, se decidió con bastante rapidez, por ejemplo; en aproximadamente una hora, según una fuente. De hecho, es difícil encontrar una batalla más larga hasta bien entrada la era de la pólvora.

La duración de la batalla refleja la segunda característica inusual: lo dura y uniforme que fue la lucha. A este respecto, destacan dos fases de la batalla. Primero, ambos ejércitos estuvieron a punto de romper bastante temprano en el día. Los normandos, creyendo que William había muerto, entraron en pánico general después del fracaso de sus primeros ataques. William, descubriendo la cabeza, los reunió y dirigió un contraataque contra los sajones que los habían perseguido. Ahora era el turno de los sajones de mantenerse firmes a pesar de este revés. Así pasó el momento en que la mayoría de las batallas se habrían ganado: un lado entra en pánico y huye, o un lado entra en pánico, se manifiesta y el otro lado se rompe. En Hastings, ninguno de los bandos se rompió, porque incluso el colapso final de los sajones no fue repentino y presa del pánico, sino a regañadientes, lento y terco.


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