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Puertas a los muertos: el poder de las puertas y los umbrales en la época vikinga de Escandinavia

Puertas a los muertos: el poder de las puertas y los umbrales en la época vikinga de Escandinavia

Puertas a los muertos: el poder de las puertas y los umbrales en la época vikinga de Escandinavia

Por Marianne Hem Eriksen

Diálogos arqueológicos, Vol. 20: 2 (2013)

Resumen: Las prácticas mortuorias podían variar casi indefinidamente en la era vikinga. Dentro de un marco teórico de ritualización y filosofía arquitectónica, este artículo explora cómo se utilizaron puertas y umbrales en la práctica mortuoria y el comportamiento ritual. La puerta es una profunda metáfora de la transición, la transformación y la liminalidad. Se argumenta que la gente de la época vikinga construyó "puertas a los muertos" de varios tipos, como portales independientes, zanjas circulares calzadas o umbrales a túmulos; o en ocasiones incluso enterraban a sus muertos en la puerta. El artículo propone que las puertas ritualizadas funcionaban de tres maneras: creaban conexiones entre los muertos y los vivos; constituían fronteras y umbrales que posiblemente podrían controlarse; y se formaron entre espacios, expresando liminalidad y, posiblemente, desviación. En última instancia, el documento subraya el profundo impacto de la arquitectura doméstica en la práctica mortuoria y el comportamiento ritual en la era vikinga.

Introducción: este artículo analiza cómo el poder de la puerta fue utilizado por las comunidades de la Era Vikinga para obtener contacto con los muertos en el Otro Mundo, material y metafóricamente. Las puertas y los umbrales son expresiones casi universales de transformación social, límites y liminalidad. El tema principal del artículo es la práctica de hacer eco de la arquitectura doméstica, específicamente las puertas, en contextos mortuorios en la época vikinga de Escandinavia (750-1050 d.C.). Se sugiere que la puerta podría crear un punto de acceso entre el mundo de los vivos y el mundo de los muertos, donde se podría acercar a los muertos. La creación de puertas ritualizadas en contextos mortuorios puede entenderse como una de las múltiples estrategias rituales en una sociedad con diversas tradiciones de culto, arraigadas en la práctica más que en el dogma. La interacción con los muertos se logró a través de prácticas ritualizadas, por cuerpos ritualizados, en un ambiente altamente ritualizado. Por tanto, la "puerta a los muertos" constituye un excelente estudio de caso para explorar ritualización.

El significado socio-ritual de las puertas se ha explorado esporádicamente en la investigación de la época vikinga. En este artículo, mi objetivo es ampliar los estudios anteriores y subrayar el potencial de explorar el papel de la puerta como un elemento espacial, social y ritual influyente de la sociedad de la época vikinga. Puerta y umbral son metáforas profundas en casi todas las culturas y lenguajes sedentarios del mundo; parafraseando a Lakoff y Johnson, constituyen metáforas por las que vivimos. El significado metafórico casi universal de la puerta, aunque imposible hasta la fecha, probablemente se desarrolló temprano en la historia de la humanidad, debido al papel vital de la puerta como frontera entre el interior y el exterior del espacio habitado. La puerta controla el acceso y marca el límite entre espacios antagónicos enfrentados. Sin embargo, también es el elemento arquitectónico que permite el paso de un espacio a otro. Cruzar el umbral significa abandonar un espacio y entrar en el siguiente, una práctica corporal reconocida tanto en el ritual como en el lenguaje como una transición de un rol social a otro. Las puertas y los umbrales están, por lo tanto, estrechamente vinculados con los rites de pasaje: la palabra "liminalidad" en sí misma deriva del latín para "umbral". Esto no implica que todos y cada uno de los traspasos de un umbral constituyan un ritual liminal, sino más bien que atravesar una puerta es una experiencia cotidiana encarnada que genera numerosas implicaciones sociales y metafóricas.


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