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Quema de libros en Chaucer y Austen

Quema de libros en Chaucer y Austen

Quema de libros en Chaucer y Austen

Por Ellen E. Martin

Persuasiones: The Jane Austen Journal, No. 21 (1999)

Extracto: Austen de hecho ha llamado la escena de otro autor a su escenario. En el mismo momento en que arroja trozos enteros de Richardson al fuego, reconstituye la creación de libros poniendo a su servicio un predecesor igualmente gigante. Ella demuestra su autoridad al destituir a un autor y al mismo tiempo elegir a otro. Chaucer también ha compuesto una escena en la que él, un creador de libros, crea un personaje que destruye libros, combinando tanto hacer como deshacer en la obra de creación.

Cerca del final de ella Prólogo a la historia que cuenta en Los cuentos de Canterbury, Alisoun, la esposa de Bath, nos cuenta su última pelea con su quinto y favorito esposo, Jankyn. En su primera mención, ella nos dice que una vez la golpeó tan fuerte que se quedó sorda de un oído, solo porque había arrancado una página de su libro:

¡Por Dios! Me alisó unos en el liso,
Por eso alquilo de su libro un leef,
El de la caricia myn ere wex al deep. (634-36)

El hecho de que sea sorda de un oído es la imagen en broma de Chaucer de su capacidad para oír con claridad, pero no del todo. Ella encarna a los oyentes o lectores puestos en la posición de inventar la mitad del significado de un texto por sí mismos.

Después de revisar algunos ejemplos clásicos y bíblicos de malos matrimonios, comienza una segunda vez, reordenando los eventos para admitir la destrucción de su libro en el lugar que le corresponde como la causa de la posterior paliza:

Ahora wol, seye yow sooth, por seint Thomas,
¿Por qué alquilé de su libro un leef,
Por lo que me alisó para que me sintiera más profundo.
Tenía un libro. (666-69)


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