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Manuscritos medievales en colores vivos

Manuscritos medievales en colores vivos

Por Danièle Cybulskie

No todos los manuscritos medievales involucran color, pero los que sí lo hacen son inolvidables. Un vistazo rápido a Los evangelios de Lindisfarne o El libro de Kells sólo es suficiente para abrir el apetito. Pero, ¿cómo consiguió la gente medieval un color tan magnífico y cómo puede seguir siendo tan brillante mil años después? Aquí hay un vistazo de cinco minutos a los manuscritos para colorear.

Como mencioné en una publicación anterior sobre escribas, la iluminación fue la última parte de la creación de un manuscrito antes de recopilar y encuadernar. Esto fue para evitar los muchos contratiempos que podrían ocurrirle a una pintura minuciosamente elaborada, desde tinta derramada, hasta descamación de la hoja de oro, pasando por gatos deambulando sobre las páginas secándose. Algunos manuscritos existentes tienen bocetos para iluminación que nunca se llevaron a cabo, lo que sugiere que la iluminación también fue una parte muy costosa de la creación del manuscrito; en estos casos, es probable que el dinero se haya agotado antes de que se pudiera completar la iluminación. El costo de la iluminación también explica por qué los manuscritos más ricamente ilustrados se presentaban a menudo como obsequios a la realeza, la aristocracia y la iglesia.

Parte de la razón por la que los manuscritos iluminados eran caros y atesorados era el tiempo dedicado al dibujo y la pintura. Al mirar algunos manuscritos, puede ver que la misma sección ha sido pintada con muchas pinceladas cuidadosas para darle a la imagen un color profundo. Lo más probable es que el pintor no pintó un montón de colores a la vez (arriesgándose a ensuciar los bordes), lo que significó un tiempo de secado entre capas y colores. Los artistas celtas también se desafiaron a sí mismos creando elaborados nudos, que hubieran requerido precisión y tiempo para pintar bien. Este no fue un proceso rápido.

La otra razón por la que la iluminación era costosa era que la creación de pintura en diferentes colores requería que el pintor adquiriera muchos ingredientes diferentes, algunos de ellos raros. Una buena base para pintar son los huevos, ya que se mezclan bien, se pegan bien y tienen una consistencia que no es demasiado líquida. (Puedes consultar un video sobre temple al huevo aquí.) El rojo es el color más común en los manuscritos medievales, utilizado para pintar y para entintar información importante como los días de los santos, y fue bastante fácil encontrar los ingredientes para hacerlo. En Artesanos medievales: escribas e iluminadores, Christopher de Hamel enumera algunos ingredientes rojos potenciales como cinabrio, bermellón, palo de Brasil, Madder y sangre de dragón (p.62). El azul implicaba azurita o el lapislázuli muy caro y raro (p.62); el verde puede ser malaquita (p.62) o vegetal; el amarillo podría provenir del azafrán (del mismo modo que los alimentos se colorearon de amarillo con el azafrán); y, por supuesto, los colores se pueden mezclar entre sí para crear nuevos colores. Cada uno de estos ingredientes involucró algún procesamiento, desde moler minerales hasta remojar las plantas en agua caliente, lo que aumentó el tiempo y el esfuerzo del pintor.

Dependiendo de lo que estuviera creando el iluminador, un bolígrafo podría ser adecuado, ya que puede obtener un buen flujo de tinta muy diferente a los bolígrafos de hoy. De lo contrario, se utilizó un cepillo. De Hamel sugiere que en algunas imágenes manuscritas que muestran iluminadores en funcionamiento, podríamos confundir un pincel con un bolígrafo, ya que tanto los pinceles como los bolígrafos usaban púas: las cerdas del pincel se insertaron dentro del centro hueco de la pluma (p.62). Los pintores podrían usar crin de caballo, como lo hacemos a veces hoy en día, pero es más probable que el trabajo fino se haga con pinceles hechos de piel más suave, como armiño y ardilla (de Hamel, p.62).

La parte más espectacular de muchos manuscritos iluminados es la ornamentación de oro. Al igual que con la pintura, el pegamento se puede hacer con huevos y la hoja de oro se puede cepillar con mucho cuidado. (El libro de De Hamel tiene una gran sección sobre cómo aplicar la hoja de oro). Usar la hoja de oro era una tarea para quienes tenían manos firmes y nervios firmes, ya que no solo era caro, sino también necesariamente delgado. Un buen estornudo puede arruinar mucho trabajo. Después de que se aplicó el oro, se pulió para brillar intensamente para los lectores, y gran parte de él todavía brilla intensamente hoy.

El pergamino hecho con piel de animal fue una excelente opción para crear libros, porque su naturaleza porosa retiene la tinta y la pintura extremadamente bien. Si bien la pintura y el pan de oro eventualmente se descascaran con el uso intensivo, los manuscritos medievales eran lo suficientemente resistentes para un uso regular sin mucho daño. Como la mayoría de estos libros se han guardado con las cubiertas cerradas durante gran parte de su vida, abrir un manuscrito iluminado puede presentar fácilmente a los lectores colores que son tan brillantes hoy como lo eran hace mil años.

Para obtener un gran libro sobre la creación de manuscritos, consulte el de Christopher De Hamel Artesanos medievales: escribas e iluminadores. Para obtener un hermoso libro de cuentos para niños que enseñe cómo se hicieron los manuscritos e incluso de qué pintura se hizo, eche un vistazo a Marguerite hace un libro. Para todo lo que siempre quiso saber sobre manuscritos, siga Erik Kwakkel en línea; y finalmente, para un placer visual, echa un vistazo El libro de Kells.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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